L'Oceano Meridionale inizia a riacquistare carbonio

L'Oceano Meridionale inizia a riacquistare carbonio

Gli scienziati riportano che il grande "polmone" oceanico respira ancora in grandi quantità di anidride carbonica dall'atmosfera - ma non può dire perché o se durerà.

Gli alti mari hanno ricominciato a rispondere ai cambiamenti nell'atmosfera, con due nuovi studi che confermano che l'Oceano Antartico sta assorbendo più carbonio atmosferico.

I livelli di anidride carbonica nell'atmosfera sono aumentati costantemente man mano che gli umani bruciano sempre più combustibili fossili, ma gli scienziati del clima probabilmente esiteranno prima di lanciare sospiri di sollievo sulle ultime scoperte.

L'aumento di CO2 nell'atmosfera significa riscaldamento globale, che significa cambiamento climatico, scioglimento delle calotte polari, innalzamento del livello del mare - e ancora più riscaldamento globale e cambiamento climatico.

Quindi la scoperta che un grande tratto di oceano ostile sta assorbendo più cose sembra una notizia molto buona. Tuttavia, è probabile che le celebrazioni siano caute, in quanto non vi è alcuna garanzia che il processo sia permanente.

Attività umane

Scienziati guidati da Peter Landschützer e Nicolas Gruber, del Istituto Federale Svizzero di Tecnologia (ETH Zurigo), report in Science journache c'erano stati timori che l'oceano si fosse saturato e non potesse assorbire più carbonio dall'atmosfera. Nessun aumento era stato misurato dalla fine degli 1980.

"L'Oceano Antartico si comporta come un polmone gigante, inspirando e assorbendo grandi quantità di anidride carbonica dall'atmosfera e rilasciandolo più avanti nel corso dell'anno", afferma uno dei membri del team, Dorothee Bakker, agente di ricerca presso la School of Environmental Sciences di il University of East Anglia, UK.


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“I mari intorno all'Antartide assorbire significativamente più CO2 di quanto rilasciano. E, soprattutto, rimuovono gran parte del CO2 che viene immesso nell'atmosfera da attività umane come la combustione di combustibili fossili.

"Fondamentalmente aiutano a rallentare la crescita di questo gas serra nell'atmosfera e ridurre il tasso di cambiamento climatico".

“I mari attorno all'Antartide rimuovono gran parte del CO2 che viene immesso nell'atmosfera da attività umane come la combustione di combustibili fossili "

Tuttavia, non vi è alcuna chiara ragione per cui l'Oceano Antartico avrebbe dovuto ricominciare a inghiottire il carbonio atmosferico. Un cambiamento nei modelli di vento e circolazione è la migliore spiegazione. Ma, in tal caso, il "rinvigorimento" potrebbe non essere permanente.

Permanente o no, è certamente reale. La ricerca procede per replica e un secondo studio riporta Geophysical Research Letters che i ricercatori si sono concentrati su milioni di misurazioni sistematiche effettuate negli ultimi anni di 13 in un solo segmento dell'Oceano Antartico: il tempestoso Passaggio di Drake tra la punta del Sud America e la punta della Penisola Antartica.

L'Oceano Antartico conta perché è - o si pensava che fosse - un vorace consumatore di carbonio atmosferico.

Modelli di vento

"Sebbene comprenda solo il 26% della superficie totale dell'oceano, l'Oceano Antartico ha assorbito quasi il 40% di tutto il biossido di carbonio antropogenico assorbito dagli oceani globali fino ad oggi", afferma uno degli autori, David Munro, un atmosfera e ricercatore di scienze oceaniche al Istituto di ricerca artica e alpina presso l'Università del Colorado-Boulder, negli Stati Uniti.

Rimane incerto perché questo dovrebbe accadere, ma andamenti del vento, temperatura e benessere degli oceani sono quasi certamente fattori.

"È probabile che l'inverno, mescolandosi con acque profonde che non hanno avuto contatto con l'atmosfera per diverse centinaia di anni, svolga un ruolo importante", afferma Munro.

Non vi è alcuna garanzia che l'oceano continui a inghiottire l'anidride carbonica pompata dalle centrali elettriche e dagli scarichi delle auto. La ricerca continuerà.

“Il nostro modello statistico non è in grado di prevedere lo sviluppo futuro, quindi è fondamentale continuare a misurare la CO degli oceani di superficie2 concentrazioni nell'Oceano Antartico ", afferma il dott. Landschützer. - Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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