Come le foreste offrono un modo fresco per rallentare il ritmo del riscaldamento globale

Come le foreste offrono un modo fresco per rallentare il ritmo del riscaldamento globale

Un nuovo database globale degli alberi afferma la necessità di una maggiore conservazione e protezione delle foreste per rallentare il ritmo del riscaldamento globale.

Scienziati europei e statunitensi hanno elaborato come l'emisfero nord si mantiene fresco - quindi sii grato per gli alberi, e specialmente per le foreste.

Le foreste non solo sequestro di anidride carbonica e rallentare il ritmo del riscaldamento globale. E fanno più che alterare il planetario albedo e assorbire le radiazioni che altrimenti rimbalzerebbero nello spazio.

Respirano e mescolano l'atmosfera. L'esistenza stessa di una foresta ben stabilita crea turbolenza e mescola l'aria sulla superficie del pianeta, mentre gli alberi trasudano grandi quantità di umidità.

Entrambi i processi fanno parte dei meccanismi che regolano i climi locali e fanno una passeggiata nei boschi uno dei piaceri più sostenibili della vita.

Mappatura delle foreste

Ricercatori dalla Norvegia, dalla Svizzera, dalla Germania e dal Centro comune di ricerca della Commissione europea (JRC) in Italia, insieme a partner in South Carolina e Ohio, rapporto in Nature Climate Change che il loro ultimo studio è nato dall'ambizione di mappare con precisione la copertura di foreste e terreni coltivati ​​in tutto il pianeta.

I satelliti orbitanti basati sullo spazio possono fornire dati da qualsiasi luogo solo a intervalli e non possono osservare nei giorni nuvolosi.


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Così i ricercatori hanno provato un mix di dati satellitari e registrazioni sul terreno per costruire un modello dei processi di scambio energetico per tre tipi di foresta e per tre tipi di altri tipi di copertura del suolo, compresi i terreni coltivati ​​e il pascolo. Hanno poi abbinato i loro modelli con i dati ambientali locali.

Hanno scoperto che le foreste moderano il clima. Nel corso di un anno, raffreddano le zone temperate e tropicali e tendono a riscaldare le alte latitudini settentrionali.

"Le foreste assorbono spesso più radiazioni solari di praterie o terreni coltivati"

Scoprirono anche che ciò che accadeva in superficie - in particolare, l'evapotraspirazione che porta l'acqua dal sottosuolo all'atmosfera attraverso il legname e le foglie delle foreste - importava ancor più dell'assorbimento o del riflesso della luce solare in superficie.

Ryan Bright, professore di ricerca presso il Istituto norvegese per la ricerca sulla bioeconomia, che ha guidato lo studio, dice: "Le foreste assorbono spesso più radiazioni solari di praterie o terreni coltivati.

"Eppure traspirano anche più umidità e promuovono una maggiore miscelazione turbolenta dell'aria rispetto a tipi di vegetazione a breve statura, a radici brevi come terreni coltivati ​​e praterie.

"Quello che stiamo scoprendo è che questi ultimi meccanismi sono spesso più importanti, anche in alcune delle regioni di latitudine più alte, dove alla superficie albedo è stato convenzionalmente dato più peso".

La ricerca conferma ancora una volta che la gestione forestale è una parte vitale dei piani nazionali e internazionali per mitigare i cambiamenti climatici, spinti dal rilascio di gas serra come conseguenza della dipendenza degli esseri umani dalla combustione di combustibili fossili.

Inventario accurato

Quasi contemporaneamente, una squadra separata del JRC ha pubblicato il il database più completo finora degli alberi forestali che coprono il 33% della massa continentale dell'Europa.

Lo inventario pubblicato in Nature Scientific Data registra le occorrenze dell'albero 600,000 - accurate per una risoluzione di un chilometro quadrato - di più delle specie 200.

È un record di ricchezza e rarità e una preziosa risorsa di ricerca. Se i botanici e i silvicoltori hanno bisogno di sapere in che modo il mix di specie cambierà con i climi sempre più caldi, il set di dati fornisce una base di riferimento.

I paleobotanici che vogliono ricostruire l'era glaciale o le foreste interglaciali da pollini e altri dati fossili trovati in vecchi letti di lago o paludi avranno un quadro preciso di "adesso" da confrontare con il loro "allora" restaurato.

E, dicono gli scienziati, il nuovo set di dati "ha il potenziale per migliorare la nostra preparazione per quanto riguarda i parassiti delle foreste e per aiutare a mitigare le minacce poste dalle emergenti malattie delle foreste". - Climate News Network

L'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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