Perché Remote Antarctica è così importante in un mondo di riscaldamento

Perché Remote Antarctica è così importante in un mondo di riscaldamento

Da quando gli antichi greci ipotizzarono che un continente dovesse esistere nelle regioni polari meridionali per bilanciare quelli nel nord, L'Antartide è stata comunemente descritta come remota ed estrema. Negli ultimi due secoli, questi fattori si sono combinati per creare, nella psiche umana, una terra quasi mitica - un'idea rafforzata dai racconti di eroismo e avventura dell'età aurea edoardiana di "esplorazione eroica" e pionieri come Robert Falcon Scott, Roald Amundsen ed Ernest Shackleton.

Ricerca recentetuttavia, sta gettando nuova luce sull'importanza del continente più meridionale, sconvolgendo secoli di incomprensioni e mettendo in evidenza il ruolo dell'Antartide nel modo in cui funziona il nostro pianeta e il ruolo che esso può svolgere in un futuro, un mondo più caldo.

Quello che una volta si pensava fosse una massa in gran parte immutabile di neve e ghiaccio è tutt'altro. L'Antartide possiede un'incredibile quantità d'acqua. I tre strati di ghiaccio che coprono il continente contengono intorno 70% dell'acqua dolce del nostro pianeta, che ora sappiamo essere vulnerabili all'aria e agli oceani più caldi. Se tutti i ghiacci dovessero sciogliersi, l'Antartide aumenterebbe i livelli del mare globale entro il 2010 almeno 56m.

Dove, quando e quanto velocemente potrebbero sciogliersi è un obiettivo principale della ricerca. Nessuno sta suggerendo che tutte le calotte di ghiaccio si scioglieranno nel prossimo secolo ma, date le loro dimensioni, anche piccole perdite potrebbero avere ripercussioni globali. Possibile Scenari sono profondamente preoccupanti: oltre all'innalzamento del livello del mare, l'acqua di fusione potrebbe rallentare la circolazione oceanica mondiale, mentre lo spostamento delle cinghie del vento potrebbe influenzare il clima nell'emisfero meridionale.

In 2014, La NASA ha riferito che diversi importanti flussi di ghiaccio dell'Antartide, che contengono abbastanza acqua per innescare l'equivalente di un innalzamento del livello del mare di un metro e mezzo, sono ora irreversibilmente in ritirata. Con più di 150m persone esposto alla minaccia di innalzamento del livello del mare e il livello del mare ora sta crescendo a un ritmo più veloce a livello globale di qualsiasi altra volta in passato 3,000 anni , queste sono statistiche che fanno riflettere per le nazioni insulari e le città costiere di tutto il mondo.

Una minaccia immediata e acuta

Le recenti ondate di tempeste in seguito agli uragani hanno dimostrato che l'innalzamento del livello del mare rappresenta una minaccia futura per le regioni densamente popolate come la Florida e New York. Nel frattempo la minaccia per le isole basse in aree come il Pacifico è immediata e acuto.

Antarctica2 12 10Gran parte del ghiaccio del continente sta lentamente scivolando verso il mare. R Bindschadler / wiki


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Diversi fattori significano che la vulnerabilità all'innalzamento del livello del mare globale è geograficamente variabile e disuguale, mentre ci sono anche differenze regionali nell'estremità del livello del mare si innalza. Allo stato attuale, il consenso dell'IPPC 2013 rapporto suggerisce un aumento tra 40 e 80cm nel prossimo secolo, con l'Antartide che contribuisce solo a circa 5cm di questo. Le proiezioni recenti, tuttavia, suggeriscono che i contributi antartici possono essere fino a dieci volte superiore.

Gli studi suggeriscono anche che in un mondo 1.5-2 ° C più caldo di oggi saremo bloccati in millenni di innalzamento irreversibile del livello del mare, a causa del lento tempo di risposta delle calotte polari antartiche a quello atmosferico e oceanico riscaldamento.

Potremmo già vivere in un mondo del genere. Recenti evidenze mostrano che le temperature globali sono vicine a 1.5 ° C più calde rispetto ai tempi preindustriali e, dopo la riunione COP23 a Bonn in Novembre, è evidente che mantenere l'aumento della temperatura entro 2 ° C è improbabile.

Quindi ora dobbiamo riconsiderare le future proiezioni sul livello del mare, visto il potenziale impatto globale dell'Antartide. Dato che Il 93% del calore del riscaldamento globale antropogenico è andato nell'oceano, e queste acque oceaniche riscaldanti stanno ora incontrando i margini fluttuanti del Strato di ghiaccio antartico, il potenziale per la fusione rapida della calotta di ghiaccio in un mondo 2 ° C è alto.

Nelle regioni polari, le temperature superficiali sono proiettate a salire due volte più velocemente della media globale, a causa di un fenomeno noto come amplificazione polare. Tuttavia, c'è ancora speranza di evitare questa spada di Damocle, dal momento che gli studi suggeriscono che una maggiore riduzione dei gas serra nel prossimo decennio significherebbe che l'innalzamento irreversibile del livello del mare potrebbe essere evitato. È quindi fondamentale ridurre i livelli di CO₂ ora a beneficio delle generazioni future, o adattarsi a un mondo in cui molte delle nostre coste sono significativamente ridisegnate.

Questa è una questione sia scientifica che sociale. Abbiamo delle scelte: le innovazioni tecnologiche stanno fornendo nuovi modi per ridurre le emissioni di CO₂ e offrono la realtà di a futuro a basse emissioni di carbonio. Ciò potrebbe aiutare a ridurre l'innalzamento del livello del mare dall'Antartide e rendere la mitigazione una valida possibilità.

The ConversationDato ciò che l'innalzamento del livello del mare potrebbe significare per le società umane in tutto il mondo, dobbiamo mantenere la nostra visione di vecchia data dell'Antartide come il continente più remoto e isolato.

Circa l'autore

Chris Fogwill, professore di glaciologia e paleoclimatologia, Università Keele; Chris Turney, professore di scienze della terra e cambiamenti climatici, UNSWe Zoe Robinson, lettore di geografia fisica e sostenibilità / direttore dell'istruzione per la sostenibilità, Università Keele

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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