Il mio colloquio con Jane Goodall: vegetarismo, benessere degli animali e potere del sostegno dei bambini

Il mio colloquio con Jane Goodall: vegetarismo, benessere degli animali e potere del sostegno dei bambini © The Jane Goodall Institute / Di Chase Pickering

Questo mese segna 60 anni da allora Dame Jane Goodall si avventura per la prima volta nelle terre selvagge di Gombe, in Tanzania, alla tenera età di 26 anni per studiare il comportamento degli scimpanzé. Ha dedicato la sua vita alla conservazione delle specie e fatto una campagna instancabile per un ambiente più sano.

Jane è un'icona della nostra era. Tra le sue scoperte rivoluzionarie ci sono gli scimpanzé che hanno personalità, usano strumenti, hanno guerre e possono mangiare carne - tutto ciò ci ha fatto mettere in discussione il nostro comportamento come grandi scimmie strettamente correlate.

Il mio colloquio con Jane Goodall: vegetarismo, benessere degli animali e potere del sostegno dei bambini Flo con Flint infantile che cavalca sulla sua schiena. La ricerca rivoluzionaria di Jane Goodall ci ha fatto mettere in dubbio cosa significhi essere umani. Hugo van Lawick / Jane Goodall Institute

Ha istituito il Jane Goodall Institute, e lei Radici e germogli il programma ora opera in oltre 100 paesi per incoraggiare i giovani a essere compassionevoli, aiutando le persone, gli animali e l'ambiente.

Quando ho letto per la prima volta del lavoro di Jane, sono rimasto sorpreso dal fatto che chiunque potesse avvicinarsi così tanto agli animali - nel suo caso gli scimpanzé - per capire le loro menti, la società e la vita. Per diversi decenni, la mia ricerca ha cercato di fare lo stesso per gli animali da allevamento intensivo.

Jane ed io siamo finiti nello stesso posto filosofico: impegnati nell'esporre gli orrori dell'agricoltura industriale e orgogliosamente vegetariani a causa del danno che il consumo di carne fa agli animali, all'ambiente e alle persone che mangiano i prodotti finali.

Con questo in mente, ho apprezzato la prospettiva di incontrare Jane. Ci ha fornito tutte le intuizioni uniche sulla vita interiore di uno dei nostri parenti più stretti, gli scimpanzé, oltre a essere pioniera di un approccio compassionevole agli animali, una causa molto vicina al mio cuore.


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Il mio colloquio con Jane Goodall: vegetarismo, benessere degli animali e potere del sostegno dei bambini A 26 anni, Jane Goodall si recò nell'attuale Tanzania per studiare il comportamento degli scimpanzé selvatici. Hugo van Lawick / Jane Goodall Institute

Clive Phillips: Jane, hai dissipato il mito che gli umani sono gli unici utenti di strumenti. Gli umani hanno delle caratteristiche uniche per distinguerli dagli altri animali?

Jane Goodall: Bene, credo che la cosa più importante che ci distingue sia lo sviluppo esplosivo dell'intelletto umano. Abbiamo sviluppato la comunicazione usando le parole, il che significa che possiamo imparare dai nostri anziani, possiamo pianificare il futuro e possiamo insegnare ai nostri figli cose che non sono piacevoli.

Soprattutto, possiamo riunire persone di diversa estrazione per discutere di un problema e cercare di trovare le soluzioni.

Phillips: Pensi che questa "unicità umana" implichi una responsabilità nei confronti degli animali?

Jane Goodall ha scoperto che gli scimpanzé usano strumenti.

Goodall: Direi che è una responsabilità umanistica. Voglio dire, una volta che sei pronto ad ammettere che noi umani non siamo gli unici esseri sul pianeta con personalità, menti e, soprattutto, emozioni, e una volta che sei pronto ad ammettere che gli animali sono senzienti e possono non solo conoscere emozioni come la felicità , tristezza, paura, ma soprattutto possono provare dolore - quindi, come esseri umani con poteri di ragionamento avanzati, abbiamo la responsabilità di trattarli in modi più umani di quanto facciamo spesso.

Phillips: Hai menzionato l'importanza del dolore negli animali e nella sensibilità. Questo ci dà un dovere morale nei loro confronti? Oppure, pensi che abbiamo il diritto di gestirli?

Goodall: Bene, non so di avere il diritto di gestirli. Ma il problema è che a causa del modo in cui le nostre società si sono sviluppate, del danno che infliggiamo all'ambiente e della devastazione che abbiamo causato a così tante specie, ora abbiamo l'obbligo di provare a cambiare le cose in modo che gli animali possano avere un futuro migliore .

Ora sappiamo che non sono solo le grandi scimmie, gli elefanti e le balene ad essere incredibilmente intelligenti. Ora conosciamo alcuni uccelli come corvi e la polipo può essere, in alcune situazioni, più intelligente dei piccoli bambini umani. Anche alcuni gli insetti sono stati addestrati per fare semplici test. Questo era impensabile qualche tempo fa.

Sappiamo anche, ad esempio, che gli alberi sa comunicare ai micro funghi sulle loro radici, sotto il suolo. E questo è fantastico. È molto eccitante per ogni giovane che vuole entrare in questo campo - questi sono davvero tempi entusiasmanti.

Il mio colloquio con Jane Goodall: vegetarismo, benessere degli animali e potere del sostegno dei bambini Jane Goodall scriveva i suoi appunti sul campo ogni sera nella sua tenda a Gombe. Hugo van Lawick / Jane Goodall Institute

Phillips: Credi che il cambiamento climatico cambierà il rapporto che abbiamo con gli altri animali e la nostra capacità di gestirli e usarli come facciamo al momento?

Goodall: Non dovremmo gestirli e usarli. Dovremmo dare loro l'opportunità di vivere la propria vita a modo loro. E dovremmo smettere di interferire.

Dobbiamo proteggere l'habitat in modo che possano continuare a prosperare nel loro habitat naturale. Quegli animali che abbiamo soggiogato all'addomesticamento dovrebbero essere trattati come animali: sapiens senzienti con sentimenti, conoscendo paura, depressione e dolore.

E dovremmo davvero iniziare a pensare a ciò che stiamo facendo nelle nostre fattorie, nei nostri laboratori e con la caccia. Per me, questa è la cosa più importante.

Phillips: E questo, di per sé, affronterà alcune delle questioni relative al cambiamento climatico, immagino.

Goodall: Sì. Mangiare carne comporta miliardi di animali negli allevamenti che devono essere nutriti. Le aree ambientali vengono liberate per far crescere il grano, i combustibili fossili vengono utilizzati per portare il grano agli animali, gli animali al macello e la carne ai tavoli.

Centinaia di polli sono raggruppati insieme in una fattoria. Il consumo globale di carne comporta una serie di questioni relative al benessere degli animali e all'ambiente. Shutterstock

L'acqua è sprecata cambiare la verdura in proteina animale e il metano che gli animali producono nella loro digestione è uno dei più gas serra intensi. Tutto ciò significa che dobbiamo fare qualcosa per continuare a mangiare sempre più carne.

Phillips: Eppure il mondo sta mangiando sempre più carne.

Goodall: Bene, dobbiamo cambiare atteggiamento. Sì, stiamo mangiando più carne, ma allo stesso tempo il numero di persone che stanno diventando vegetariane e vegane sta aumentando.

Phillips: Mi ricorda una delle tue prime scoperte di scimpanzé mangiare carne. Pensi che abbia avuto un'incidenza o qualche influenza sulla dieta umana?

Goodall: Gli esseri umani non sono carnivori, siamo onnivori. E c'è una grande differenza. Il nostro intestino non è come il fegato di un carnivoro, che è corto per sbarazzarsi della carne prima che vada male e dentro il tuo intestino. Noi abbiamo un intestino vegetariano, un dieta dell'onnivoro. Ciò significa che il nostro intestino è molto più lungo per ottenere tutta la bontà dalle foglie e tutte le altre cose che mangiamo.

Quindi quando pensi agli scimpanzé - sì, caccianoe sembrano amare la caccia. Ma è stato stimato che la carne occupa solo circa il 2% delle loro diete. Questo è solo per alcuni individui. Altri non mangiano quasi mai carne.

Phillips: Come possiamo far capire meglio che una dieta vegetariana è la più sostenibile per il pianeta e buona per il benessere degli animali?

Goodall: Stiamo lavorando con i giovani dall'asilo all'università, ora in più di 50 paesi, in continua crescita. Coinvolge i giovani di tutte le età nella scelta di progetti per rendere il mondo migliore per le persone, gli animali e l'ambiente.

Stanno cambiando il modo in cui pensano i loro genitori e l'etica vegetariana è molto forte in molti di loro. Quindi dico che devi cambiare la mentalità e i bambini aiutano a cambiare il comportamento dei loro genitori.

Uno scimpanzé si siede su un ramo, si morde il dito e guarda in lontananza. Scimpanzé Fifty, figlio di Fanni nel Gombe National Park. Carlos Drews / Jane Goodall Institute

Phillips: Questo è un enorme sostegno, data l'enorme preoccupazione che ci sono riguardo al contributo degli animali ai cambiamenti climatici e ad altri pericoli che rappresentano per le nostre risorse idriche e la qualità della nostra terra.

Pensi che dovrebbe esserci un controllo legale sull'uso degli animali per la produzione intensiva di animali?

Goodall: Sì, certamente. Penso che dovrebbe essere vietato. A) per l'enorme sofferenza causata agli animali; B) per il danno all'ambiente; e C) per il danno alla salute umana. Ci dovrebbe essere una legislazione che limiti o vieti queste fattorie intensive.

Questa è una versione modificata dell'intervista originale.The Conversation

Circa l'autore

Clive Phillips, professore di benessere degli animali, centro per il benessere degli animali e l'etica, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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