I fiumi puliti di Cuba mostrano i vantaggi della riduzione dell'inquinamento da nutrienti

I fiumi puliti di Cuba mostrano i vantaggi della riduzione dell'inquinamento da nutrienti Aniel Arruebarenna, un membro del team del Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos, si prepara a raccogliere le misurazioni del flusso. Joshua Brown / Università del Vermont, CC BY-ND

Per la maggior parte degli ultimi 60 anni, gli Stati Uniti e Cuba hanno avuto legami diplomatici molto limitati. Il presidente Barack Obama ha iniziato il processo di normalizzare le relazioni USA-Cuba, ma l'amministrazione Trump ha invertito questa politica, ridurre drasticamente le interazioni tra i due paesi.

La cooperazione scientifica è un punto luminoso in questa storia difficile. Dal XIX secolo, istituzioni statunitensi come la Smithsonian e la National Academy of Sciences hanno ha lavorato con controparti cubane comprendere argomenti come la trasmissione di malattie trasmesse da vettori. Sebbene l'attrito politico abbia spesso reso difficili tali partenariati, molti scienziati di entrambe le parti credono nei loro paesi stand per guadagnare affrontando insieme le sfide sanitarie e ambientali.

Siamo geoscienziati che studiano come cambiano i paesaggi attraverso processi come erosione. Negli ultimi due anni e mezzo, noi e il nostro team di scienziati statunitensi abbiamo lavorato con geoscienziati cubani per comprendere gli effetti ambientali e sulla qualità dell'acqua delle politiche agricole progressiste a Cuba.

In uno studio pubblicato di recente, dimostriamo che i fiumi cubani lo sono più pulito del potente Mississippi. Perché? Perché gli agricoltori cubani praticano l'agricoltura biologica e l'agricoltura di conservazione a ridurre l'erosione del suolo e la perdita di nutrienti. Riassumendo, Cuba sta facendo un lavoro migliore degli Stati Uniti per impedire all'agricoltura di danneggiare i suoi fiumi e i suoi risultati offrono lezioni utili.

Il sistema di agricoltura biologica di Cuba ha attirato l'attenzione di molte altre parti del mondo.

Un caso di prova nell'agricoltura sostenibile

I fiumi cubani scorrono dalle montagne all'oceano attraverso pascoli pieni di mucche, campi di canna da zucchero e risaie, foreste, zone umide e mangrovie. Lungo la strada, le acque sotterranee penetrano nei canali fluviali dal basso. Quando i forti temporali colpiscono, l'acqua si riversa dalla terra.


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Questi flussi trasportano il suolo e il materiale disciolto nei corsi d'acqua, che trasportano questo carico sulla costa. Le coste di Cuba hanno abbondanti boschetti di mangrovie, fondali sottomarini e alcuni dei Caraibi barriere coralline meglio conservate.

Ci siamo interessati a collaborare con scienziati cubani a causa dell'esperimento nazionale della loro nazione in agricoltura biologica risalente alla fine degli anni '1980. Quando l'Unione Sovietica, ex partner commerciale di Cuba, si sciolse, gli agricoltori cubani persero l'accesso a fertilizzanti, pesticidi e attrezzature pesanti e dovettero adottare un approccio più ecologico. La loro esperienza potrebbe fornire un modello per approcci più sostenibili per nutrire il mondo?

Abbiamo usato il ResearchGate rete per trovare collaboratori cubani. Supportato da US National Science Foundation e la Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos, la ricerca che stiamo facendo a Cuba si basa su misurazioni che abbiamo fatto in tutto il mondo.

I fiumi puliti di Cuba mostrano i vantaggi della riduzione dell'inquinamento da nutrienti Gli scienziati cubani Aniel Arruebarenna e Victor Perez filtrano i sedimenti dall'acqua del fiume nella parte occidentale di Cuba in modo che gli elementi dissolti nell'acqua possano essere analizzati accuratamente. Paul Bierman, CC BY-ND

Meno deflusso di fertilizzanti a Cuba

Per questo studio abbiamo analizzato campioni di acqua provenienti da ciascuno dei 25 fiumi nel centro di Cuba, alla ricerca di elementi attraverso la tavola periodica e di batteri. Nostro primi risultati mostra che le pratiche agricole sostenibili di Cuba riducono al minimo l'impatto dell'agricoltura sulla qualità delle acque fluviali riducendo la quantità di fertilizzante azotato che lava via dai campi nelle acque locali.

Gli agricoltori cubani usano circa la metà del fertilizzante per ogni acro di terreno agricolo rispetto alle loro controparti statunitensi (3 contro 6 tonnellate per chilometro quadrato all'anno nel 2016). Di conseguenza, i fiumi nella zona centrale di Cuba contengono concentrazioni molto più basse di azoto disciolto rispetto al fiume Mississippi, che drena più di 1 milione di miglia quadrate del cuore agricolo dell'America. In media, i fiumi cubani che abbiamo analizzato contenevano 0.76 milligrammi di azoto per litro d'acqua, rispetto a 1.3 milligrammi per litro nel fiume Mississippi dal 2012-2019.

I raccolti americani per ettaro sono più alti di quelli di Cuba, grazie in parte all'uso di fertilizzanti, ma il compromesso è netto. I nutrienti che si riversano dai campi agricoli degli Stati Uniti e scorrono lungo il fiume Mississippi creano il Zona morta del Golfo del Messico, una macchia di oceano in cui i livelli di ossigeno sono così bassi che quasi nessuna vita marina sopravvive. La zona morta si forma ogni estate, alimentata dalle piogge primaverili, e ha coperto un media di 6,000 miglia quadrate negli ultimi anni.

I fiumi puliti di Cuba mostrano i vantaggi della riduzione dell'inquinamento da nutrienti Organopónico El Alba, un giardino urbano organico a Cienfuegos, Cuba. Paul Bierman, CC BY-ND

I fiumi di Cuba contengono altri inquinanti. Abbiamo trovato alti livelli di batteri e sedimenti nella maggior parte dei fiumi che abbiamo campionato. L'analisi del DNA suggerisce che almeno alcuni di questi batteri provenivano dall'intestino delle mucche. Abbiamo visto molte mucche durante il nostro lavoro sul campo nel centro di Cuba, e quegli animali avevano libero accesso ai corsi d'acqua locali. Soluzioni semplici, come le sponde dei fiumi, potrebbero ridurre notevolmente i livelli di batteri nelle acque superficiali.

Abbiamo anche trovato livelli naturalmente elevati di calcio, sodio e magnesio nell'acqua di fiume cubana. Questi materiali provengono da rocce che sono dissolte naturalmente dall'acqua piovana. Nessuno di loro è pericoloso per l'uomo, anche se potrebbe lasciare una scala nei bollitori del tè e alterare il gusto dell'acqua.

I fiumi puliti di Cuba mostrano i vantaggi della riduzione dell'inquinamento da nutrienti Le scogliere calcaree nella valle di Vinales, nella parte occidentale di Cuba, si dissolvono in abbondanti piogge calde e aggiungono calcio all'acqua del fiume. Paul Bierman, Università del Vermont

Consentire una maggiore cooperazione scientifica

Sebbene abbiamo svolto attività sul campo sulla calotta glaciale della Groenlandia e nelle risaie della Cina sud-occidentale, questo lavoro a Cuba è stata un'esperienza unica per noi, sia a livello professionale che personale. Abbiamo trovato la cultura cubana calda e accogliente, anche per gli americani i cui leader hanno per lo più evitato il popolo cubano per decenni.

La condivisione e il lavoro di squadra sono parti fondamentali della cultura cubana. Quando abbiamo presentato spuntini americani durante la nostra prima visita a Cuba, i nostri collaboratori hanno insistito sul fatto che questi doni dovevano essere condivisi con tutto lo staff del laboratorio. Nel sole tropicale di gennaio, scienziati, tecnici, segretari e direttori si sono radunati fuori per mangiare caramelle all'acero del Vermont e marmellata di mirtilli.

Consideriamo questo progetto come diplomazia scientifica in azione. Ma i nostri partner cubani non possono farci visita fino a quando gli Stati Uniti non accetteranno di concedere visti agli scienziati cubani. L'amministrazione Trump sta andando nella direzione opposta: ha voli charter commerciali e pubblici sospesi a Cuba dagli Stati Uniti e ha imposto sanzioni progettate per negare a Cuba l'accesso alla valuta forte.

Mentre la pandemia COVID-19 spazza il mondo, la cooperazione scientifica è più importante che mai. Per noi, non ha senso aumentare le sanzioni nei confronti di un paese che ha più medici pro capite rispetto a qualsiasi altro paese sulla Terra e ha ha risposto con più successo di molte nazioni a COVID-19. Crediamo che la scienza negli Stati Uniti trarrebbe vantaggio dalla riapertura della comunicazione con Cuba e dalla condivisione delle conoscenze che potrebbero aiutare a guarire la comunità globale.

L'autore

Paul Bierman, professore di geologia e risorse naturali e membro del Gund Institute for Environment, University of Vermont e Amanda H. Schmidt, professore associato di geologia, Oberlin College and Conservatory

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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