Fuori dallo smog: gli aerosol mascherano il riscaldamento globale: intervista con il dott. Robert Allen-Radio Ecoshock 2019-02-21

Non puoi vederli, ma sei circondato da miliardi di minuscole particelle. Quando nell'aria pendono polvere o goccioline, gli scienziati li chiamano "aerosol". Nell'atmosfera, gli aerosol ci proteggono un po 'dall'essere troppo caldi. Nascondono parte del riscaldamento che abbiamo già creato. Come smog, ci uccidono a milioni ogni anno. Cosa succede agli aerosol mentre il mondo si riscalda ancora di più? Dobbiamo sapere.

Il nostro ospite, il dott. Robert Allen, affronta quella che potrebbe essere una delle domande più complesse della scienza. Dopo aver ottenuto il suo Pd.D. in Atmosphere, Ocean and Climate Dynamics a Yale, Robert è stato un borsista post-dottorato in vari luoghi, incluso presso l'Istituto di osservazione oceanografica di Scripps. Ho chiamato il Dr. Allen riguardo al suo nuovo articolo su Nature Climate Change: "Il contrasto migliorato del riscaldamento delle terre aumenta l'inquinamento da aerosol in un mondo più caldo".

Mostra di Radio Ecoshock, ripubblicato sotto Licenza CC. Dettagli dell'episodio a https://www.ecoshock.org/2019/02/out-of-the-smog-into-the-sea.html

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ESTRATTO DI TRASCRIZIONE
La composizione di queste piccole gocce o macchie non è semplice. Molte cose sono lassù. Gli scienziati parlano di "specie" e "popolazioni" di aerosol. Ho visto una foto molto ingrandita di un piccolo pezzo solido che sembrava un asteroide. C'erano altre cose spalmate su di esso, come forse pesticidi o materiali dagli scarichi delle auto.

Quando la luce del sole arriva sulla Terra, parte di essa rimbalza e si irradia nello spazio. Ma parte dell'energia del Sole è trattenuta all'interno dell'atmosfera terrestre da gas serra come l'anidride carbonica. Una parte significativa della luce del Sole non raggiunge mai la superficie, perché colpisce prima le particelle di aerosol.

C'è una frase sbalorditiva nell'introduzione, che dice "gli aerosol causano un effetto di raffreddamento netto, che probabilmente ha compensato ~ 40% del riscaldamento di GHG [gas serra]". Questo è quasi la metà del potenziale di riscaldamento che viene protetto dall'inquinamento fatto e naturale. Significa che il riscaldamento che abbiamo già creato è davvero 40% WORSE di quanto stiamo vivendo finora, o implica un cambiamento nel tempo, rimandando l'arrivo del caldo?

Robert Allen dice che la quantità di riscaldamento nascosto dagli aerosol potrebbe essere fino a mezzo grado C. Se ci stiamo attualmente avvicinando a 1.5 gradi C di riscaldamento, come suggerito da diversi scienziati in questo show, non significa che rischiamo davvero i gradi 2 di riscaldamento non appena l'inquinamento è notevolmente ridotto? Poiché i cittadini di città asiatiche come Nuova Delhi, Mumbai e dozzine di città gigantesche in Cina si lamentano e muoiono a causa dello smog, ripulirlo è una priorità politica. Gli Stati Uniti hanno iniziato a ridurre l'inquinamento negli 1970 con il Clean Air Act e hanno ridotto sia lo smog che le piogge acide. Sembra quasi certo che altri paesi taglieranno la produzione di aerosol, specialmente quando le centrali elettriche a carbone saranno eliminate a favore o le energie rinnovabili. Quindi otterremo quel calore in più. Nel frattempo, mi fa impazzire il fatto che altri scienziati, l'IPCC ei governi non menzionino il carico extra di calore che ci sta aspettando, come se il raffreddamento dell'aerosol non fosse un fattore reale che il pubblico deve conoscere.

Gli studi di Robert Allen e il nostro precedente ospite di Radio Ecoshock Yangyang Xu mostrano che i cambiamenti meteorologici attesi aumenteranno l'effetto degli aerosol. Sì, un'atmosfera più calda manterrà più umidità, ma si prevede che si verifichi in eventi di pioggia più estremi. Tra una pioggia estrema e l'altra, in alcune parti del mondo ci saranno più giorni asciutti, e più modelli meteorologici stagnanti. Ciò porta ad un peggioramento dell'inquinamento (con tutti gli affetti sanitari che ne derivano, e un lieve raffreddamento quando queste condizioni esistono).

Il documento guidato da Robert Allen si occupa principalmente degli effetti dei cambiamenti climatici sugli aerosol nell'emisfero settentrionale. Non ho dimenticato i miei ascoltatori in Australia e in Nuova Zelanda. Ma la maggior parte dell'inquinamento da aerosol proviene dall'emisfero settentrionale molto più densamente popolato. A differenza del biossido di carbonio, che si distribuisce uniformemente nell'atmosfera del mondo nel tempo, l'inquinamento da aerosol rimane principalmente nell'emisfero in cui è stato creato. Gran parte dell'eccesso si raccoglie sfortunatamente nell'Artico, dove i ghiacciai e le nevi si stanno scurendo. Ciò porta alla fusione primaverile in anticipo e alla terra più scura esposta per periodi più lunghi, un altro effetto di derivazione che si aggiunge al riscaldamento del pianeta.

I TROPICI SI ESPANDONO VERSO TE
Ci interrompiamo un attimo per discutere di qualcosa che ho appreso dal precedente articolo di Allen in 2012: "L'espansione tropicale dell'emisfero nord recente è guidata principalmente da carbonio nero e ozono troposferico". Non sapevo che i tropici si stanno espandendo a nord ea sud mentre il mondo si scalda. Sebbene le emissioni siano un fattore, questo non sta causando direttamente l'espansione tropicale, ma qualcos'altro. Il Dr. Allen ci dice che i driver dell'espansione tropicale sono diversi per gli emisferi nord e sud.

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