Lettura errata della storia dei cambiamenti climatici e dei Maya

Lettura errata della storia dei cambiamenti climatici e dei Maya Fregio di stucco da Placeres, Campeche, Messico, periodo dell'inizio del classico, c. 250-600 AD. Wolfgang Sauber / Wikimedia, CC BY-SA

Le concentrazioni di biossido di carbonio nell'atmosfera terrestre hanno raggiunto 415 parti per milione - un livello che si è verificato per lo più oltre tre milioni di anni fa, molto prima dell'evoluzione degli umani. Questa notizia aumenta la crescente preoccupazione che i cambiamenti climatici probabilmente causeranno gravi danni al nostro pianeta nei prossimi decenni.

Mentre la Terra non è stata così calda nella storia umana, possiamo imparare a far fronte ai cambiamenti climatici guardando alla civiltà Maya classica che prosperò tra AD 250-950 nella Mesoamerica orientale, la regione che ora è Guatemala, Belize, Messico orientale, e parti di El Salvador e Honduras.

Molte persone credono che l'antica civiltà Maya sia finita quando è "collassata" misteriosamente. Ed è vero che i Maya hanno affrontato molte sfide legate al cambiamento climatico, tra cui siccità estreme ciò alla fine contribuì alla rottura delle loro grandi città-stato del periodo classico.

Tuttavia, i Maya non scomparvero: Oltre 6 milioni di persone Maya vivere principalmente nella Mesoamerica orientale oggi. Inoltre, sulla base di la mia ricerca nella penisola settentrionale dello Yucatan e lavoro dei miei colleghi in tutta la vasta regione maya, credo che la capacità delle comunità maya di adattare le loro pratiche di conservazione delle risorse abbia avuto un ruolo cruciale nel permettere loro di sopravvivere per tutto il tempo che hanno fatto. Invece di concentrarsi sugli stadi finali della civiltà classica Maya, la società può imparare dalle pratiche che gli hanno permesso di sopravvivere per quasi 700 anni, considerando gli effetti del cambiamento climatico oggi.

I Maya classici costruirono più di 40 città attraverso la Mesoamerica orientale e fecero progressi sofisticati in agricoltura, matematica e astronomia.

Adattamento alle condizioni asciutte

I primi villaggi nelle pianure maya risalgono a 2000 BC, con diverse grandi città in via di sviluppo nei successivi 2,000 anni. Una combinazione di fattori, tra cui i cambiamenti ambientali, ha contribuito alla rottura di molti di questi grandi centri Preclassici dopo l'inizio del primo millennio dC

A partire da 250 AD, le popolazioni hanno iniziato a crescere costantemente nelle pianure maya. Questo era il periodo classico. La mappatura laser ha dimostrato che nell'ottavo secolo dC, sostenevano sistemi agricoli sofisticati città-stato di decine di migliaia di persone.

Le prove disponibili suggeriscono che, sebbene il clima sia rimasto relativamente stabile per gran parte del periodo classico, ci sono stati periodi occasionali di diminuzione delle precipitazioni. Inoltre, ogni anno era nettamente diviso tra stagioni secche e piovose. Massimizzare l'efficienza e lo stoccaggio dell'acqua, e il momento giusto per la stagione di semina, erano molto importanti.

Lettura errata della storia dei cambiamenti climatici e dei Maya Piatto con immagini di Maize God, Messico, 600-900 AD Wikimedia

Se le piogge non sono arrivate come previsto per un anno o due, le comunità potrebbero fare affidamento sull'acqua immagazzinata. Tuttavia, siccità più lunghe hanno accentuato la loro gerarchia politica e le complesse reti commerciali interregionali. La chiave principale per la sopravvivenza stava imparando ad adattarsi alle mutevoli condizioni ambientali.

Ad esempio, i Maya si sono sviluppati sempre più elaborati terrazza e reti di irrigazione per proteggere dal deflusso del suolo e dall'esaurimento dei nutrienti. Hanno progettato il drenaggio complesso e sistemi di archiviazione che massimizzava la cattura dell'acqua piovana.

Loro attentamente foreste gestite monitorando i cicli di crescita di alberi particolarmente utili. E hanno sviluppato tecnologie a basso consumo di carburante, come ad esempio fornaci per la combustione di calce bruciata, per sostenere le risorse ambientali.

Lettura errata della storia dei cambiamenti climatici e dei Maya Una fornace da calce bruciata sperimentale, modellata su antichi forni scavati nelle pianure del nord. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Affrontare i megadroughts

I dati disponibili indicano che una serie di siccità particolarmente intense, che durano da tre a 20 anni o più, colpiscono le pianure maya nel nono secolo e gli 10th AD archeologi sono ancora dibattendo il tempo esatto, l'intensità, l'impatto e la posizione di questi periodi di siccità. Ad esempio, sembra che non tutte le aree delle pianure maya fossero colpiti allo stesso modo. A partire da ora, questi "megadroughts" sembrano allinearsi agli ultimi secoli del Periodo Classico.

Una delle principali conseguenze fu che le persone si spostarono intorno alle pianure. La crescita drammatica della popolazione in alcune aree suggerisce che le comunità locali possano aver assorbito questi gruppi di migranti. C'è anche la prova che loro adottato nuove pratiche di conservazione delle risorse per attenuare lo stress supplementare di supportare un numero maggiore di persone.

Rifiuta e rottura

Durante il nono e il 10esimo secolo d.C., molte delle più grandi città-stato della serie classica Maya caddero in seguito a diverse tendenze a lungo termine correlatetra cui la crescita della popolazione, la guerra sempre più frequente e una burocrazia sempre più complessa. Le piogge cadenti hanno peggiorato la situazione rischiosa.

Alla fine, molti centri di popolazione hanno avuto esperienze relativamente rapide eventi di abbandono definitivo. Tuttavia, diverse aree hanno subito interruzioni in vari momenti in un periodo di oltre due secoli. Chiamando questa serie di eventi un crollo trascura la capacità delle comunità maya di perseverare per generazioni contro sfide crescenti.

Lettura errata della storia dei cambiamenti climatici e dei Maya Piramide nel sito di Kiuic nello stato di Yucatan, in Messico. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Possiamo vedere modelli simili in molte altre ben note civiltà. Le comunità ancestrali di pueblo nel sud-ovest degli Stati Uniti, precedentemente noto come Anasazi, svilupparono reti di irrigazione intricate per coltivare un paesaggio arido naturale a partire dall'inizio del primo millennio dC Quando le precipitazioni iniziarono a diminuire 12th e 13th century AD, sono stati riorganizzati in unità più piccole e spostato nel paesaggio. Questa strategia ha permesso loro di sopravvivere più a lungo di quanto avrebbero fatto rimanendo sul posto.

Angkor, la capitale dell'antico impero Khmer situato nella moderna Cambogia, si è sviluppata molto reti di irrigazione complesse a partire dal IX secolo dC per gestire le inondazioni annuali. I cicli di pioggia annuali sempre più irregolari nel corso dell'13th e dell'14esimo secolo dC hanno sottolineato la flessibilità del sistema. La difficoltà nell'adattarsi a questi cambiamenti era un fattore contribuito al graduale declino di Angkor.

Tutte le società devono essere flessibili

Molti osservatori hanno disegnato paralleli tra disastrosi cambiamenti climatici nel passato e il destino della società moderna. Credo che questa prospettiva sia troppo semplicistica. L'attuale comprensione scientifica dei cambiamenti climatici non è perfetta, ma le società moderne sanno chiaramente molto di ciò che sta accadendo e di ciò che deve essere fatto per evitare il riscaldamento catastrofico.

Lettura errata della storia dei cambiamenti climatici e dei Maya Donna Maya a Chichicastenango, Guatemala, fotografata in 2014. Stefano Ravalli, CC BY-SA

Tuttavia, richiedono anche la volontà di affrontare le minacce critiche. I Maya classici hanno affrontato in modo proattivo le sfide climatiche adattando le loro pratiche ecologiche ad un ambiente in evoluzione. Ciò ha aiutato molte comunità a sopravvivere per secoli attraverso ondate di intensa siccità. La loro esperienza e la persistenza di altre antiche civiltà mostrano l'importanza della conoscenza, della pianificazione e della flessibilità strutturale.

C'è anche un'importante differenza tra gli stress naturali del clima nelle società antiche e la sfida indotta dall'uomo che affrontiamo oggi: gli esseri umani moderni possono avere un impatto molto maggiore sulla sopravvivenza delle generazioni future. I Maya potevano solo reagire alle condizioni climatiche, ma sappiamo come affrontare le cause dei cambiamenti climatici. La sfida è scegliere di farlo.The Conversation

Circa l'autore

Kenneth Seligson, ricercatore di antropologia, California State University, Dominguez Hills

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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