Perché la nostra guerra con l'ambiente porterà a più pandemie

Perché la nostra guerra con l'ambiente porterà a più pandemie I cambiamenti nell'uso della terra hanno costretto scimpanzé e pipistrelli vicino alle risorse alimentari umane. Shutterstock

La pandemia di COVID-19 in tutto il mondo è una crisi di nostra creazione.

Questo è il messaggio degli esperti di malattie infettive e di salute ambientale, e di quelli presenti salute planetaria - un campo emergente che collega la salute umana, la civiltà e i sistemi naturali da cui dipendono.

Potrebbero sembrare indipendenti, ma la crisi COVID-19 e le crisi climatiche e della biodiversità sono profondamente connesse.

Ognuno nasce dalla nostra apparente riluttanza a rispettare l'interdipendenza tra noi stessi, le altre specie animali e il mondo naturale più in generale.

Per mettere questo in prospettiva, il la stragrande maggioranza (tre su quattro) di nuove malattie infettive nelle persone provengono da animali - dalla fauna selvatica e dal bestiame che teniamo in numero sempre maggiore.

Per comprendere e rispondere efficacemente a COVID-19 e ad altre nuove malattie infettive che probabilmente incontreremo in futuro, i responsabili politici devono riconoscere e rispondere con "coscienza planetaria". Ciò significa assumere una visione olistica della salute pubblica che includa la salute dell'ambiente naturale.

Rischio di malattie trasmesse da animali

Biodiversità (tutta la diversità biologica dai geni, alle specie, agli ecosistemi) sta diminuendo più velocemente che in qualsiasi momento della storia umana.


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Eliminiamo le foreste e rimuoviamo l'habitat, avvicinando gli animali selvatici agli insediamenti umani. E cacciamo e vendiamo animali selvatici, spesso in pericolo, aumentando il rischio di trasmissione di malattie dagli animali all'uomo.

L'elenco delle malattie che sono passate dagli animali all'uomo ("malattie zoonotiche") comprende HIV, Ebola, Zika, Hendra, SARS, MERS e influenza aviaria.

Come il suo precursore SARS, si ritiene che COVID-19 abbia originato da pipistrelli e successivamente trasmesso all'uomo attraverso un altro ospite animale, possibilmente in un mercato umido che commerciava animali vivi.

Il virus dell'ebola è emerso nell'Africa centrale quando i cambiamenti nell'uso del suolo e le alterate condizioni climatiche hanno costretto pipistrelli e scimpanzé a circondarsi aree concentrate di risorse alimentari. E il virus Hendra è associato all'urbanizzazione dei pipistrelli della frutta in seguito alla perdita di habitat. Tali cambiamenti stanno avvenendo in tutto il mondo.

Inoltre, il cambiamento climatico causato dall'uomo sta peggiorando le cose. Insieme alla perdita di habitat, il cambiamento delle zone climatiche sta causando la migrazione della fauna selvatica in nuovi luoghi, dove interagiscono con altre specie che non hanno mai incontrato in precedenza. Ciò aumenta il rischio di nuove malattie emergenti.

COVID-19 è solo l'ultima nuova malattia infettiva derivante dalla nostra collisione con la natura.

A causa della sua capacità di diffondersi ad un ritmo allarmante, così come il suo tasso di mortalità relativamente alto, è il tipo di esperti di pandemia che sono stati sorgerà un avvertimento dal degrado ambientale.

Lo abbiamo visto nel 2018, ad esempio, quando l'ecologo delle malattie, il dott. Peter Daszak, ha contribuito a Registro delle malattie prioritarie dell'Organizzazione mondiale della sanità, coniato il termine "Malattia X". Ciò ha descritto un patogeno allora sconosciuto che si prevede abbia origine negli animali e causi una "grave epidemia internazionale". COVID19, dice Daszak, è la malattia X.

I cambiamenti climatici ci rendono vulnerabili

Ma il cambiamento climatico sta minando la salute umana a livello globale in altri modi profondi. È un moltiplicatore di rischio, esacerbando la nostra vulnerabilità a una serie di minacce per la salute.

All'inizio di quest'anno, tutti gli occhi erano puntati sugli estesi e pericolosi incendi boschivi e sulla conseguente coperta di inquinamento del fumo. Ciò ha esposto più della metà della popolazione australiana a danni alla salute per molte settimane e ha portato alla morte di oltre A 400 persone.

Per malattie infettive come COVID-19, l'inquinamento atmosferico crea un altro rischio. Questo nuovo virus provoca una malattia respiratoria e, come con la SARS, l'esposizione all'inquinamento atmosferico aggrava la nostra vulnerabilità.

Particelle di inquinamento atmosferico anche fungere da trasporto per agenti patogeni, contribuendo alla diffusione di virus e malattie infettive su grandi distanze.

Una sveglia

Potrebbe essere chiaro ai lettori qui che la salute umana dipende da ecosistemi sani. Ma ciò viene raramente preso in considerazione nelle decisioni politiche relative a progetti che incidono sugli ecosistemi naturali, come la bonifica dei terreni, i principali progetti di infrastrutture energetiche o di trasporto e l'agricoltura su scala industriale.

L'attuale pandemia di COVID-19 è ancora un altro avvertimento delle conseguenze dell'ignorare queste connessioni.

Se vogliamo limitare l'emergere di nuove infezioni e future pandemie, semplicemente deve cessare il nostro sfruttamento e il degrado del mondo naturale e ridurre urgentemente le nostre emissioni di carbonio.

Il controllo della pandemia si concentra in modo appropriato sulla mobilitazione delle risorse umane e finanziarie per fornire assistenza sanitaria ai pazienti e prevenire la trasmissione da uomo a uomo.

Ma è importante anche investire nell'affrontare il cause alla base del problema attraverso la conservazione della biodiversità e la stabilizzazione del clima. Ciò contribuirà in primo luogo a evitare la trasmissione di malattie dagli animali all'uomo.

Le conseguenze sanitarie, sociali ed economiche di COVID-19 dovrebbero agire come un campanello d'allarme per tutti i governi a fare il punto della situazione, considerare attentamente le prove e garantire che le risposte post COVID-19 invertano la nostra guerra contro la natura. Perché - come conservatore pioneristico del XX secolo Rachel Carson ha discusso - una guerra alla natura è in definitiva una guerra contro noi stessi.The Conversation

Circa l'autore

Fiona Armstrong, direttore esecutivo, Climate and Health Alliance, docente occasionale, School of Public Health and Human Biosciences, La Trobe University; Anthony Capon, direttore del Monash Sustainable Development Institute, Università di Monashe Ro McFarlane, professore assistente di sanità pubblica ecologica, Università di Canberra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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