4 modi in cui le persone bloccate a casa sono diventate naturalisti di poltrone durante il blocco

4 modi in cui le persone bloccate a casa sono diventate naturalisti di poltrone durante il blocco Gli avvistamenti di uccelli da giardino erano aumentati durante il blocco. Roel Slootweg / Shutterstock

Chi avrebbe potuto immaginare che essere confinati nelle nostre case avrebbe avvicinato così tante persone alla natura? Con un terzo del mondo sotto blocco a un certo punto, un numero record di persone ha partecipato per aiutare i progetti scientifici dei cittadini a raccogliere informazioni sul mondo naturale.

La scienza dei cittadini consente ai membri del pubblico di contribuire alla ricerca scientifica e, in un momento in cui sono stati sospesi così tanti lavori di laboratorio e sul campo, i cittadini scienziati concedono alla comunità scientifica l'accesso a grandi quantità di dati di crowdsourcing.

Mentre la pandemia ha portato intere industrie e la maggior parte dei viaggi internazionali a una battuta d'arresto improvvisa, i cieli si sono schiariti e molte persone hanno riferito di aver sentito i suoni del ritorno della fauna selvatica, anche nei centri urbani. Un'enorme task force globale di raccoglitori di dati volontari era a disposizione per catturare questo cambiamento, rivelando ai ricercatori con impressionante chiarezza in che modo la pandemia ha influenzato la vita sulla Terra. Essere bloccati in casa ha anche focalizzato le menti sulle creature insolite che condividono le nostre case e ha permesso alle persone con una buona connessione a Internet di registrare registri di specie a migliaia di miglia di distanza.

1. Registrazione dell'inquinamento atmosferico

Città ovunque segnalate migliore qualità dell'aria mentre le loro strade si zittivano e il traffico stradale precipitava. Sotto il suo blocco di 21 giorni iniziato il 25 marzo, lo smog ha eliminato il Punjab nell'India settentrionale e, per la prima volta dopo decenni, ha svelato la catena montuosa dell'Himalaya a oltre 125 miglia di distanza.

Questi cambiamenti nella qualità dell'aria sono stati segnalati e monitorati in tutto il mondo da volontari con Earth Challenge 2020. Le persone hanno inviato ogni giorno fotografie dei loro orizzonti a un'app mobile che, combinata con altri dati, ha permesso ai ricercatori di stimare la qualità dell'aria con precisione, senza la necessità di sensori sofisticati.

4 modi in cui le persone bloccate a casa sono diventate naturalisti di poltrone durante il blocco Con l'inquinamento atmosferico in calo, l'Himalaya è diventato visibile da molto più lontano durante il blocco. Daniel Prudek / Shutterstock

2. Monitoraggio della fauna selvatica urbana

Oltre alle viste panoramiche, le persone hanno riferito che la fauna selvatica è tornata in luoghi da cui era stata assente per molti anni. Un mare di rosa inghiottì Mumbai come 150,000 fenicotteri sono emigrati in città ad aprile.


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Ma non sono solo questi spettacoli teatrali a catturare la nostra attenzione. Più tempo a casa significava anche più tempo in giardino, per quelli abbastanza fortunati da averne uno. Ciò ha offerto ai visitatori regolari del Regno Unito un maggiore riconoscimento rispetto al solito.

Dal 1995, il British Trust for Ornithology gestisce un birdwatching da giardino per tutto l'anno, incoraggiando le persone a registrare i loro avvistamenti di uccelli. Avere volontari pubblici significa che è possibile raccogliere molti più dati di quanti ne possano gestire un singolo team, fornendo una rappresentazione più accurata della prevalenza e della distribuzione degli uccelli nel Regno Unito, nonché cambiamenti annuali e modelli a lungo termine.

Quest'anno ha visto un enorme aumento della partecipazione, con il numero di volontari entro giugno 2020 che ha già superato i massimi totali annuali per ogni anno dal 2011.

3. Esplorare i grandi ambienti chiusi

Il ragno papà comune dalle gambe lunghe è una creatura con cui molti di noi hanno familiarità, spesso in agguato nei capannoni o negli angoli delle nostre case. Ma non è una specie spesso registrata nelle indagini sugli insetti, forse perché erroneamente identificata o perché la gente presume che non meriti ulteriore attenzione.

Il lungo blocco del Regno Unito ha incoraggiato molte persone a prestare maggiore attenzione a questo visitatore domestico. Il ragno papà dalle gambe lunghe è una delle tre specie di ragno da cantina nel Regno Unito e la British Arachnological Society ha lanciato un sondaggio di blocco per aiutare a colmare le lacune nel registri di queste specie.

Fornendo fotografie e guide per aiutare le persone a identificare i ragni della cantina e una piattaforma per registrare i loro risultati, questo studio ha già identificato i ragni del papà a gambe lunghe in 13 nuove aree in tutto il Regno Unito e il ragno più raro in tre.

4 modi in cui le persone bloccate a casa sono diventate naturalisti di poltrone durante il blocco Papà gambe lunghe - sorprendentemente scarso nelle indagini sugli insetti. Rainer Fuhrmann / Shutterstock

4. Individuare le specie da lontano

Con la maggior parte delle persone che annulla le proprie vacanze estive, alcuni scelgono invece di esplorare locali esotici da casa. La deforestazione minaccia specie nei paesi tropicali che molte persone amano visitare, ma sono stati sviluppati nuovi metodi per monitorare la fauna selvatica da lontano, consentendo alle persone di unirsi dai loro salotti.

I droni consentono ampie indagini su ambienti difficili da raggiungere senza disturbare l'habitat. Usando i metodi dell'astronomia, un gruppo di ricerca presso la John Moores University di Liverpool ha in programma di utilizzare filmati con droni per identificare le scimmie ragno minacciate dalla perdita di habitat in America centrale, catalogando il vero impatto della deforestazione in modo da sviluppare nuovi modi per proteggere questa specie.

4 modi in cui le persone bloccate a casa sono diventate naturalisti di poltrone durante il blocco Una scimmia ragno bambino in Costa Rica. Dean Bouton / Shutterstock

Il problema con questi studi è l'enorme quantità di tempo necessario per identificare le specie di interesse da ore di riprese. È qui che entrano in gioco i fidati cittadini scienziati. Giocando il loro gioco di individuare la scimmia ragno dalla comodità delle loro case durante il blocco, i volontari hanno identificato le specie bersaglio all'interno delle immagini dei droni e hanno fornito dati preziosi per i ricercatori, che li aiuteranno a costruire modelli che può rilevare automaticamente le scimmie nel metraggio, risparmiando tempo ed energia per una maggiore raccolta di dati.

Non è mai stato così facile per le persone essere coinvolti nella scienza dei cittadini. Questo non solo aiuta i ricercatori, ma aiuta anche più persone ad apprezzare le meraviglie sconfinate della natura. La nostra speranza è che l'entusiasmo continui per molto tempo dopo che il blocco è terminato, in modo che comunità più attente e sostenibili emergano dall'altra parte di COVID-19.The Conversation

Circa l'autore

Rebecca Young, PhD Candidate in Conservation and Ecology, Cardiff University e Jordan Patrick Cuff, PhD Candidate in Biosciences, Cardiff University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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