Perché l'antropocene iniziò con la colonizzazione europea, la schiavitù di massa e la grande morte del XVI secolo

Perché l'antropocene iniziò con la colonizzazione europea, la schiavitù di massa e la grande morte del XVI secolo John Vanderlyn: Landing of Columbus

il colore del pollice rovesciamento di statue alla Black Lives Matter le proteste hanno fortemente articolato le radici del razzismo moderno Colonizzazione europea e schiavitù. Il razzismo si opporrà con maggiore forza una volta che riconosciamo questa storia e impariamo da essa. Geografi e geologi possono contribuire a contribuire a questa nuova comprensione del nostro passato, definendo il nuovo periodo dominato dall'uomo della storia della Terra a partire dal colonialismo europeo.

Oggi i nostri impatti sull'ambiente sono immensi: gli esseri umani spostano più terreno, roccia e sedimenti ogni anno di quanti ne vengano trasportati da tutti gli altri processi naturali combinato. Potremmo aver dato il via alla sesta "estinzione di massa" nella storia della Terra, e il il clima globale si sta riscaldando così in fretta ne ha ritardò la prossima era glaciale.

Abbiamo creato abbastanza cemento per coprire l'intera superficie della Terra in uno strato due millimetri di spessore. È stata fabbricata abbastanza plastica per aggrappati anche a questo. Produciamo ogni anno 4.8 miliardi di tonnellate delle nostre prime cinque colture e 4.8 miliardi animali da allevamento. Ci sono 1.4 miliardi di veicoli a motore, 2 miliardi di personal computer e più telefoni cellulari rispetto a 7.8 miliardi di persone sulla terra.

Tutto ciò suggerisce che gli esseri umani sono diventati una superpotenza geologica e le prove del nostro impatto saranno visibili nelle rocce tra milioni di anni. Questa è una nuova epoca geologica che gli scienziati stanno chiamando Antropocene, combinando le parole per "umano" e "recente". Ma il dibattito continua ancora su quando dovremmo definire l'inizio di questo periodo. Quando esattamente ci siamo lasciati alle spalle l'Olocene - i 10,000 anni di stabilità che hanno permesso lo sviluppo dell'agricoltura e delle civiltà complesse - e ci siamo trasferiti nella nuova epoca? Cinque anni fa abbiamo pubblicato prove che l'inizio del capitalismo e la colonizzazione europea soddisfano i criteri scientifici formali per l'inizio dell'Antropocene.

I nostri impatti planetari sono aumentati da quando i nostri primi antenati si sono allontanati dagli alberi, inizialmente cacciano alcune specie animali fino all'estinzione. Molto più tardi, in seguito allo sviluppo dell'agricoltura e delle società agricole, abbiamo iniziato a cambiare il clima. Eppure la Terra è diventata veramente un "pianeta umano"Con l'emergere di qualcosa di completamente diverso. Questo era il capitalismo, che a sua volta nacque dall'espansione europea nel 15 ° e 16 ° secolo e dall'era della colonizzazione e sottomissione delle popolazioni indigene in tutto il mondo.

Perché l'antropocene iniziò con la colonizzazione europea, la schiavitù di massa e la grande morte del XVI secolo Cristoforo Colombo prende una caduta. Ben Hovland / shutterstock

Nelle Americhe, appena 100 anni dopo che Cristoforo Colombo mise piede per la prima volta alle Bahamas nel 1492, 56 milioni di indigeni americani erano morti, principalmente in Sud e Centro America. Questo era il 90% della popolazione. La maggior parte sono stati uccisi da malattie portate attraverso l'Atlantico dagli europei, che non erano mai state viste prima nelle Americhe: morbillo, vaiolo, influenza, peste bubbonica. Guerra, schiavitù e ondate di malattie si sono combinate per causare questo "grande morire", Qualcosa che il mondo non aveva mai visto prima o da allora.


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In Nord America il declino della popolazione è stato più lento ma non meno drammatico a causa della più lenta colonizzazione da parte degli europei. I dati del censimento degli Stati Uniti suggeriscono che la popolazione dei nativi americani potrebbe essere stata così bassa 250,000 persone entro il 1900 da un livello pre-Columbus di 5 milioni, un calo del 95%.

Questo spopolamento ha lasciato i continenti dominati dagli europei, che hanno creato piantagioni e riempito una carenza di manodopera con i lavoratori ridotti in schiavitù. In totale, più di 12 milione di persone furono costretti a lasciare l'Africa e lavorare per gli europei come schiavi.

Un ulteriore impatto del grande morire era che all'inizio erano rimasti pochissimi agricoltori per gestire i campi e le foreste. La nostra immagine del bufalo di caccia dei nativi americani a cavallo è falsa - coloro che hanno adottato questo nuovo stile di vita lo hanno fatto solo perché erano stati costretti a lasciare la loro terra dagli invasori europei, che portarono con sé anche il cavallo. La maggior parte degli indigeni americani pre-Colombo erano agricoltori. In loro assenza, i paesaggi precedentemente gestiti tornarono ai loro stati naturali, con i nuovi alberi che assorbivano carbonio dall'atmosfera. Questo assorbimento di carbonio è stato così grande che si registra un calo del biossido di carbonio atmosferico registrato nei nuclei di ghiaccio antartico, incentrato intorno all'anno 1610.

Le malattie mortali fecero un giro su nuove rotte di navigazione, così come molte altre piante e animali. Questa riconnessione dei continenti e dei bacini oceanici per la prima volta in 200 milioni di anni ha messo la Terra su una nuova traiettoria di sviluppo. Il continuo mescolamento e riordino della vita sulla Terra sarà visto nelle rocce future milioni di anni in futuro. Il calo di anidride carbonica al 1610 fornisce un primo indicatore in un sedimento geologico associato a questa nuova ecologia globale, più omogenea, e quindi fornisce un data di inizio ragionevole per la nuova epoca antropocenica.

Oltre al compito fondamentale di evidenziare e affrontare il razzismo nella scienza, forse geologi e geografi possono anche dare un piccolo contributo al movimento Black Lives Matter compilando senza sosta le prove che dimostrano che quando gli umani hanno iniziato a esercitare un'enorme influenza sull'ambiente terrestre è stato anche l'inizio della brutale colonizzazione europea del mondo.

Nel suo libro perspicace, Miliardi di antropoceni neri o nessuno, la professoressa di geografia Kathryn Yusoff chiarisce che i geologi e i geografi prevalentemente bianchi devono riconoscere che gli europei hanno decimato le popolazioni indigene e minoritarie ogni volta che si verificavano i cosiddetti progressi.

Definire l'inizio del pianeta umano poiché il periodo di colonizzazione, la diffusione di malattie mortali e la schiavitù transatlantica, significa che possiamo affrontare il passato e assicurarci di affrontare la sua eredità tossica. Se il 1610 segna sia un punto di svolta nelle relazioni umane con la Terra sia il nostro trattamento reciproco, forse forse solo il 2020 potrebbe segnare l'inizio di un nuovo capitolo di uguaglianza, giustizia ambientale e gestione dell'unico pianeta nell'universo conosciuto per ospitare qualsiasi vita. È una lotta che nessuno può permettersi di perdere.The Conversation

Circa l'autore

Mark Maslin, professore di Scienze del sistema terrestre, UCL e Simon Lewis, professore di Global Change Science presso l'Università di Leeds e, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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