Le vendite di veicoli elettrici iniziano a superare i biocarburanti?

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Un forte aumento del numero globale previsto di veicoli elettrici spinge il Brasile a potenziare la sua promozione dei biocarburanti a basse emissioni di carbonio.

Con 2040, il numero di auto elettriche nel il mondo avrebbe potuto raggiungere 150 milioni, o addirittura, se si adottassero obiettivi più ambiziosi per la riduzione delle emissioni, 715 milioni. Così dice il Agenzia internazionale per l'energia.

Ciò non solo significherebbe una drastica riduzione della domanda di petrolio, ma potrebbe anche significare una drastica riduzione della domanda di petrolio biocarburanti come l'etanolo.

Ma l'industria dei biocarburanti non si arrende senza combattere. Ai recenti colloqui sul clima delle Nazioni Unite in Marocco, è stato lanciato un consorzio di paesi 20 Biofuture, una piattaforma progettata per incoraggiare l'uso di biocarburanti a basse emissioni di carbonio, compresa la seconda generazione di biocarburanti a base di cellulosa di canna da zucchero. Il Brasile, il secondo più grande produttore al mondo di etanolo e biodiesel (gli Stati Uniti sono i maggiori) sta guidando l'iniziativa.

Soluzione di biocarburanti

Renato Godinho, capo della divisione Risorse energetiche presso il Ministero degli Esteri del Brasile, ha minimizzato l'idea di un massiccio passaggio alle auto elettriche prima di 2050, affermando: "I biocarburanti sono una soluzione immediata. Il clima non può aspettare. "

Anche se ci dovesse essere un enorme sostituzione di veicoli leggeri esistenti con modelli elettriciI sostenitori dei biocarburanti credono che i settori cargo e aviazione utilizzeranno i biocarburanti ancora per molto tempo.

Artur Milanez, direttore del dipartimento dei biocombustibili del BNDES, banca di sviluppo del Brasile, afferma: "Anche se l'elettrificazione sembra avere un senso oggi, ciò che definirà le cose è il mercato".

Un altro motivo per l'entusiasmo del Brasile per i biocarburanti è che dare loro una quota più ampia nell'economia consentirà al Brasile di raggiungere gli obiettivi di emissione degli accordi di Parigi, riducendo l'uso di combustibili fossili. La benzina venduta alla pompa contiene già 25% di etanolo, prodotto dalla canna da zucchero. Ci sono oltre alle raffinerie di canna da zucchero 400 in Brasile, che si prevede produrranno circa 26.3 miliardi di litri quest'anno, secondo il Associazione brasiliana di industria della canna da zucchero.

Il Brasile ha iniziato a sviluppare i biocarburanti negli 1970, quando, come importatore di petrolio, è stato duramente colpito dal Shock petrolifero OPEC. Le auto che circolavano con l'etanolo sovvenzionato prendevano il controllo del mercato interno, ma una volta che il prezzo del petrolio calava e il Brasile iniziava a sviluppare i propri giacimenti petroliferi, la benzina riaffermava il proprio predominio. Anche così, molte delle auto prodotte in Brasile oggi sono ancora a doppia alimentazione, conosciute come flex.

Il Brasile sta guidando l'iniziativa per i biocarburanti, ma sta permettendo loro di crescere in aree che dovrebbero essere protette

L'etanolo veniva prodotto tradizionalmente per fermentazione, ma anni di ricerca in laboratori sponsorizzati dal governo hanno portato a quello che viene chiamato etanolo di seconda generazione. Gli enzimi sono usati per abbattere la cellulosa nella bagassa (lo spreco fibroso di canna da zucchero, mais e riso). La produttività è stata aumentata del 50%, producendo 10,000 litri per ettaro.

Questa nuova tecnologia ha lasciato il laboratorio e si è unita all'industria, ma ci sono ancora alcuni problemi di scala. Una volta che la tecnologia è diventata più diffusa, si sostiene che il Brasile potrebbe produrre 45bn litri l'anno, utilizzando l'area già coltivata a canna da zucchero.

"Questo è quasi il 50bn di litri che il Brasile ha bisogno di produrre da 2030 se vuole soddisfare il suo INDC [l'inteso contributo determinato a livello nazionale ai tagli delle emissioni determinati dal Accordo di Parigi], "Dice Milanez.

Ma tale espansione può essere problematica. I potenziali consumatori, come la Germania, sono diffidenti perché temono che la domanda porterà alla crescita della canna da zucchero in Amazzonia, causando la deforestazione, o spingerà i piccoli agricoltori a coltivare colture alimentari, come è già accaduto in Africa.

Questa è una minaccia reale, che potrebbe facilmente essere evitata da un cambiamento nella politica del governo, offrendo incentivi per utilizzare i milioni di ettari già deforestati e degradati che sono stati usati come pascolo per i bovini e poi abbandonati e pagando agli agricoltori servizi ambientali.

Sotto l'attuale governo, dominato dagli interessi dell'agribusiness, dagli anti-ambientalisti e dai negazionisti del clima, è più probabile che la deforestazione continui a ritmo sostenuto.

Perdita di vegetazione

A Lo studio del WWF prevede la compensazione di circa 10m di ettari di cerrado, la vasta regione della savana tropicale del Brasile centrale, per l'agricoltura nei prossimi anni 10, a meno che non ci sia un cambiamento nella politica. Nello stesso periodo, ha anche proiettato una perdita di 30% nella copertura vegetale naturale negli stati di Maranhão e Piaui.

La regione occidentale del Maranhão contiene un'area di foresta tropicale amazzonica, mentre il Piauí è un grande stato che confina con l'area semi-arida del nord-est.

Cássio Franco Moreira del WWF incolpa il codice forestale brasiliano, approvato in 2012, che ha permesso l'espansione agricola nelle aree cerrado, dove molti dei principali fiumi del paese, compresi quelli che attraversano l'Amazzonia, hanno la loro fonte, invece di incoraggiare pratiche agricole sostenibili.

Ancora una volta, il Brasile presenta un paradosso. Sta guidando l'iniziativa per i biocarburanti, che potrebbe ridurre le emissioni di carbonio. Ma sta permettendo loro di crescere in aree che dovrebbero essere protette. - Climate News Network

Circa l'autore

Jan Rocha è un giornalista freelance che vive in Brasile ed è un ex corrispondente lì per la BBC World Service e The Guardian.

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