Il disgelo più grande del previsto per il permafrost minaccia l'alluvione di CO2 e metano

Il disgelo più grande del previsto per il permafrost minaccia l'alluvione di CO2 e metano

L'impatto maggiore del previsto sul surriscaldamento del riscaldamento globale produrrà enormi quantità di metano e anidride carbonica mentre il terreno si disgrega.

Il permafrost, lo strato di terreno permanentemente ghiacciato che si trova appena al di sotto della superficie terrestre nelle regioni polari, è risultato essere più sensibile agli effetti del riscaldamento globale di quanto la climatologia avesse riconosciuto.

In un nuovo studio pubblicato sulla rivista Nature Climate Change, gli scienziati dicono che si aspettano che il riscaldamento si sciolga del 20% in più permafrost di quanto si pensasse in precedenza, potenzialmente rilasciando quantità significative di gas serra nell'atmosfera terrestre.

Lo studio, condotto da esperti di cambiamenti climatici dalle università di Leeds e Exeter e il Met Office, tutti nel Regno Unito, e le università di Stoccolma e Oslo, suggeriscono che quasi quattro milioni di chilometri quadrati di terra ghiacciata - un'area più grande dell'India - potrebbero essere persi per ogni ulteriore grado di riscaldamento globale che il pianeta ha vissuto .

Il permafrost è un terreno ghiacciato che è rimasto ad una temperatura inferiore a 0ºC per almeno due anni, intrappolando grandi quantità di carbonio immagazzinato in materia organica contenuta nel terreno.

Carbonio nel permafrost

Quando il permafrost si scongela, la sostanza organica inizia a decomporsi, rilasciando gas serra, tra cui anidride carbonica e metanoe innalzando le temperature globali.

Lo studio afferma che si stima che ci sia più carbonio contenuto nel permafrost rispetto a quello che si trova attualmente nell'atmosfera.


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Scongelare il permafrost ha conseguenze potenzialmente dannose non solo per le emissioni di gas serra, ma anche per la stabilità degli edifici e delle infrastrutture nelle città ad alta latitudine.

Circa 35 milioni di persone vivono nella zona del permafrost, con tre città e molte piccole comunità costruite sul permafrost continuo.

Lo studio dice che un disgelo diffuso potrebbe far diventare instabile la terra, mettendo le strade e gli edifici a rischio di collasso.

Studi recenti hanno dimostrato che l'Artico si sta riscaldando circa il doppio rispetto al resto del mondo, con il permafrost sta già iniziando a scongelarsi su vaste aree.

"Un obiettivo di stabilizzazione più basso di 1.5ºC risparmierebbe circa due milioni di chilometri quadrati di permafrost"

I ricercatori suggeriscono che le enormi perdite di permafrost potrebbero essere evitate se si raggiungessero ambiziosi obiettivi climatici globali.

Autrice principale Sarah Chadburn, ricercatrice associata presso il Università di Exeter, afferma: "Il raggiungimento degli ambiziosi obiettivi climatici di Parigi potrebbe limitare la perdita di permafrost. Per la prima volta, abbiamo calcolato quanto potrebbe essere salvato. "

I ricercatori hanno utilizzato una nuova combinazione di modelli climatici globali e dati osservati per stimare la perdita globale di permafrost in relazione ai cambiamenti climatici.

Hanno esaminato il modo in cui il permafrost cambia nel paesaggio e come questo è correlato alla temperatura dell'aria, e quindi hanno preso in considerazione possibili aumenti futuri della temperatura dell'aria prima di convertirli in una mappa di distribuzione del permafrost, usando la loro relazione basata sull'osservazione.

Ciò ha permesso loro di calcolare la quantità di permafrost che andrebbe persa nell'ambito degli obiettivi proposti di stabilizzazione del clima.

Il coautore Peter Cox, professore di dinamiche dei sistemi climatici all'Università di Exeter, afferma: "Abbiamo scoperto che l'attuale modello di permafrost rivela la sensibilità del permafrost al riscaldamento globale".

Suscettibile al riscaldamento

Secondo lo studio, il permafrost sembra essere più suscettibile al riscaldamento globale di quanto si pensasse in precedenza, poiché la stabilizzazione del clima a 2ºC sopra i livelli preindustriali porterebbe allo scongelamento di oltre il 40% delle odierne aree di permafrost.

L'obiettivo 2ºC è stato fissato alla conferenza ONU sul clima di 2015, che ha concluso il Accordo di Parigi, anche se i partecipanti hanno concordato di puntare a riduzioni più rigorose per 1.5 ° C.

Il dott. Chadburn afferma: "Un obiettivo di stabilizzazione più basso di 1.5ºC risparmierebbe circa due milioni di chilometri quadrati di permafrost".

Un altro coautore, la dottoressa Eleanor Burke, ricercatrice permafrost al Ho incontrato l'ufficio Hadley Center, afferma: "Il vantaggio del nostro approccio è che la perdita di permafrost può essere stimata per qualsiasi scenario di riscaldamento globale pertinente alla politica.

"La capacità di valutare in modo più accurato la perdita di permafrost si spera possa alimentare una maggiore comprensione dell'impatto del riscaldamento globale e potenzialmente informare la politica di riscaldamento globale".

Il rapporto degli autori sulla maggiore vulnerabilità del permafrost al calore verrà ora testato da altri gruppi di ricercatori, che cercheranno di replicarlo.

Se il raggiungimento degli obiettivi di Parigi su tagli alle emissioni è probabile che sia ancora possibile dubitare secondo alcuni eminenti scienziati del clima. - Climate News Network

Circa l'autore

Alex Kirby è un giornalista britannicoAlex Kirby è un giornalista inglese specializzato in questioni ambientali. Ha lavorato a vario titolo al British Broadcasting Corporation (BBC) per quasi anni 20 e ha lasciato la BBC nel 1998 a lavorare come giornalista freelance. Egli fornisce anche competenze multimediali formazione per aziende, università e organizzazioni non governative. Egli è anche attualmente il corrispondente ambientale per BBC News Online, E ha ospitato BBC Radio 4'Serie ambiente s, Costing the Earth. Scrive anche per Il guardiano e Climate News Network. Scrive anche una colonna regolare per BBC Wildlife magazine.

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