Come le città possono offrire oasi urbane per api e farfalle

Perché le città offrono oasi urbane per api e farfalle Frank Wagner / Shutterstock

La metà delle persone del mondo vive già nelle aree urbane, e quel numero solo crescere in futuro. Questa è una brutta notizia per la biodiversità? Non necessariamente. Le città possono ospitare una quantità sorprendente di fauna selvatica, se gestite in modo appropriato.

Insetti impollinatori aiutano a fornire molti dei deliziosi alimenti che gli abitanti delle città danno per scontati, ma nella sola Gran Bretagna, un terzo delle api selvatiche e delle specie di hoverfly sono in declino. Mentre la maggior parte delle persone vuole "salvare le api", pochi si rendono conto che questi impollinatori vitali possono prosperare nella proliferazione concreta fuori dalla loro finestra. Gli studi hanno scoperto che in alcune aree urbane ci sono più specie di api che nella campagna vicina. Allora, qual è il segreto per avere una città piena di vita da insetti?

In un nuovo studio, i ricercatori hanno svelato un "Plan Bee" per aumentare la biodiversità nel bel mezzo della vita della città.

Come le città possono offrire oasi urbane per api e farfalle I bombi possono prendere vita nella città se gli spazi verdi urbani sono gestiti correttamente. Katherine Baldock, Autore previsto

Creare un ronzio

I ricercatori hanno creato aiuole identiche in parchi e altri spazi verdi pubblici nella città tedesca di Aquisgrana, e le hanno replicate in una zona rurale vicina. Hanno osservato le api, i bombi, le vespe e altri insetti che sono arrivati ​​e hanno confrontato la loro diversità tra i due.

Questi letti includevano una combinazione di fiori che probabilmente avrebbero attirato una vasta gamma di specie, da Susan dagli occhi neri, un fiore che fa appello a una grande varietà di impollinatori, a bocche di leone che sono favorite dai bombi. Gli insetti che vivono in colonie, come le api e i bombi, sono stati registrati meno spesso nelle aiuole del previsto. Queste specie foraggiano spesso per diversi chilometri, ma lo faranno solo se c'è un sacco di nettare e polline per far valere lo sforzo.

Cosa ci dice questo su ciò che rende un buon sito urbano per gli impollinatori? Ad Aquisgrana, la maggior parte delle aiuole urbane attirava meno insetti di quelli collocati nelle aree rurali. L'eccezione era rappresentata dai giardini della comunità - ciò che chiameremmo assegnazioni nel Regno Unito. Questi luoghi avevano spesso un numero comparabile di visitatori impollinatori nel sito rurale.


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Questo racconta una storia simile a un altro studio che ha esaminato il Regno Unito e l'ha scoperto i giardini di riparto possono essere punti caldi per impollinatori - vere oasi all'interno di città.

Come le città possono offrire oasi urbane per api e farfalle Le assegnazioni offrono habitat impollinatori vitali che possono essere intessuti nel cuore della vita urbana. Patrick Federi / Unsplash, CC BY

Perché gli orti comunitari per la crescita alimentare sono habitat così preziosi per la biodiversità urbana? Una risposta ovvia è che l'ampia varietà di piante da frutto ed erbe che si trovano comunemente in queste assegnazioni fornisce abbondanza di cibo per gli impollinatori.

Ma gli autori dello studio di Aquisgrana suggeriscono che qualcos'altro su questi siti potrebbe essere altrettanto importante. Cioè, vengono utilizzate le patch "quasi naturali" che si possono trovare negli angoli dei giardini della comunità in cui si insinuano le piante autoctone e viene utilizzata solo una gestione essenziale - senza pesticidi o erbicidi e falciatura solo due volte l'anno. Questi sono importanti per i siti di nidificazione e per fornire piante alimentari alle larve di insetti da mangiare.

Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere in che modo gli habitat urbani possono apportare benefici agli impollinatori durante l'intero ciclo di vita. Ma sappiamo che prendersi cura degli impollinatori urbani significa molto più che fornire fiori. Significa lasciare spazio alle piante autoctone per prosperare, fornendo cibo per le larve di insetti e una vasta gamma di habitat di nidificazione e riproduzione.

Fare spazio alla natura

Come le città possono offrire oasi urbane per api e farfalle Una striscia di fiori selvatici lungo la strada a Newcastle-Upon-Tyne, Regno Unito. Rinke Vinkenoog, Autore previsto

Copertura delle aree urbane 8% della superficie terrestre del Regno Unitoe si stanno espandendo, esercitando una crescente pressione sugli spazi verdi urbani. Dobbiamo garantire che non esistano habitat importanti per la fauna selvatica spremuto con esso, in particolare nella corsa post-pandemia per stimolare l'economia.

Gestire gli spazi verdi a beneficio della fauna selvatica nelle città non sarà sufficiente l'arresto diminuisce per tutti gli insetti, ma i piccoli cambiamenti che possiamo apportare su balconi, in cortili e giardini, e in riparazioni, cimiteri e parchi possono fare una differenza significativa. Le persone dovrebbero considerare di piantare fiori con una gamma di forme e colori e assicurarsi che siano disponibili fiori per fornire nettare e polline dalla primavera all'autunno.

I gestori del territorio urbano dovrebbero falciare parchi, bordi stradali e altre praterie meno frequentemente per dare la possibilità ai fiori di fiorire di fiorire. Anche la creazione di prati fioriti urbani può essere importante cibo e habitat per impollinatori. Questi cambiamenti non solo miglioreranno l'impollinazione delle piante in aiuole e orti, ma ci sono prove crescenti che la condivisione dei nostri spazi verdi con impollinatori come le farfalle può migliorare il nostro benessere psicologico.

Il blocco COVID-19 ha enfatizzato il valore dei nostri spazi verdi locali, in particolare per coloro che non possono accedere a un giardino privato. Dobbiamo ponderare se un ritorno alla falciatura intensiva sia davvero necessario, in particolare se vogliamo massimizzare ciò di cui le api e altri insetti impollinatori hanno bisogno nelle nostre città.The Conversation

Circa l'autore

Rinke Vinkenoog, Docente di biologia senior, Università di Northumbria, Newcastle; Katherine Baldock, docente senior in ecologia, Northumbria University, Università di Northumbria, Newcastle; Mark Goddard, ricercatore in ecologia urbana, Università di Northumbria, Newcastlee Matthew Pound, professore incaricato di geografia fisica, Università di Northumbria, Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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