Le fioriture del plancton negli stagni artici dell'acqua di fusione dell'acqua alimentano le preoccupazioni di clima

Le fioriture del plancton negli stagni artici dell'acqua di fusione dell'acqua alimentano le preoccupazioni di clima

Il plancton fiorisce nel crescente numero di stagni di acqua di fusione dell'Artico che stanno arricchendo l'oceano, ma potenzialmente accelerando il riscaldamento globale.

Anche nel mondo bianco del ghiaccio, l'Artico sta diventando più verde. Il plancton fiorisce sotto l'oceano ghiacciato e in Stagni di ghiaccio di montagna ghiacciato della Groenlandia diventare piccoli ecosistemi che alla fine arricchiranno l'oceano.

Ed entrambi i processi interamente naturali potrebbero essere una misura dell'impatto umano sul clima planetario. In ogni caso, ciò che succede un po 'potrebbe accadere sempre di più, per accelerare ulteriormente il cambiamento climatico.

L'Artico è il luogo più caldo del pianeta. Le piante verdi hanno iniziato a invadere i paesaggi ghiacciati e Il ghiaccio della Groenlandia è in ritirata. E gli scienziati hanno iniziato a esaminare più dettagliatamente il modo in cui avviene il processo.

Ghiaccio marino che si assottiglia

Ricercatori dell'Università di Harvard negli Stati Uniti e due università britanniche rapporto nel giornale Science Advances che l'evidenza di simulazioni matematiche indica che il diradamento del ghiaccio marino polare ora significa che un po 'di luce può raggiungere regioni una volta impossibilmente scure. E quando lo fa, fotosintesi comincia.

A causa del riscaldamento globale come risposta a rapporti sempre più elevati di gas serra nell'atmosfera a causa della combustione umana di combustibili fossili, il ghiaccio artico rimbalza sempre meno radiazioni nello spazio.

Gli stagni superficiali di acqua di fusione sono diventati più scuri e più assorbenti, e il ghiaccio che si diradamento permette le prime fioriture e una maggiore vita nei mari polari.


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"Il declino del metro nello spessore del ghiaccio marino nell'Artico negli ultimi 30 anni ha cambiato radicalmente l'ecologia in quell'area"

Il fitoplancton è la linea di fondo della vita. Si nutrono di piccoli carnivori, che diventano una cena per forme di vita più complesse, da mangiare a turno dai pesci, che diventano pranzi per i mammiferi marini.

"La nostra grande domanda è stata: quanta luce solare viene trasmessa attraverso il ghiaccio marino, sia in funzione dello spessore, che è diminuito, sia della percentuale dello stagno fuso, che è in aumento", afferma Chris Horvat, studente universitario di matematica applicata a Dipartimento di Terra e Scienze Planetarie di Harvard, che ha guidato lo studio.

"Quello che abbiamo scoperto è che siamo partiti da uno stato in cui non vi era alcun potenziale per la fioritura del plancton nelle regioni massicce dell'Artico che sono suscettibili a questi tipi di crescita".

Venti anni fa, non più del 4% di ghiaccio artico era abbastanza sottile da permettere alle colonie di fitoplancton di fiorire al di sotto. Ora, nei mesi estivi, 30% dell'oceano ghiacciato copre un giardino di cose verdi, da pascolare con altre forme di vita marina.

"Il declino del metro nello spessore del ghiaccio marino nell'Artico negli anni passati di 30 ha cambiato radicalmente l'ecologia in quell'area", dice Horvat.

Acqua gelatina di Icecap

"All'improvviso, la nostra intera idea di come funziona questo ecosistema è diversa. La fondazione della rete alimentare artica sta ora crescendo in un momento diverso e in luoghi meno accessibili agli animali che hanno bisogno di ossigeno ".

Altro i ricercatori confermano l'ipotesi nel giornale Polar Biology, questa volta con uno sguardo ravvicinato al processo mentre accade. Il loro laboratorio era una serie di stagni di acqua di fusione sulla calotta glaciale della Groenlandia nord-orientale.

Hanno misurato la crescita della vita microscopica nelle acque superficiali, che scorre negli oceani per nutrire la vita marina. Ciò che conta di più è la fornitura di azoto e fosforo. Finché le crescite di alghe hanno accesso ai nutrienti - in polvere soffiata dalla Siberia, o depositata da uccelli e animali migratori - le comunità di microrganismi possono prosperare.

"Dato che nell'Artico si stanno formando aree sempre più grandi di bacini di fusione, possiamo aspettarci il rilascio di sempre più cibo per le creature nel mare polare", dice Heidi Louise Sørensen, ricercatrice presso il Università della Danimarca meridionale, che ha guidato lo studio. - Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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