Come la perdita di foresta ha cambiato la biodiversità in tutto il mondo negli ultimi 150 anni

Come la perdita di foresta ha cambiato la biodiversità in tutto il mondo negli ultimi 150 anni Le foreste di tutto il mondo stanno cambiando, influenzando la biodiversità unica. Malkolm Boothroyd, Autore previsto

Le foreste della Terra sono cambiate da quando il primo albero ha messo radici. Per 360 milioni di anni, gli alberi sono cresciuti e abbattuti attraverso un dinamico mix di uragani, incendi e rigenerazione naturale. Ma con l'alba del 17 ° secolo, iniziarono gli umani sostituendo vaste aree di foresta con fattorie e città.

Il ritmo globale della deforestazione ha rallentato nel 21 ° secolo, ma le foreste stanno ancora scomparendo, sebbene a ritmi diversi in diverse parti del mondo. Foreste boreali, che crescono nell'estremo nord del mondo e attraverso vaste aree del Canada e della Russia, si stanno espandendo più a nord mentre il clima si riscalda, trasformando la tundra in nuovi boschi. Molte foreste temperate, come quelle in Europa, hanno visto la loro più grande distruzione secoli fa. Ma ai tropici, la perdita di foreste sta accelerando in aree selvagge precedentemente incontaminate.

Poiché la copertura forestale è variata nel tempo, anche la biodiversità all'interno delle foreste è cambiata. Supporto delle foreste in giro 80% di tutte le specie che vivono sulla terra, ma le specie che vediamo oggi nelle nostre passeggiate nei boschi sono probabilmente diverse da quelle che si vedevano in passato. Molte specie, come la Scarabeo di longhorn alpino, sopravvivere in foreste intatte di vecchia crescita, mentre specie come la volpe rossa sono riuscite a prosperare in aree a maggiore impatto umano.

Volevamo sapere come i cambiamenti nella biodiversità in tutto il mondo sono collegati ai cambiamenti nelle foreste del mondo, ma questo è sempre stato difficile, poiché gli effetti della perdita di foresta variano da un luogo all'altro. Come la biodiversità si sposta nel tempo a seguito della perdita di foreste non era stata esplorata in tutto il mondo - fino ad ora.

Come la perdita di foresta ha cambiato la biodiversità in tutto il mondo negli ultimi 150 anni Lo scarabeo della mucca texana alpina persiste nelle foreste di vecchia crescita in tutta l'Europa continentale. Gergana Daskalova, Autore previsto

Risposte diverse

Nel nostro nuovo documento, abbiamo abbinato le stime della perdita di foreste nel corso della storia con i record del numeri e tipi di piante e animali monitorato ogni anno da scienziati di tutto il mondo.

Sfruttando oltre cinque milioni di record in 150 anni in oltre 6,000 località, siamo rimasti sorpresi di scoprire che la perdita di foreste non ha sempre portato a un calo della biodiversità. Invece, quando la copertura forestale è diminuita, i cambiamenti nella biodiversità si sono intensificati, con aumenti dell'abbondanza di alcune specie e diminuzioni in altre. Anche la composizione della vita forestale - i diversi tipi di specie presenti - è stata modificata. La velocità con cui questi cambiamenti si sono verificati in ogni posizione è accelerata con la riduzione della copertura forestale.


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Come la perdita di foresta ha cambiato la biodiversità in tutto il mondo negli ultimi 150 anni I ricercatori hanno concluso che la deforestazione non causa un calo uniforme della biodiversità. Gergana Daskalova, Autore previsto

Gli effetti della perdita delle foreste non erano uniformi in tutti i luoghi. La perdita della stessa porzione di foresta ha portato al declino della biodiversità in un'area e all'aumento in un'altra. Conoscere la storia di un determinato luogo era importante per comprendere questa variazione. Se la perdita di foresta di tale entità fosse avvenuta in quel luogo nel passato di solito determinava quello che era successo nel presente. Una volta che le foreste incontaminate hanno visto il declino della biodiversità e le foreste storicamente disturbate spesso non hanno subito cambiamenti o addirittura hanno visto aumenti della biodiversità.

Quando le foreste sono state perse in una regione selvaggia in precedenza incontaminata, abbiamo riscontrato un calo nell'abbondanza di animali simili pappagalli veloci in Australia, tigri in Russia e galli cedroni (un tipo di gallo cedrone) in Spagna. Queste specie tendono a prosperare solo in habitat forestali antichi e leggermente disturbati.

Le specie che abbiamo scoperto crescere in abbondanza dopo la perdita della foresta includevano cicogne bianche, lucernari eurasiatici, cervi rossi e volpi rosse - specie che si sono evolute insieme ai disturbi e sono più adattabili.

Effetti ritardati

I cambiamenti nella biodiversità non sempre seguivano immediatamente la perdita delle foreste. Abbiamo scoperto che il ritmo con cui la perdita delle foreste alterava la biodiversità differiva tra le specie di breve durata, come le piante che amano la luce come Ipericoe specie di lunga durata come falco coda rossa. Maggiore è la durata di vita di una specie, maggiore è il tempo necessario per la registrazione degli effetti della perdita di foreste.

A volte gli effetti hanno portato attraverso generazioni. I falchi dalla coda rossa possono riuscire ad allevare i loro giovani insieme alla deforestazione, ma questi discendenti possono avere difficoltà a prosperare nell'habitat che si restringe, e alla fine non riescono a produrre giovani da soli. Se le risorse sono scarse, le specie con vite più lunghe potrebbero persistere ma non riprodursi per decenni. Ecco come l'impatto della perdita di foreste su tali specie potrebbe apparire solo decenni dopo la prima ondata di deforestazione.

Come la perdita di foresta ha cambiato la biodiversità in tutto il mondo negli ultimi 150 anni Il ritmo con cui la biodiversità risponde alla perdita di foreste può variare da un paio d'anni a diversi decenni. Gergana Daskalova, Autore previsto

Questi effetti ritardati evidenziano quanto sia importante monitorare piante e animali nel corso di decenni. Una singola istantanea nel tempo non è in grado di rilevare l'intera portata degli impatti umani sulla biodiversità. Con una prospettiva più lunga, siamo meglio attrezzati per conservare la biodiversità terrestre non solo adesso, ma per decenni a venire.

Combinando set di dati provenienti da tutto il mondo, possiamo comprendere lo stato delle foreste del mondo e dei milioni di piante e animali che supportano. I cambiamenti nella biodiversità sono importanti perché incidono direttamente sui benefici che le foreste offrono alle persone, come l'aria pulita e un freno ai cambiamenti climatici. Con una migliore comprensione di come la perdita di foreste influenza la biodiversità, possiamo migliorare i futuri sforzi di conservazione e ripristino in tutto il pianeta.The Conversation

Circa l'autore

Maria Dornelas, Lettore in biologia, Università di St Andrews; Gergana Daskalova, PhD Candidate in Global Change Ecology, Università di Edimburgoe Isla Myers-Smith, Fellow del Cancelliere in Global Change Ecology, Università di Edimburgo

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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