Perché gli scienziati hanno modellato il cambiamento climatico fino all'anno 2300

Perché gli scienziati hanno modellato il cambiamento climatico fino all'anno 2300

I mari continueranno a salire per gli anni 300. Questa è la conclusione di un nuovo studio, pubblicato in Nature Communications, che proietta quanto il livello del mare aumenterà con diversi gradi di successo nell'affrontare il cambiamento climatico fino all'anno 2300.

Ma 2300 è quasi tre secoli da oggi. Tre secoli fa la rivoluzione industriale non era nemmeno iniziata. Ciò solleva la questione se, nel prendere in considerazione la politica climatica attuale, non vi sia alcun valore nel considerare tali futuri distanti.

Dopo tutto, il Accordo di Parigi sui cambiamenti climatici non ha fissato i suoi obiettivi di aumento della temperatura globale oltre la fine del secolo attuale. E anche questo sembra un orizzonte troppo remoto per motivare i tagli delle emissioni nel prossimo futuro. Pertanto, Parigi si concentra su cicli quinquennali di politica climatica a partire da 2018, che sono più in linea con i tipici cicli politici e commerciali e in sintonia con le nostre preoccupazioni quotidiane.

Nondimeno, più studi sul clima considerano le proiezioni del lontano futuro. Per esempio, una carta Stimiamo che, se non riusciremo ad affrontare i cambiamenti climatici, l'Oceano Artico potrebbe essere privo di ghiaccio tutto l'anno da qualche parte tra 2150 e 2250. Un altro studio ha esaminato le emissioni di carbonio derivanti dallo scongelamento del permafrost fino all'anno 2500.

L'ovvia critica è che tale lavoro è pura finzione, spinto dalla curiosità intellettuale di un piccolo gruppo di scienziati altamente specializzati, piuttosto che da qualsiasi cosa rilevante per la vita quotidiana. E in ogni caso, i critici potrebbero obiettare, non riusciremo a capire qualcosa nel prossimo secolo o due in grado di affrontare il cambiamento climatico e dimostrare tutte le previsioni di tristezza e tristezza infondate?

Le emissioni saranno comunque collegate all'economia

Come spesso accade, la verità è un po 'più complessa.

La prima cosa da notare è che una certa quantità di cambiamenti climatici è già "bloccata". Il nostro uso di energia e altre risorse non rallenterà in tempi brevi, poiché i paesi più poveri corrono per industrializzarsi e raggiungere i leader globali, mentre le nazioni più ricche mirano a mantenere e migliorare ulteriormente i loro standard di vita. La maggior parte delle persone può rapportarsi a queste aspirazioni, anche se il risultato è che garantiscono che le emissioni globali rimangano al loro attuale livello livelli alti.


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Sicuramente il solare e l'energia eolica aiuteranno, ma la realtà è che tali tecnologie non sono ancora abbastanza vicine da alterare radicalmente il legame tra emissioni ed espansione economica. Nonostante il boom delle rinnovabili, 2017 ha visto a 2% aumento delle emissioni globali dopo un altopiano di tre anni. Gli esperti sostengono che la realizzazione di seri tagli alle emissioni richiederà sforzi molto più ambiziosi in quasi tutte le attività economiche, tra cui energia, urbanizzazione, infrastrutture, trasporti, industrie pesanti e uso del suolo.

Possiamo prevedere la crescita futura

Questo ci riporta agli scenari a lunghissimo termine usati dagli scienziati del clima. Questi scenari si basano in realtà su ipotesi credibili su un ampio insieme di fattori socioeconomici e tecnologici a lungo termine che definiscono futuri contrastanti per il mondo nel suo complesso. E si scopre che le cose che influenzeranno le emissioni future e il clima, come i tassi del progresso tecnologico, o la crescita della popolazione e della ricchezza, saranno probabilmente limitate in un intervallo ragionevolmente prevedibile. Anche se si include la possibilità di "tecnologie rivoluzionarie", ad esempio un'ipotetica nuova generazione di batterie molto più economiche e più efficaci per auto elettriche, il mondo quasi certamente resterà all'interno di questa gamma di scenari.

È qui che entra in gioco la scienza del clima. Poiché alcuni processi fisici innescati dal riscaldamento globale sono relativamente lenti, il loro pieno impatto non sarà evidente per centinaia di anni. Ad esempio, i fogli di ghiaccio trovati in Groenlandia e in Antartide sono tanto grandi che rispondono al cambiamento climatico solo lentamente. Tuttavia, una volta attivato, e il ghiaccio inizia a scivolare verso gli oceani, provocando l'innalzamento del livello del mare, il processo di fusione ci vogliono secoli per invertire. Sta succedendo qualcosa di simile scongelamento del permafrost, che rilascia ulteriori gas a effetto serra nell'atmosfera.

Sia l'innalzamento del livello del mare che lo scongelamento del permafrost potrebbero incidere su centinaia di milioni di persone, in particolare quelle che vivono nelle zone costiere o nei climi più caldi. Ma se vogliamo sapere quanto dovremmo essere preoccupati, allora le previsioni climatiche fino a quando 2050 non la taglierà - il mondo potrebbe ancora riscaldarsi a quel punto, anche se noi ha smesso di emettere carbonio durante la notte. Dato che il futuro del mondo è legato a una serie di scenari ragionevolmente prevedibili, è quindi logico stimare i rischi posti da questi processi fisici lenti estendendo l'analisi fino a 2300.

Perché i livelli del mare in 2300 sono importanti

Torna allo studio originale. Il risultato principale era che il livello del mare poteva ancora salire fino a 1.2 metri (4ft) da 2300 anche in uno scenario climatico molto ottimistico in cui la temperatura globale non supera mai 2 ℃ sopra i livelli preindustriali. Cioè, anche se le emissioni prodotte dall'uomo raggiungeranno il picco entro i prossimi due decenni, poi scenderanno a zero non più tardi di 2070 e rimarranno a zero da quel momento in poi - i livelli del mare sarebbero ancora salire di oltre un metro.

Raggiungere zero emissioni nette entro i prossimi anni da 30 a 50 sarà abbastanza difficile. Ma lo studio dimostra che, anche se questo obiettivo ambizioso viene raggiunto, i livelli del mare continueranno ad aumentare per i due secoli successivi. Questa è una bomba climatica per le zone costiere. Anche se potrebbe non sembrare molto, a Aumento del livello del mare 1.2-meter costringerà ancora le megalopoli come Londra e New York a spendere miliardi per mantenere le difese contro le inondazioni di fronte a forti ondate di tempeste.

Raggiungere le emissioni zero non è quindi sufficiente per impedire che gli effetti a lungo termine dell'aumento del livello del mare si innalzino. Per riportare le temperature almeno ai livelli attuali, cioè intorno a 1 ℃ al di sopra del preindustriale, avremo bisogno di tecnologie a emissioni negative che estrae il carbonio direttamente dall'atmosfera.

The ConversationQuesto è un importante risultato politico a lungo termine che è stato reso possibile considerando orizzonti temporali estesi. Arrivando fino a 2300, abbiamo riaffermato la necessità di intraprendere un'azione ambiziosa sul clima nel futuro più immediato.

Circa l'autore

Dmitry Yumashev, Senior Research Associate, Pentland Center for Sustainability in Business, Lancaster University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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