I giganti nucleari spingono verso l'estinzione dai superamenti dei costi

Giganti nucleari zoppicare verso l'estinzione

Il superamento dei costi e i ritardi stanno spingendo l'industria nucleare in un buco nero finanziario che minaccia qualsiasi espansione futura.

Qualsiasi speranza persistente che una rinascita mondiale dell'energia nucleare contribuirebbe a combattere il cambiamento climatico sembra essere stata screditata dalla compagnia statunitense Westinghouse, il più grande fornitore di tecnologia nucleare al mondo, ha presentato istanza di fallimento, e il gravi difficoltà finanziarie della sua società madre giapponese, Toshiba.

Dopo mesi di attesa, Toshiba non è riuscita ancora a convincere i propri auditor ad accettare i propri account questa settimana. Ma andò avanti comunque e riportò perdite di quasi $ 5 miliardi per gli otto mesi da aprile a dicembre, per evitare di essere cancellati dalla borsa giapponese.

La società ha ammesso che anche questa potrebbe essere bancarotta e sta tentando di raccogliere capitali vendendo parti vitali della sua attività.

In una dichiarazione, ha detto: "Ci sono eventi e condizioni materiali che sollevano dubbi sostanziali sulla capacità dell'azienda di continuare come preoccupazione in corso".

reattori nucleari

Gli effetti a catena dei disastri finanziari affrontati dalle due aziende si faranno sentire in tutto il mondo nucleare, ma in nessun luogo più che nel Regno Unito, che sperava che Westinghouse stesse per iniziare costruendo tre dei suoi più grandi reattori nucleari, l'AP 1000, a Moorside in Cumbria, Inghilterra nordoccidentale.

Lo Il governo conservatore britannico sarà particolarmente imbarazzato perché, a fine febbraio, ha vinto un'elezione parlamentare critica nella sede che sarebbe stata sede della fabbrica del Moorside, sulla garanzia che i tre reattori sarebbero stati costruiti - un impegno che ora sembra impossibile da mantenere.


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Martin Forwood, coordinatore della campagna per Cumbrians contrario di un ambiente radioattivo, dice: "Penso che il giorno della grande centrale nucleare sia finita. Non è rimasto più nessuno da investire perché le energie rinnovabili sono solo più economiche, e questi prezzi stanno ancora scendendo mentre il nucleare è sempre attivo ".

Toshiba e Westinghouse sono in grave difficoltà perché i reattori che stanno costruendo attualmente - lo stesso design di quelli pianificati per la Cumbria - sono in ritardo di anni e miliardi di dollari sul budget. Anche se le società possono essere rifinanziate, sembra estremamente improbabile che rischierebbero di intraprendere nuovi progetti di reattori.

Sia il Regno Unito che Toshiba hanno guardato al Gigante nucleare sudcoreano KEPCO prendere in consegna il progetto Moorside, ma è improbabile che l'azienda voglia costruire il progetto Westinghouse e vorrebbe proporre il proprio reattore, l'APR 1400.

"Non è rimasto più nessuno da investire perché le energie rinnovabili sono solo più economiche, e questi prezzi stanno ancora scendendo mentre il nucleare è sempre attivo"

Ciò ritarderebbe il progetto per anni, dal momento che l'intero caso di sicurezza per un nuovo tipo di reattore dovrebbe essere esaminato da zero.

Ma la compagnia è già sotto pressione dalla Corea del Sud, dove i membri del Parlamento hanno invitato KEPCO a non intraprendere un progetto rischioso nel Regno Unito. Ventotto membri del "Caucus sull'energia post-nucleare" della Repubblica di Corea hanno chiesto a KEPCO di non investire in Moorside.

L'altro gigante nucleare presente in Gran Bretagna, il Électricité de France (EDF) di proprietà francese, è in gravi difficoltà da solo. È già molto indebitata e il suo progetto di punta è costruire un prototipo Il reattore 1,600 megawatt a Flamanville nel nord della Francia è in ritardo di sei anni e tre volte oltre il budget a € 10.5 miliardi.

Originariamente dovuto all'apertura in 2012, la data di inizio è ufficialmente la fine di 2018, ma anche questo è in dubbio perché un'indagine sull'acciaio di scarsa qualità nel serbatoio a pressione del reattore deve ancora essere completata.

Nonostante ciò, la compagnia e il governo del Regno Unito si sono impegnati a costruire altri due di questi reattori giganti nel Somerset, nel sud-ovest dell'Inghilterra, e hanno iniziato a gettare cemento per le basi su cui appoggiarli. Questi reattori dovrebbero essere completati in 2025, ma nessuno al di fuori dell'azienda e il governo del Regno Unito ritiene che sia probabile.

Pertanto, con i suoi problemi, EDF non è in grado di aiutare Toshiba a superare le sue difficoltà finanziarie. Nel mondo nucleare, questo lascia solo i cinesi e i russi che potrebbero essere in grado di intraprendere un simile progetto.

I russi saranno esclusi per motivi politici e i cinesi stanno già aiutando EDF con una grande partecipazione finanziaria nel progetto Somerset. Vogliono anche costruire una stazione nucleare di loro progettazione in Bradwell nell'Essex, nel sud-est dell'Inghilterra - un altro progetto che probabilmente richiederà più di un decennio per essere completato.

Vasti costi di capitale

Il problema di tutti questi progetti, a parte l'enorme costo del capitale e le tempistiche coinvolte, è che l'industria energetica sta cambiando radicalmente. L'energia solare ed eolica sono ora una forma più economica di produzione di energia elettrica in tutto il mondo e sono meno impegnative e più veloci da costruire.

Nonostante il fatto che ci siano più di un reattore nucleare 430 in funzione in tutto il mondo e l'industria ha ancora un grande potere economico e politico, sta iniziando a sembrare un dinosauro - troppo grande e ingombrante per adattarsi alle nuove condizioni.

L'energia nucleare ora produce circa il 10% dell'elettricità mondiale, mentre l'40% proviene dal carbone e 23% dalle rinnovabili. Il resto proviene principalmente dal gas naturale.

Dr Jim Green, attivista nazionale nucleare con Amici della Terra Australia, dice: "I lobbisti nucleari stanno abbandonando la noiosa retorica su una rinascita dell'energia nucleare. Ora stanno riconoscendo che l'industria è in crisi.

"Le industrie nucleari statunitensi, francesi e giapponesi in crisi rappresentano la metà della produzione mondiale di energia nucleare.

"La generazione di energia rinnovabile è raddoppiata nell'ultimo decennio e una crescita sostenuta, guidata da forti riduzioni dei costi, continuerà per il prossimo futuro." - Rete di notizie sul clima

L'autore

paul marronePaul Brown è l'editore congiunto di Climate News Network. È un ex corrispondente di ambiente per il quotidiano The Guardian e insegna giornalismo nei paesi in via di sviluppo. Ha scritto libri 10 - otto su argomenti ambientali, tra cui quattro per bambini - e sceneggiature scritte per documentari televisivi. Può essere raggiunto a [Email protected]

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