Gli umani impareranno a sopravvivere ai cambiamenti climatici?

Gli umani potranno imparare a sopravvivere ai cambiamenti climatici

I ricercatori affermano che il miglioramento dei livelli di istruzione delle popolazioni future è un fattore chiave nella previsione dell'impatto dei cambiamenti climatici sugli esseri umani.

La scienza del clima deve affrontare una sfida per diventare più efficaci pensando più duramente alla capacità di cambiamento umano, dicono i ricercatori. È probabile che i nostri discendenti siano in grado di adattarsi meglio a un mondo più caldo, e i climatologi devono riconoscerlo.

I ricercatori al Istituto Internazionale per analisi dei sistemi applicati (IIASA) a Laxenburg, in Austria, esortano gli scienziati a concentrarsi più chiaramente nelle loro valutazioni sulla vulnerabilità umana futura su come le società stanno cambiando - e dicono che il modo per farlo è già noto.

Essi riportare nella rivista Nature Climate Change quella ricerca ha fornito una serie di scenari che mostrano come i cambiamenti climatici influenzeranno le temperature globali, le risorse idriche, l'agricoltura e molte altre aree.

Ma non è ancora chiaro come tutti questi possibili cambiamenti possano influire sul futuro benessere umano. In particolare, la popolazione del futuro - il suo trucco, la sua distribuzione e le sue caratteristiche - non sarà la stessa di oggi.

Impatti sui cambiamenti climatici

Ciò significa che valutare i probabili impatti dei cambiamenti climatici rapportando i futuri cambiamenti alle capacità delle persone vive oggi può essere fuorviante.

Wolfgang Lutz, direttore del Programma di popolazione mondiale IIASA (POP), afferma che la ricerca sul clima dovrebbe prendere in considerazione esplicitamente la previsione delle capacità delle future generazioni di adattarsi a un clima che cambia, se vogliamo capire come potrebbe influenzarle.

Il professor Lutz e il suo co-autore, il dott. Raya Muttarak, uno studioso di ricerca del POP, sostengono che gli strumenti per farlo sono disponibili e ben consolidati.

"Con le nuove generazioni più istruite che sostituiscono quelle più anziane, possiamo anticipare una società con capacità adattive più elevate"

Gli scenari di popolazione mondiale e capitale umano dell'IIASA fino all'anno 2100 includono già non solo il numero di persone che probabilmente vivranno in quel momento, ma anche la loro distribuzione per età, sesso e livello di istruzione.

Questi scenari formano il nucleo umano del percorsi socioeconomici condivisi che sono ampiamente utilizzati nella ricerca relativa al cambiamento climatico.

Suggeriscono - usando altre ricerche da IIASA e il Istituto di demografia di Vienna - che esiste un modello concettuale che può spiegare le mutevoli caratteristiche delle popolazioni attraverso la sostituzione di generazioni. È chiamato metabolismo demografico.

"Proprio come le cellule si trasformano in un corpo, gli individui di una popolazione vengono costantemente sostituiti", afferma il dott. Muttarak. "Le persone di oggi differiscono in molti modi dai loro genitori e nonni, e saremo anche diversi dalle generazioni future.

Consapevolezza ambientale

"Differiamo nei livelli di istruzione, nella salute, nella consapevolezza ambientale e in molti altri fattori, e ciò che la nostra ricerca ha dimostrato è che questi fattori influenzano direttamente la nostra vulnerabilità ai disastri naturali o ai cambiamenti nel nostro ambiente".

Dice che, come l'educazione, alcune caratteristiche che le persone acquisiscono presto nella vita rimangono con loro per tutta la vita - un tema che informa il lavoro del Ufficio delle Nazioni Unite for Disaster Risk Reduction.

La ricerca del Programma di popolazione mondiale IIASA ha dimostrato che l'istruzione in particolare influenza le persone vulnerabili a disastri naturali come inondazioni e tempeste, che dovrebbero aumentare a causa dei cambiamenti climatici.

"Pertanto, con le nuove generazioni più istruite che sostituiscono quelle più anziane attraverso il processo del metabolismo demografico, possiamo prevedere una società con capacità adattive più elevate in futuro", afferma il dott. Muttarak. - Climate News Network

Circa l'autore

Alex Kirby è un giornalista britannicoAlex Kirby è un giornalista inglese specializzato in questioni ambientali. Ha lavorato a vario titolo al British Broadcasting Corporation (BBC) per quasi anni 20 e ha lasciato la BBC nel 1998 a lavorare come giornalista freelance. Egli fornisce anche competenze multimediali formazione per aziende, università e organizzazioni non governative. Egli è anche attualmente il corrispondente ambientale per BBC News Online, E ha ospitato BBC Radio 4'Serie ambiente s, Costing the Earth. Scrive anche per Il guardiano e Climate News Network. Scrive anche una colonna regolare per BBC Wildlife magazine.

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