Come la resilienza del cambiamento climatico salverà trilioni a lungo termine

Come la resilienza del cambiamento climatico salverà trilioni a lungo termineOnde da un incidente di 2012 superstorm in una diga e edifici lungo la costa nei pressi del porto di Boston. Foto AP / Steven Senne

La tua città è preparata al cambiamento climatico?

L'ultima Valutazione nazionale del clima dipinge un futuro cupo se le città e gli stati degli Stati Uniti non intraprendono azioni serie per ridurre le emissioni di gas serra.

La linea di fondo è che i costi del cambiamento climatico potrebbero raggiungere il 10 per cento dell'intera economia statunitense entro la fine del secolo - o più di US $ 2 trilioni all'anno - gran parte dei danni alle infrastrutture e alla proprietà privata da tempeste più intense e inondazioni.

Le città possono ridurre notevolmente i danni e i costi attraverso misure di adattamento come la costruzione di muraglioni e il rafforzamento delle infrastrutture. Il problema è che tali progetti sono costosi e la ricerca di modi per finanziare il costo della protezione delle città da minacce future e incerte è una grande sfida finanziaria e politica, specialmente nei luoghi in cui i contribuenti non hanno ancora sperimentato un disastro.

Sono Stato parte di una squadra che ha valutato le opzioni per la protezione Boston, una delle città costiere più vulnerabili d'America. La nostra analisi offre alcune lezioni per altre città che iniziano a pianificare il clima di domani.

Investire nell'adattamento

Un team di scienziati delle agenzie federali 13 ha contribuito alla quarta valutazione nazionale sul clima degli Stati Uniti, che ha recentemente illustrato le vere minacce che gli americani affrontano dall'innalzamento del livello del mare, tempeste più frequenti e intense, precipitazioni estreme, siccità e incendi.

Ad esempio, il rapporto rileva che le contee delle zone costiere rappresentano quasi la metà della popolazione nazionale e l'attività economica, e che il danno cumulativo alle proprietà in quelle aree potrebbe raggiungere $ 3.5 trilioni di 2060.

La buona notizia è che investire nell'adattamento può essere molto conveniente. La National Climate Assessment stima che tali misure potrebbero ridurre significativamente il danno cumulativo alla proprietà costiera a circa $ 800 miliardi invece di $ 3.5 trilioni.


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La relazione, tuttavia, non esamina i complessi problemi legati all'implementazione di queste soluzioni di adattamento.

Il diavolo dell'adattamento è nei dettagli

The Laboratorio di soluzioni sostenibili presso l'Università del Massachusetts, Boston è stata strettamente coinvolta con la sua città ospitante e con le imprese locali e i leader civici nell'elaborazione di tali strategie di adattamento climatico e nella determinazione del modo migliore per attuarle, compreso uno studio che ho condotto su finanziamento degli investimenti nella resilienza del clima. Il nostro lavoro ha identificato una serie di ostacoli che rendono difficile finanziare tali progetti.

Un problema chiave è che mentre le autorità pubbliche - ei contribuenti - finiranno per sostenere il costo della protezione costiera, i benefici per lo più provengono dai proprietari di immobili privati. Imposte sulla proprietà più elevate o nuove "tasse di resilienza" saranno sul tavolo - e difficilmente saranno politicamente popolari.

Un altro problema è questo investimenti di resilienza principalmente prevenire o ridurre futuri danni e costi, ma non creare molto valore nuovo, a differenza di altri investimenti pubblici come strade a pedaggio e ponti. Ad esempio, un investimento in una diga potrebbe impedire l'aumento dei prezzi delle case costiere o l'aumento dei premi assicurativi, ma non genererà nuovi flussi di cassa per sostenere i costi per la città o il proprietario della casa.

Come la resilienza del cambiamento climatico salverà trilioni a lungo termineFunzionari della città stanno lavorando su come proteggere il porto di Boston dagli effetti del cambiamento climatico. Richard Cavalleri / Shutterstock.com

Attenzione alla grande correzione

In uno studio separato, abbiamo esaminato la fattibilità della costruzione di un barriera di quattro miglia attraverso il porto di Boston con enormi porte che si chiudono se le grandi tempeste minacciano di inondare la città.

Abbiamo stimato che il progetto costerebbe almeno $ 12 miliardi e potrebbe richiedere 30 anni per pianificare, progettare, finanziare e costruire. Alla fine abbiamo concluso che era improbabile che fosse redditizio e ha esortato i funzionari della città ad abbandonare l'idea.

Un problema chiave è l'incertezza relativa all'estensione e al ritmo dell'aumento del livello del mare, che è prevista per raggiungere ovunque da 2 ai piedi 8 entro la fine del secolo. Ma davvero non lo sappiamo. Nel momento in cui la barriera diventerà operativa a metà del secolo, potremmo renderci conto che non ne abbiamo avuto bisogno - o peggio, che è tristemente inadeguata.

Con l'innalzamento del livello del mare, le porte, che sarebbero le più grandi del loro genere nel mondo e richiedono molte ore per aprirsi o chiudersi, dovrebbero essere attivate più frequentemente e potrebbero potenzialmente fallire. Inoltre, il costo di un tale ostacolo sarebbe difficile da finanziare in un'epoca di crescenti deficit federali e potrebbe soffocare il capitale necessario per altri progetti di adattamento più urgenti.

In altre parole, è rischioso mettere tutte le nostre uova di adattamento in un paniere molto costoso.

Come la resilienza del cambiamento climatico salverà trilioni a lungo termineLa costruzione di muraglioni marini può essere un modo modesto ed economico per sostenere le difese di una città contro i cambiamenti climatici. Gill Copeland / Shutterstock.com

La soluzione incrementale

Invece, il nostro gruppo raccomanda a Boston e in altre città di perseguire ulteriori progetti di protezione costiera incrementale incentrati sulle aree più vulnerabili.

Gli esempi includono la costruzione di muraglioni e banchine, l'elevazione di alcune strade e parchi e la creazione di incentivi per i proprietari di immobili per proteggere i loro edifici. L'attrattiva principale di tale approccio è che il capitale può essere indirizzato in modi economicamente vantaggiosi alle aree più vulnerabili che necessitano di protezione a breve termine. Inoltre, consente una pianificazione più flessibile man mano che la scienza migliora e gli impatti climatici vengono messi più a fuoco.

Boston è già considerando alcuni progetti così costerebbe circa $ 2 miliardi a $ 2.5 miliardi nell'arco di un decennio o due. Venire con così tanti soldi è ancora una grande sfida, ma è molto più conveniente della barriera del porto.

Un altro vantaggio è che questo approccio a livello di quartiere faciliterebbe lo sviluppo economico locale e la partecipazione della comunità. Pur rendendo queste aree più resilienti, tali investimenti comporterebbero anche aggiornamenti in alloggi, trasporti e altre infrastrutture.

Ciò farebbe molto per garantire che la comunità e i contribuenti siano a bordo quando la discussione si tradurrà in costi.

Giusto ed equo

L'adattamento ai cambiamenti climatici sarà una grande sfida per le città e i cittadini di tutto il paese e del mondo. Trovare i modi per finanziare l'adattamento in modo giusto ed equo sarà fondamentale per il successo.

Miami, ad esempio, l'anno scorso ha emesso un voto approvato $ 400 milioni di obbligazioni pagare circa la metà dei progetti di resilienza pianificati. Ad agosto - esattamente un anno dopo che la loro regione era devastato di Hurricane Harvey - la maggior parte degli elettori nella Contea di Harris, in Texas, ha approvato un legame di $ 2.5 miliardi pagare per la protezione dalle inondazioni. E proprio il mese scorso, i cittadini a San Francisco approvato un $ 425 milioni di obbligazioni per pagare un quarto dei costi di fortificazione di una diga.

Un problema con questi progetti è la forte dipendenza dalle obbligazioni. Abbiamo scoperto che sarebbe stato meglio ripartire i costi della protezione di città e città attraverso più livelli di governo e fonti private di capitale, e utilizzare una serie di meccanismi di finanziamento, tra cui le tasse sulla proprietà, le tasse basate sul carbonio e gli oneri a livello di distretto.

La speranza è che gli elettori e le città approvino tali progetti prima dei disastri - non dopo.The Conversation

Circa l'autore

David L Levy, professore di gestione, direttore del Centro per le imprese sostenibili e la competitività regionale, Università del Massachusetts Boston

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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