Come il razzismo e il classismo influenzano gli ecosistemi naturali

Come il razzismo e il classismo influenzano gli ecosistemi naturali
Donatas Dabravolskas / shutterstock

Il razzismo strutturale e il classismo potrebbero influenzare profondamente l'esistenza della flora e della fauna nelle nostre città, secondo una recente pubblicazione storica sulla rivista accademica Scienze.

Gli ecosistemi urbani sono costituiti da molte interazioni complesse tra sistemi sociali e naturali. Il risultato è una varietà di condizioni ambientali che non esisterebbero senza l'uomo, come l'inquinamento industriale, gli habitat privi di biodiversità e il cambiamento climatico localizzato sotto forma di effetti isola di calore urbano.

Ma queste condizioni possono essere distribuite in modo non uniforme come risultato strutturale razzismo e classismo. L'esposizione sproporzionata delle comunità nere, asiatiche e di minoranze etniche (BAME) e povere a condizioni ambientali sfavorevoli viene definita "ingiustizia ambientale". Questo concetto evidenzia anche la variabilità nell'equità e nel rispetto per i sistemi sociali ed ecologici, che potrebbero avere effetti profondi su organismi sia umani che non umani.

L'autore principale del nuovo studio, Christopher J. Schell dell'Università di Washington, sottolinea la ricchezza del quartiere è stato associato alla biodiversità urbana modelli - cioè, le aree più ricche hanno spesso piante più diverse. Questo processo è stato denominato effetto di lusso. Gli abitanti delle città benestanti in genere hanno accesso a migliori spazi verdi e ancora più copertura vegetale e diversità.

L'effetto lusso può interessare anche gli animali. Ad esempio, uno studio ha rilevato che il reddito familiare prevedeva un aumento abbondanza di uccelli migratori, e un altro ha scoperto che la diversità degli invertebrati era maggiore in quartieri ad alto reddito. Inoltre, l'inquinamento industriale può essere sproporzionato sconvolgere gli ecosistemi naturali in quartieri a basso reddito e habitat altamente degradati (ad esempio dove la terra naturale è stata bonificata) possono favorire opportunistico e patogeni microbi e ospiti della fauna selvatica di agenti patogeni associati all'uomo.

In molte città del mondo, l'ingiustizia ambientale è stata dettata dal razzismo strutturale. Ad esempio, nel secolo scorso, la segregazione razziale nelle città degli Stati Uniti ha portato a disparità estreme nella qualità e nell'accessibilità degli ambienti naturali che promuovono la salute. In effetti, l'eredità di politiche sottostanti come queste può ancora determinare l'esistenza stessa degli uccelli, delle api, dei microbi e degli alberi nelle nostre aree urbane. Anche la connettività tra parchi e altra vegetazione urbana può guidare l'evoluzione influenzando il flusso di geni tra gli habitat.

La disuguaglianza sociale influisce anche sulla biodiversità in modi meno evidenti. Ad esempio, una distribuzione ineguale degli habitat naturali potrebbe avere importanti effetti a cascata sulla relazione tra gli esseri umani e il loro ambiente naturale. Ai residenti urbani che crescono in ambienti meno biodiversi può essere negata l'opportunità di coltivare molto rapporto più profondo con il resto del mondo naturale. Questa connessione interrotta può significare perdere interazioni benefiche con a ricco consorzio di microbi oppure proprietà psicologicamente riparatrici di essere fuori nella natura. Potrebbe anche influenzare le scelte di vita e inibire azioni pro-ecologiche come lobbying per la conservazione delle specie, il riciclaggio o la semina rispettosa della fauna selvatica. In effetti, la disuguaglianza sociale rischia il fiorire dei futuri amministratori del nostro pianeta, la prossima generazione di protettori della biodiversità.


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I territori indigeni contengono gran parte della biodiversità del mondo.I territori indigeni contengono gran parte della biodiversità del mondo. Ondrej Prosicky / shutterstock

Il razzismo e il classismo non influenzano solo la biodiversità nelle città, ovviamente. Ad esempio, è stato segnalato che 80% della biodiversità forestale mondiale esiste nei territori delle popolazioni indigene. Le culture indigene sono strettamente connesse ai loro ecosistemi locali, nutrite da millenni di profonda reciprocità con il mondo naturale più ampio. Pertanto, il degrado dell'ambiente può portare all'erosione culturale e viceversa. Lo sfruttamento dei popoli indigeni continua oggi e il colonialismo è ancora diffuso. Ciò minaccia non solo le comunità indigene stesse, ma anche la ricca biodiversità che proteggono. Sono stati compiuti passi avanti per proteggere i diritti e le condizioni di vita delle popolazioni indigene, ma si può e si deve ottenere molto di più.

La natura interrelata del razzismo sistemico, del classismo e del cambiamento ecologico significa che anche le questioni sociali strutturali sono molto importanti per gli ambientalisti. Pertanto, dobbiamo articolare e trasmettere la loro importanza in questi campi e dare la priorità a una maggiore integrazione tra scienziati sociali ed ecologisti. Agire ora per smantellare l'oppressione socio-ecologica ed evitare ulteriori sfortunati risultati è vitale. Come Christopher Schell, l'autore principale del nuovo studio su Science, conclude: "Le decisioni che prenderemo ora determineranno la nostra realtà ambientale per i secoli a venire."The Conversation

L'autore

Jake M. Robinson, PhD Researcher, Department of Landscape, Università di Sheffield

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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