Perché gli agricoltori americani affrontano un futuro incerto

Perché gli agricoltori americani affrontano un futuro incerto

Una nuova ricerca indica che i cambiamenti climatici devasteranno gli agricoltori in America mentre lottano per adattarsi al rapido aumento del calore.

Risparmia un pensiero per i contadini d'America: cambiamento climatico sta andando a rendere le loro vite più difficili. Le stagioni in crescita saranno estese, come la primavera arriva sempre prima e l'inizio dell'inverno è in ritardo.

Ma anche questo getta uno dei grandi dettagli dell'agricoltura in una nuova incertezza. Ciò che importa più immediatamente agli agricoltori non è solo il modello generale di pioggia e luce solare; è il numero di giorni in cui possono lavorare con successo e fruttuosamente il terreno. E questo, dicono i ricercatori agricoli, è cruciale.

Giorni lavorativi

"Tutto il resto scorre dai giorni di lavoro sul campo ", dice Adam Davis, un ecologista per il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti e a scienziato del raccolto all'Università dell'Illinois.

"Se non sei in grado di lavorare, viene eseguito il backup di tutto il resto. I giorni lavorativi determineranno le cultivar, il sistema di coltivazione e i tipi di pratiche di gestione dei parassiti che è possibile utilizzare. Stiamo semplicemente chiedendo, 'Puoi entrare per piantare il tuo raccolto?' "

Gli scienziati riportano nella rivista Public Library of Science PLoS One hanno iniziato con modelli di computer in grado di far corrispondere i dati climatici del passato con giorni di lavoro sul campo per l'Illinois.

Hanno poi esteso la loro ricerca al futuro, abbinandone nove distretti con due periodi di tempo previsti, metà del secolo e tardo secolo e tre scenari climatici in cui i cambiamenti vanno da lievi a estremi.


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"Tutto questo tempo strano? Fa parte di una tendenza. Ora è il momento di prepararsi, perché il futuro è qui "

Gli indicatori indicano che gli agricoltori di domani dovranno affrontare alcune scelte difficili quando si tratta di piantare il mais: aprile e maggio in Illinois potrebbero essere troppo umidi per lavorare nei campi.

"Prevediamo sorgenti più calde e umide e estati più secche e calde ", afferma il dott. Davis.

"La stagione si frammenta e iniziamo a vedere una stagione precoce, in modo che marzo inizi a sembrare un buon obiettivo per la semina in futuro. In passato, marzo è stato il sanguinamento; nessuno sano di mente avrebbe piantato allora. Ma abbiamo già visto la tendenza alla piantagione anticipata. Continuerà a seguire questa direzione per le annuali estive. "

In tutto il mondo, gli scienziati hanno ripetutamente avvertito che il cambiamento climatico guidato dalla dipendenza umana dai combustibili fossili presenta gravi problemi per gli agricoltori: molte colture sono vulnerabili agli estremi del calore, e il cambiamento climatico rappresenta un rischio per i raccolti in Africa, Asia ed Europa.

L'America in particolare potrebbe subire perdite sostanziali, e, al livello più basilare, le erbe - quasi tutti i cibi di base del mondo sono forniti dalla famiglia di erba - potrebbe non essere in grado di adattarsi a climi in rapida evoluzione.

Costo per gli agricoltori

I ricercatori dell'Illinois hanno scoperto che i periodi di siccità si intensificano a metà estate inoltrata in tutti gli scenari di cambiamento climatico. Chi pianta presto rischia la possibilità di un gelo tardivo. Coloro che scelgono di piantare il mais in ritardo per evitare l'umido aprile e maggio potrebbero scoprire di correre il rischio di abortire nel kernel in un secondo momento.

Potrebbero dover provare un nuovo ibrido o un nuovo raccolto del tutto. Potrebbero sperare di piantare presto e raccogliere prima della siccità. Dato l'investimento in agricoltura, qualsiasi errore di calcolo sarebbe costoso.

I modelli meteorologici, notano gli scienziati, sono diventati più volatili ed estremi. "Tutto questo tempo strano? Fa parte di una tendenza ", afferma il dott. Davis. "Ora è il momento di prepararsi, perché il futuro è qui." - Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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