Stai bevendo Cleopatra's Bathwater?

Stai bevendo Cleopatra's Bathwater?
Immagine di Merio

(Nota del redattore: questo articolo è tratto da Ripristinare la Terra, un libro del 1997, quindi le statistiche non sono aggiornate, ma sfortunatamente il problema è ancora.)

Quando i biologi parlano dell'acqua del bagno di Cleopatra, ciò che stanno scherzosamente illustrando è che la Terra è principalmente un circuito chiuso. Quello che è qui oggi era generalmente qui ieri. Quindi quella tazza di tè che bevi potrebbe essere stata l'acqua del bagno di Cleopatra!

Ma se Cleopatra dovesse fare il bagno nelle acque della Terra oggi, la sua pelle strisciare e le teste del palazzo rotolerebbero. La nostra popolazione umana in forte espansione sta disturbando enormemente le acque planetarie, inquinando e sforzando l'ecologia dell'acqua ovunque.

Acqua e ossigeno definiscono la Terra blu-verde come un "pianeta d'acqua", nell'adorabile immagine di Jacques Cousteau. Il corpo umano, che è l'acqua percentuale 97, può sopravvivere più a lungo senza cibo che senza questo liquido vitale. Tuttavia, l'acqua dolce disponibile per uso umano costituisce meno del mezzo punto percentuale di tutta l'acqua del pianeta e rappresenta una risorsa sempre più scarsa e minacciata. Persino i mari apparentemente infiniti sono assediati.

Come ha scritto il mago dell'acqua Peter Warshall, "La vita dipende totalmente dalla costanza dell'acqua. (Tecnicamente, questo è un aspetto dell'omeostasi di un organismo.) La capacità dell'acqua di assorbire grandi quantità di energia, respinge la fotosintesi nel citoplasma e il trasferimento di ossigeno nel sangue animale dal flusso caotico; modera il clima terrestre usando oceani e laghi per l'accumulo di calore; facilita il cambiamento stagionale e l'adattamento dei nostri corpi ad esso rallentando, senza shock, il cambiamento del tempo; e protegge le piante come i cactus dall'ebollizione nel deserto cieli.

Soprattutto, il calore specifico dell'acqua, il calore della vaporizzazione e il calore della fusione danno vita alla sua capacità di mantenersi nei momenti difficili. Senza questi tratti molecolari, gli estremi climatici consegnerebbero le creature viventi al loro Creatore a velocità senza precedenti ".

L'acqua è stata tenuta sacra

L'acqua è stata ritenuta sacra praticamente da tutte le tradizioni religiose e spirituali del mondo. Come ha osservato molto tempo fa il saggio cinese Lao-Tzu,


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"La trasformazione del mondo da parte dei saggi nasce dalla risoluzione del problema dell'acqua. Se l'acqua è unita, il cuore umano sarà corretto. Se l'acqua è pura e pulita, il cuore della gente sarà prontamente unificato e desideroso di pulizia. Anche quando il cuore della cittadinanza è cambiato, la loro condotta non sarà depravata. Quindi il governo del saggio non consiste nel parlare con le persone e nel persuaderle, famiglia per famiglia. Il perno è l'acqua ".

La nostra stessa vita ha origine nell'acqua del grembo materno. Eppure l'abbiamo trattato come qualcosa di più di una "risorsa" industriale e di una discarica nociva. Stiamo imparando che non possiamo vivere senza questa preziosa sostanza, ma sembra che forse abbiamo dovuto contaminare questa sacra essenza della vita per imparare la nostra intima dipendenza da essa e per intraprendere la restaurazione delle acque del mondo.

IL PROBLEMA

Stiamo assistendo agli effetti disastrosi delle pratiche agricole e industriali tossiche, allo sviluppo incontrollato, alla crescita urbana, a progetti di ingegneria "eroici" che arginano o deviano quasi tutti i fiumi e alla pesca eccessiva violenta. Le acque reflue e le sostanze chimiche tossiche avvelenano fiumi, laghi, aree costiere e persino il mare aperto, introducendo tossine virulente nella catena alimentare globale. Circa l'80% delle malattie viene trasmesso dall'acqua.

Le falde acquifere che forniscono acqua potabile stanno cadendo e le zone umide stanno scomparendo. Le terre irrigue stanno diminuendo di produttività e si stanno perdendo a causa della salinizzazione. La pesca sta crollando. I conflitti tra nazioni e gruppi sull'eccesso di accesso ai fiumi o alla pesca condivisi si stanno intensificando, creando serie prospettive di guerre per l'acqua.

Infine, il riscaldamento globale è una potenziale fonte di grande instabilità se le correnti marine, le piogge, le inondazioni costiere e le condizioni meteorologiche subiscono un cambiamento significativo nel modello, come anticipato da molti scienziati. La nazione olandese sta esaminando la fattibilità di costruire un enorme diga offshore per compensare le inondazioni nel caso in cui il riscaldamento globale causi un aumento previsto dei livelli degli oceani! L'intero stato della Florida è vicino al livello del mare e persino un piccolo aumento negli oceani potrebbe diluirlo e innumerevoli aree costiere in tutto il mondo.

L'uso globale dell'acqua è quadruplicato dal 1940, ma è distribuito in modo molto disomogeneo. L'utilizzo medio pro capite negli Stati Uniti (il più alto al mondo) è di 7,200 litri al giorno; e in India è di 25 litri. In tutto il mondo, le falde acquifere stanno cadendo: a Bangkok sono cadute di circa ottanta piedi dal 1958 e continuano a cadere di circa 12 piedi all'anno; nel Tamil Nadu, in India, sono caduti di qualche centinaio di metri negli ultimi 20 anni

La gigantesca falda acquifera Ogallala nelle pianure centrali degli Stati Uniti, che fornisce dal 20 al 30 percento di tutta l'acqua per l'irrigazione degli Stati Uniti, è stata gravemente impoverita, costringendo a importanti riduzioni della superficie irrigua soprattutto in Texas. La Cina, con il 22 percento della popolazione mondiale ma solo l'8 percento della sua fornitura di acqua dolce, è ora l'economia in più rapida crescita al mondo. Ma Pechino, Tianjin e la pianura della Cina settentrionale stanno affrontando carenze idriche molto gravi.

Almeno i paesi 26 sono ora considerati "scarsi d'acqua". Molti di loro sono in Medio Oriente e in Africa, con popolazioni in rapida crescita in regioni già politicamente instabili, e condividono con diversi bacini fluviali vicini che sono praticamente la loro unica fonte di acqua. In effetti, la percentuale di 40 della popolazione mondiale vive in bacini fluviali condivisi da più di una nazione.

Nel Terzo mondo, almeno 1.5 miliardi di persone non ha accesso all'acqua potabile non inquinata. Le malattie che ne derivano uccidono milioni ogni anno (fino a 25,000 al giorno). La percentuale di 70 dell'acqua indiana è inquinata e 41 di 44 delle grandi città cinesi ha inquinato le falde acquifere.

Studi recenti collegano il cloro, la sostanza chimica molto usata per disinfettare l'acqua, al cancro. Crisi sporadiche scoppiano nelle riserve idriche urbane: il famigerato scoppio di criptosporidio del 1993 di Milwaukee, la paura di New York quella stessa estate e alti livelli di piombo in molti sistemi idrici municipali.

Il Consiglio per la difesa delle risorse naturali (NRDC), un organismo di controllo ambientale senza scopo di lucro, ha rilevato violazioni 250,000 della legge sull'acqua potabile sicura in 1991-1992, quando la percentuale di 43 dei sistemi idrici della nazione ha subito violazioni. Uno studio del PIRG (Public Interest Research Group) statunitense ha rilevato che il 21 percentuale delle maggiori strutture industriali e di trattamento dei rifiuti pubblici della nazione sono in grave violazione cronica dei permessi di scarico e un'altra percentuale 19 con occasionali violazioni. In 1993, alcuni stati di 31 hanno riportato concentrazioni di contaminanti tossici nei tessuti di pesci d'acqua dolce che hanno superato gli standard di salute pubblica.

Il danneggiamento e la deviazione di quasi tutti i principali corsi d'acqua sulla Terra hanno, insieme all'inquinamento, un effetto così distruttivo su zone umide, laghi, bacini idrografici e tutti gli habitat ripariali che le specie acquatiche d'acqua dolce rappresentano la forma di vita più minacciata del pianeta. Un quinto del pesce d'acqua dolce del mondo è in pericolo o estinto.

L'agricoltura moderna è un porco d'acqua, il più grande utente e spreco di forniture globali di acqua dolce. Tra i principali colpevoli sono i progetti di irrigazione mal concepiti e l'agricoltura centrata sulla carne. L'agricoltura è anche probabilmente il settore più inquinante dell'economia, scaricando milioni di tonnellate di rifiuti animali, nitrati e fosfati da fertilizzanti, pesticidi, erbicidi e fungicidi nelle nostre acque.

Sebbene l'inquinamento da "fonte puntuale" industriale (riconducibile ad una fonte) sia ora più strettamente monitorato nelle nazioni industrializzate, le violazioni sono ancora dilaganti e gli stessi prodotti dell'industria inquinano. Molte plastiche sintetiche, detergenti, fibre, solventi e pesticidi possono essere tossici e resistere al degrado. La contaminazione da fosfato di acqua è aumentata di sette volte da 1940 a 1970. I PCB cancerogeni sono rilevabili nel latte materno in tutto il mondo.

Persino le industrie con reputazione per la modernità e la pulizia del "camice da laboratorio", come l'industria informatica, risultano essere inquinanti letali. La Silicon Valley della California contiene la più grande concentrazione di siti di pulizia dei rifiuti pericolosi negli Stati Uniti (23 nell'elenco Superfund EPA). Gran parte delle acque sotterranee della contea di Santa Clara sono contaminate da tricloroetilene (TCE) e altri composti tossici utilizzati dall'industria informatica. Sono stati segnalati errori negli aborti e malformazioni congenite tra i lavoratori dell'industria informatica ei "cluster di tumori" nei quartieri della Silicon Valley.

Molte persone sono venute a conoscenza dell'inquinamento oceanico negli ultimi anni quando alti livelli di batteri causati da impianti di trattamento delle acque reflue sovraccarichi, scarichi di acque reflue, deflusso di acqua piovana inquinata, sistemi settici difettosi e lo scarico di rifiuti naviganti hanno costretto numerose spiagge locali a chiudere temporaneamente. Solo negli Stati Uniti c'erano 484 chiusure da spiaggia in 1988, salite costantemente a 2,619 in 1992. Le zone costiere degli oceani sono le più minacciate e sono precisamente le regioni più ricche e biodiverse del mare. Intorno al 90 la percentuale delle catture di pesce nel mondo viene presa nell'un terzo degli oceani più vicini alle coste.

C'è qualche sorpresa che le barriere coralline di tutto il mondo siano in serio declino? Oppure che le maree tossiche delle alghe rosse, verdi e marroni (fioriture di fitoplancton) si verificano molto più frequentemente, anche in acque dove non sono mai apparse prima, con il risultato di tragedie come l'avvelenamento di 200 Guatemaltechi (inclusi i decessi 26) e 1987- 1988 uccide fino a 2,500 delfino nella costa orientale degli Stati Uniti? O quel pesce contaminato in Perù ha causato un'epidemia di colera che ha ucciso 3,000 persone in 1991?

Tutti questi segnali indicano una fornitura d'acqua assediata. La consapevolezza emergente della nostra dipendenza dalla biologia liquida della Terra sta costringendo un letterale "cambiamento del mare" nei nostri atteggiamenti verso l'acqua. Sebbene i pionieri dimostrino che le soluzioni a questi problemi sono alla nostra portata, il primo passo è riconoscere la portata della nostra cattiva gestione delle acque della Terra.

SOLUZIONI

Stiamo imparando a trattare l'acqua come la sostanza preziosa che è. Riconosciamo l'immediata necessità di fermare il massiccio scarico di sostanze chimiche tossiche e fognature nell'acqua del bagno di Cleopatra di un sistema finito a circuito chiuso. Imparare a smettere di "sputare nella zuppa", come ha detto una volta il presidente Lyndon Johnson, rende superfluo il bisogno di pulizia. Come smettere di fumare sigarette, il semplice atto di prevenzione dell'inquinamento provocherà una grande ondata di salute ecologica positiva e farà risparmiare enormi quantità di denaro.

Il prezzo dell'acqua per riflettere il suo vero valore incoraggia un migliore utilizzo, una tendenza che sta emergendo nell'industria europea. Lo spreco di irrigazione agricola è in fase di riforma radicale in tutto il mondo. Esistono metodi comprovati che potrebbero far risparmiare dal 30 al 90 percento dell'utilizzo di acqua agricola. Ridurre una dieta consumata dall'acqua e centrata sulla carne ridurrebbe drasticamente anche il consumo di acqua e l'inquinamento.

Molte città stanno iniziando a imporre gli elettrodomestici per il risparmio idrico, come i servizi igienici a basso livello. Numerose comunità del sud-ovest stanno anche incoraggiando lo xeriscaping (paesaggio secco) e scoraggiando prati e campi da golf che consumano acqua.

Siamo in grado di ripristinare la biodiversità acquatica bloccando lo sviluppo eccessivo delle coste e limitando enormi progetti di dighe e irrigazione con tecnologie su piccola scala come microdam, pompe solari a bassa tecnologia e pozzi poco profondi. Ovunque vengano applicate queste semplici tecnologie, sono visibili risultati quasi istantanei.

La caduta precipitosa delle catture di pesce da pesca eccessiva in tutto il mondo sta iniziando a forzare una trasformazione globale verso la gestione ecologica degli oceani. Dopo aver minacciato la propria fonte di sostentamento a causa della pesca eccessiva, i pescatori del New England sono costretti ad adottare standard di raccolta entro limiti ecologici.

COSA PUOI FARE

Come individuo, puoi utilizzare dispositivi di risparmio idrico per la casa e il giardino che ridurranno di molto la tua richiesta di fornitura d'acqua finita. I sistemi domestici stanno diventando disponibili per il trattamento dell'acqua naturale. Puoi unirti a uno spartiacque locale o a un gruppo ambientalista per scoprire come l'acqua definisce la tua regione. Guadagnare l'esperienza diretta di sapere come l'acqua plasma l'ecologia del tuo posto cambierà il tuo modo di vivere il mondo.

Puoi portare la tua conoscenza dei sistemi di trattamento naturale al tuo comune o alle industrie locali. Risparmieranno mentre puliscono l'ambiente locale adottando tali metodi. (Vedi la sezione risorse del mio libro, Ripristinare la Terra, per maggiori informazioni.)

Come illustra il lavoro di John Todd, e come Jennifer Greene descrive in modo così eloquente, le culture del mondo hanno a lungo associato l'acqua con le emozioni umane e con la sacra unicità di tutta la vita. L'acqua, il grande dissolutore, ci insegna che non possiamo finalmente separarci dall'ambiente.

In definitiva, come rivelano i visionari borsisti intervistati nel mio libro, imparando dai sistemi naturali e emulandoli intelligentemente, possiamo iniziare a ripristinare le acque degradate della Terra. Sia John Todd che Donald Hammer (che puoi incontrare nel mio libro) hanno approfondito il cuore della natura per scoprire la natura dell'acqua. Sono emersi con soluzioni pratiche così drammatiche e così semplicemente eleganti che il loro lavoro ha iniziato a fluire nel mainstream. Sembra inevitabile che questi sistemi di trattamento naturale continuino a diffondersi in tutto il mondo e contribuiscano a purificare la nostra acqua in modo più efficace, economico ed estetico.

Questo articolo è stato estratto con il permesso del libro "Restoring the Earth" © 1997 di Kenny Ausubel. Ristampato con il permesso di HJ Kramer, POBox 1082, Tiburon, CA 94920. Tutti i diritti riservati.

Fonte articolo:

Restoring the Earth: Visionary Solutions Dai bionisti
di Kenny Ausubel

ambienteIl fondatore della conferenza Bioneers, un evento annuale per ecologi di tutto il mondo, presenta una raccolta di profili di uomini e donne visionari e le loro soluzioni ai problemi ecologici più urgenti del pianeta. "Ripristinare la Terra è un libro di vitale importanza e tanto necessario che ci sfiderà a cambiare la nostra visione del movimento ambientalista. Ausubel chiarisce che i nostri problemi ambientali non sono senza speranza, che in realtà esistono soluzioni. Ci sfida a trovare la volontà politica di sostenere la visione dei Bioneer. Chiunque sia interessato al futuro della Terra dovrebbe leggere questo libro. "- Starhawk, autore di Camminando verso Mercurio e La quinta cosa sacra

Info / Ordina questo libro.

Circa l'autore

Kenny AusubelKenny Ausubel, fondatrice e direttrice esecutiva di CHI, è una giornalista pluripremiata, regista e imprenditrice sociale. Ha co-fondato Seeds of Change, una compagnia di semi biologici per la biodiversità, e ha scritto il libro Seeds of Change: The Living Treasure. È l'autore dei libri The Bioneers: Declarations of Interdependence (Chelsea Green Publishing), che profila la cultura dei Bioneers e When Healing diventa un crimine: The Amazing Story of Hoxsey Cancer Clinics and the Return of Alternative Therapies. Il film non-fiction di Ausubel, Hoxsey: How Healing diventa un crimine, è stato scelto per il premio giornalistico "Best Censored Stories" nel 1990. Ha fondato e gestisce Inner Tan Productions, una società di sviluppo cinematografico per produrre lungometraggi visionari. Più di recente, ha curato i primi due titoli della serie di libri Bioneers con JP Harpignies: Medicina ecologica: Guarigione della Terra, Guarigione di noi stessi e Istruzioni operative della natura: Le vere biotecnologie. Ha scritto la prefazione al libro di Diane Wilson An Unreasonable Woman: A True Story of Shrimpers, Politicos, Polluters and the Fight for Seadrift, Texas. Per maggiori informazioni, visita https://bioneers.org

Video / Presentazione con Kenny Ausubel: "Turdulent" Times: A Hero's Journey

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