I nordamericani si prenderanno cura del clima man mano che il tempo si fa più bello?

Ci preoccuperemo del clima mentre il tempo si fa più bello?

"Gli schemi meteorologici degli ultimi decenni sono stati una fonte di scarsa motivazione per gli americani a chiedere politiche per combattere il problema dei cambiamenti climatici", dice Megan Mullin. "Ma senza sforzi seri per ridurre le emissioni di gas serra, i climi durante tutto l'anno diventeranno in definitiva molto meno piacevoli".

La stragrande maggioranza degli americani ha sperimentato condizioni meteorologiche più favorevoli negli ultimi anni di 40, ma si prevede che tale tendenza si invertirà nel corso del prossimo secolo. Questo spostamento arriverà troppo tardi per stimolare la richiesta di risposte politiche ai cambiamenti climatici?

L'analisi, pubblicata sulla rivista Natura, scopre che 80 percento degli americani vive in contee dove il clima è più piacevole di quattro decenni fa. Le temperature invernali sono aumentate sostanzialmente in tutti gli Stati Uniti dagli 1970, ma le estati non sono diventate molto più a disagio. Il risultato è che il tempo si è spostato verso un clima temperato tutto l'anno che gli americani hanno dimostrato di preferire.

"Le temperature in aumento sono sintomi minacciosi del cambiamento climatico globale, ma gli americani le stanno vivendo in periodi dell'anno in cui vengono accolti i giorni più caldi", spiega Patrick J. Egan, professore associato nel dipartimento di politica della New York University che ha scritto lo studio con Duke Megan Mullin dell'Università.

Tuttavia, lui e Mullin, professore associato presso la Nicholas School of the Environment di Duke, hanno scoperto un cambiamento incombente in questi schemi quando hanno usato proiezioni a lungo termine dei cambiamenti di temperatura per valutare il futuro clima che gli americani potrebbero sperimentare. Secondo queste stime, quasi il 90 percento del pubblico americano potrebbe sperimentare condizioni meteorologiche alla fine del 21st secolo che è meno preferibile delle condizioni meteorologiche nel recente passato.

"I modelli meteorologici degli ultimi decenni sono stati una scarsa fonte di motivazione per gli americani a chiedere politiche per combattere il problema del cambiamento climatico", osserva Mullin. "Ma senza seri sforzi per ridurre le emissioni di gas serra, i climi per tutto l'anno alla fine diventeranno molto meno piacevoli."

In uno studio 2012, il duo ha scoperto che il clima locale influenza temporaneamente le convinzioni delle persone sulle prove del riscaldamento globale. Quella ricerca, che è apparso nel Journal of Politics, hanno scoperto che coloro che vivevano in luoghi con temperature più calde del normale al momento del sondaggio avevano una probabilità significativamente maggiore rispetto ad altri di affermare che esistono prove del riscaldamento globale.


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Nel Natura studiando, Egan e Mullin hanno adottato un approccio più ampio per comprendere i modelli meteorologici e come gli americani li vivono. I ricercatori hanno analizzato 40 anni di dati meteorologici giornalieri (da 1974 a 2013) su base contea per contea per valutare come è cambiata l'esperienza della popolazione con il clima durante questo periodo, che è quando i cambiamenti climatici sono emersi per la prima volta come problemi pubblici.

Hanno scoperto che gli americani hanno registrato in media un forte aumento delle temperature massime di gennaio, un aumento di 1.04 ° F per decennio (0.58 ° C). Al contrario, le temperature massime giornaliere a luglio sono aumentate solo di 0.13 ° F per decennio (0.07 ° C). Inoltre, l'umidità in estate è leggermente diminuita rispetto alla metà degli 1990. In altre parole, le temperature invernali sono diventate più calde praticamente per tutti gli americani, mentre le condizioni estive sono rimaste relativamente costanti.

Per quantificare il modo in cui gli americani stanno valutando questi cambiamenti, Egan e Mullin hanno attinto alle ricerche degli economisti che hanno esaminato il ruolo del tempo nella crescita della cintura solare e il declino della popolazione nel nord-est e nel Midwest. Usando questi risultati, hanno sviluppato una metrica delle preferenze dell'americano medio sul tempo.

Questo "indice delle preferenze meteorologiche" (WPI) riflette le preferenze del pubblico americano per i luoghi con temperature più calde in inverno e temperature più fredde e umidità più bassa in estate. L'indice tiene anche conto delle preferenze relative alle precipitazioni. Egan e Mullin hanno scoperto che i punteggi WPI sono aumentati nelle contee che rappresentano il 80 percento della popolazione americana dagli 1970.

Ma le proiezioni delle temperature future e dei futuri punteggi WPI offrono un quadro notevolmente diverso. I modelli di cambiamento climatico prevedono che sotto tutti i potenziali livelli di riscaldamento futuro, le temperature estive medie alla fine aumenteranno a un ritmo più veloce delle temperature invernali.

Usando queste proiezioni, i ricercatori hanno calcolato che in uno scenario di forte riscaldamento, i punteggi WPI diminuiranno in modo tale che una percentuale stimata di 88 del pubblico degli Stati Uniti sperimenterà un clima meno piacevole alla fine di questo secolo rispetto agli ultimi 40 anni.

Fonte: New York University

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