Come le nazioni possono affrontare le crisi ambientali spostando le priorità allo sviluppo sostenibile

Come le nazioni possono affrontare le crisi ambientali spostando le priorità allo sviluppo sostenibile La gente lavora in un campo di riso in Nepal. (Shutterstock)

Nel maggio 2019, a Rapporto delle Nazioni Unite sulla biodiversità ha fatto notizia per le cattive notizie in essa contenute: un milione di specie a rischio di estinzione. I numerosi contributi della biosfera alle persone vengono degradati da una varietà di attività industriali e dall'uso delle risorse. L'acqua dolce, i suoli e un clima stabile sono tutti minacciati e lasciano il posto a siccità, alluvioni, malattie zoonotiche e altro ancora.

Tra tutte le cattive notizie, tuttavia, c'erano luci brillanti. Ero uno degli autori di quel rapporto e abbiamo trovato una via d'uscita dal caos, con il semi di soluzioni germogliare in tutto il mondo. Mentre il rapporto recapitava un messaggio stonante solo il cambiamento trasformativo potrebbe affrontare il clima e le crisi ecologiche, ha anche tracciato un percorso verso la sostenibilità.

Dopo giorni di negoziati con 132 nazioni sulla formulazione del riassunto del rapporto, gli altri autori e io abbiamo lasciato Parigi piena di speranza. Tuttavia, 14 mesi dopo, molte nazioni sembrano già aver perso la strada, concentrandosi sul ripristino delle economie pre-COVID-19 piuttosto che sulla costruzione di sistemi sociali ed ecologici resilienti per una prosperità sostenibile.

C'è una strada da percorrere, ma implica affrontare diverse verità scomode.

Tecnologia e innovazione, spade a doppio taglio

In un giornale pubblicato sul nuovo giornale Persone e natura, 39 coautori e identifichiamo ciò che è necessario per percorsi sostenibili e vibranti. Ecco un insieme di verità comunemente fraintese.

Ci viene spesso detto che ne abbiamo bisogno ancora di più tecnologia, innovazione, investimenti e incentivi per la sostenibilità. In verità, dobbiamo davvero spostamento tutti e quattro. E limitare forme dannose di tecnologia, innovazione, investimenti e incentivi è spesso più difficile - ma più importante - che incentivare tipi desiderabili.

La tecnologia, per esempio, non è solo una fonte di bene. È anche un fattore abilitante dell'attività umana in costante aumento e degli impatti ambientali associati.


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In agricoltura, ad esempio, esiste un ampio margine per le tecnologie potenziate per conciliare compromessi difficili. Queste tecnologie possono aiutare a produrre cibo per l'umanità mantenendo spazio per la natura e i suoi contributi alle persone, come la depurazione delle acque, la ritenzione di polvere per la qualità dell'aria, la mitigazione delle alluvioni e i valori estetici e culturali associati ai paesaggi pastorali. Pensare irrigazione intelligente ma anche miglioramento dell'allevamento.

Come le nazioni possono affrontare le crisi ambientali spostando le priorità allo sviluppo sostenibile I controller e i sensori connessi a Internet possono aiutare gli agricoltori a fornire ai loro raccolti la giusta quantità di acqua al momento giusto. (Shutterstock)

La tecnologia non ha solo migliorato i raccolti e ridotto l'impatto ambientale, ma ha anche allargato l'agricoltura in terre marginali e aumentato la dipendenza degli agricoltori da altri tecnologie proprietarie, come pesticidi e fertilizzanti chimici.

Quindi la risposta non è più tecnologia, innovazione e investimenti, ma uno spostamento dell'attenzione. Regimi regolatori evoluti darebbero impulso alle tecnologie che soddisfano i bisogni umani, a beneficio del clima, della fauna selvatica, dei suoli, dell'acqua e di ecosistemi più ampi.

Non si tratta semplicemente di implementare la tecnologia a basse emissioni di carbonio. La tecnologia deve anche abbandonare la dipendenza dai materiali appena estratti - che causa il degrado dell'habitat - e la sua produzione di rifiuti. Abbiamo bisogno di un'economia circolare, in cui i prodotti finiscano la loro vita diventando risorse per la produzione futura.

Spendi di più, ma anche in modo diverso

Sostenere l'innovazione, gli investimenti e l'uso della tecnologia sono sussidi e incentivi. Molti hanno chiesto più denaro pubblico per incentivare azioni e approcci con minori impatti sulla natura, compresi sconti sui veicoli elettrici, programmi di riacquisto di energia solare e pagamenti per i servizi ecosistemici.

Alcuni hanno chiesto un eliminazione di sussidi dannosi o perversi. Ma nei circoli governativi e intergovernativi, questo è raramente accompagnato da una specifica di ciò che è dannoso o perverso, lasciando l'impressione che la maggior parte dei sussidi siano OK.

sussidi armati sono in realtà nella maggioranza. Una sovvenzione è dannosa, sosteniamo, se il suo scopo o effetto primario è migliorare la produzione o l'estrazione. E nella maggior parte dei contesti, anche per la pesca, la maggior parte dei sussidi è proprio questo, aumentando le catture della pesca e le navi a pescare.

Lo stesso vale per l'agricoltura: la maggior parte dei oltre 600 miliardi di dollari all'anno in sussidi è orientato alla produzione, che aggrava i problemi ambientali. Solo una minoranza dei sussidi mira a migliorare la gestione e le prestazioni ambientali.

Finanziare i lavoratori e la transizione

I governi lottano per finanziare programmi di incentivazione per curare i mali ambientali alimentati da sussidi dannosi. Gettare soldi buoni dopo cattivi è inefficiente e inefficace. Invece, i governi potrebbero riorientare tutti i fondi pubblici verso una forte e duratura gestione ambientale e sostenibilità sociale.

Come le nazioni possono affrontare le crisi ambientali spostando le priorità allo sviluppo sostenibile Sviluppo delle Nazioni Unite per lo sviluppo sostenibile 17 banner Global Goals visualizzato sul ponte Rosie Hackett di Dublino sul fiume Liffey. (Shutterstock)

Tale transizione può aiutare molti lavoratori i cui mezzi di sussistenza dipendono dalle attuali tecnologie e pratiche. In molte nazioni, i ricchi cooptano la maggior parte dei sussidi e raccolgono i benefici dell'innovazione tecnologica, mentre i poveri rimangono indietro. A livello globale, i piccoli agricoltori stanno lottando con debito, siccità e fallimenti delle colture, con suicidi degli agricoltori in India fornendo un esempio drammatico.

Sia le persone che la natura possono essere servite riorientando le sovvenzioni lontano dai produttori e distributori di sementi e prodotti chimici e verso prestiti per piccoli agricoltori e pratiche agricole ecologicamente riparative. Allo stesso modo, porre fine ai sussidi per i combustibili fossili può facilitare il passaggio all'energia pulita senza incagliare i lavoratori, se tali sussidi vengono riorientati per riorganizzare i lavoratori con tecnologie pulite.

Paradossalmente, è ancora più difficile smettere di dare soldi alle industrie piuttosto che promettere nuovi soldi.

Il destino del finanziamento per il recupero di COVID-19

Il nostro nuovo documento affronta molte altre verità scomode.

È inopportuno riconoscere che molti di noi devono ridurre il consumo di materiale e che dobbiamo collettivamente sostenere la crescita della popolazione umana. O che risolvere le sfide ambientali richiede di affrontare in modo completo le disparità di reddito e potere attraverso il genere e altre linee di differenza sociale. E che azioni e strategie efficaci e sostenibili devono includere in modo trasparente diverse parti interessate, in particolare i popoli indigeni e le comunità locali.

Ora conosciamo i componenti di percorsi sostenibili e sono stati ufficialmente approvati tramite negoziazione intergovernativa. I governi e le imprese hanno il coraggio di seguirli, compresi i finanziamenti per la ripresa e la ristrutturazione di COVID?

Forse se individui e gruppi tenerli responsabili, lo faranno.The Conversation

Circa l'autore

Kai Chan, professore di risorse, ambiente e sostenibilità, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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