Carbonio da terra e alberi: maledizione o cura? -Intervista con Thomas Crowther-Radio Ecoshock 2019-03-06

C'è molto più carbonio immagazzinato nel suolo del pianeta Terra che nella sua atmosfera. Se gli organismi del suolo rilasciano carbonio come anidride carbonica, più velocemente con il riscaldamento del clima, potremmo non essere in grado di fermarlo.

O possiamo? Lo scienziato visionario Thomas Crowther del Politecnico federale di Zurigo parla di carbonio, riscaldamento globale, l'Artico e un piano per piantare un trilione di alberi per contribuire a stabilizzare il clima. Sì, possiamo - e i bambini hanno già iniziato.

Il nostro ospite Dr. Thomas Crowther è un assistente professore di Ecosistema Ecologico globale presso l'ETH di Zurigo. Dirige il Crowther Lab. Thomas è anche Marie Curie Fellow all'Istituto olandese di ecologia. La nostra ultima intervista su Radio Ecoshock era a dicembre 2016, ed è stato impegnato da allora. Se ti importa della vita, questo è un ospite imperdibile.

Mostra di Radio Ecoshock, ripubblicato sotto Licenza CC. Dettagli dell'episodio a https://www.ecoshock.org/2019/03/hot-soil-methane-hot-science.html

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ESTRATTO DI TRASCRIZIONE
All'incontro annuale 2019 dell'American Academy for the Advancement of Science a Washington, lo scorso febbraio, Thomas ha presentato una tabella che mostra WHERE il carbonio è sepolto sotto il suolo. Il più grande deposito di carbonio nel suolo è una sorpresa. C'è più carbonio nell'Artico, che nei luoghi ricchi di piante come i Tropici.

Sì, la crescita nelle foreste pluviali tropicali è rigogliosa, con enormi quantità di carbonio contenute nelle piante. Ma temperature più calde e un'adeguata acqua nel suolo significano che i batteri sono ricchi, e il suolo tropicale è in realtà povero di carbonio. Al contrario, c'è meno produzione di piante ogni anno nell'Artico, ma nel terreno freddo o anche ghiacciato, nel terreno vengono lavorati pochissimi residui vegetali. Quel carbonio si accumula nel corso di migliaia di anni, diventando un enorme magazzino, a meno che il terreno non sia riscaldato, come è adesso.

L'aumento della perdita di carbonio dall'artico aumenta l'effetto serra, creando così un circuito di feedback positivo che riscalda ancora di più il pianeta. La ricerca del team di Crowther ha rilevato che il riscaldamento delle regioni artiche e subartiche del mondo sta causando il rilascio di carbonio nel suolo e che potrebbe accelerare il cambiamento climatico del 17 per cento da 2050.

La prima mappa globale della vita sotto il suolo è stata sviluppata dal Crowther Lab. Ci parla anche della Global Soil Biodiversity Initiative.

Leggi l'articolo "Le perdite di carbonio nel suolo a causa del riscaldamento globale potrebbero equivalere alle emissioni degli Stati Uniti" Novembre 30, 2016, Yale University.

In un'altra intervista, Crowther dice: "ci sono probabilmente più animali nell'Artico che i Tropici". Questo è strabiliante. Conta come animali creature minuscole come i vermi nematodi nel terreno.


ALBERI DI CONTEGGIO
La nostra seconda avventura nei progetti di Crowther inizia chiedendo quanti alberi ci sono sulla Terra. Fino a quando non ha affrontato questo problema, ottenere quel numero sembrava impossibile. Le sue tecniche prevedevano il richiamo di record da parte dei silvicoltori di tutto il mondo, oltre a dati satellitari e altre informazioni (compresa la produttività del suolo) per modellare il totale. Ha trovato che le stime precedenti erano troppo basse. Ci sono circa 3.04 trilioni di alberi sulla Terra! Gli alberi sulla Terra possono essere paragonabili in numero alle stelle nella nostra galassia.

La notizia migliore è: scopre che potremmo far crescere un altro 1.2 trilioni di nuovi alberi. Questi potrebbero essere piantati senza dover rinunciare alle terre coltivate o allo spazio urbano per farlo. Le Nazioni Unite hanno un programma che mira a piantare un trilione di alberi. Se ciò è successo, quegli alberi potrebbero catturare abbastanza carbonio per ridurre la nostra esposizione a cambiamenti climatici estremi. Piantare alberi non può salvarci completamente, ma può giocare un ruolo enorme. È difficile immaginare un altro modo per catturare abbastanza carbonio per la materia.

Per saperne di più, consulta l'iniziativa Plant for the Planet e la sua campagna Trillion Tree.

Oltre ai dati globali sul suolo di cui abbiamo parlato, il laboratorio Crowther sta lanciando un secondo gigantesco pool di dati a disposizione della comunità internazionale. Si chiama "Global Forest Biodiversity Initiative".

Quando guardo un paio di presentazioni video di YouTube di Crowther, sono sbalordito dalle nuovissime mappe di dove le cose crescono sul nostro pianeta, o vita che non abbiamo mai visto, nascoste nel sottosuolo. Ci aspettiamo che gli esperti utilizzino i GIS-Geographic Information Systems per comunicare risultati complessi. Ma ora gli scienziati possono anche usare quelle mappe come strumenti di scoperta, per trovare nuove cose.

Thomas Crowther ha coautore il documento 2016 "Quantificare le perdite di carbonio nel suolo globale in risposta al riscaldamento". La conclusione chiave dice che gli scienziati hanno trovato "supporto empirico" che l'aumento della temperatura può stimolare la perdita di carbonio dal suolo che "potrebbe accelerare il riscaldamento planetario nel corso del ventunesimo secolo".

Questo ampio feedback è stato escluso dai modelli su larga scala che creano proiezioni di riscaldamento. Ciò significa che gli esperti che consigliano i governi e il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici hanno stime più basse sullo sviluppo del riscaldamento globale rispetto alla realtà.

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