Cos'è un clima preindustriale e perché è importante?

Cos'è un clima preindustriale e perché è importante?
Un punto di riferimento climatico preindustriale indica generalmente prima della rivoluzione industriale - ma ciò lascia ancora un campo molto ampio. REUTERS / Jason Reed

Negli ultimi giorni si è parlato molto dell'accordo sul clima di Parigi, da cui provengono gli Stati Uniti pianificando di ritirarsi. Anche se questa è una battuta d'arresto, c'è ancora consenso quasi completo dai governi del mondo è necessario un forte sforzo per affrontare i cambiamenti climatici.

L'accordo di Parigi mira a limitare il riscaldamento globale rispetto a una base preindustriale. Il suo preciso impegno è:

Mantenere l'aumento della temperatura media globale ben al di sotto di 2 ℃ rispetto ai livelli preindustriali e proseguire gli sforzi per limitare l'aumento di temperatura a 1.5 ℃ rispetto ai livelli preindustriali, riconoscendo che ciò ridurrebbe significativamente i rischi e gli impatti dei cambiamenti climatici.

Ma questo pone la domanda: quali sono i "livelli pre-industriali"?

Chiaramente, se puntiamo a limitare il riscaldamento globale a 1.5 ℃ o 2 ℃ oltre un certo punto, abbiamo bisogno di una comprensione comune di cosa stiamo lavorando. Ma l'accordo di Parigi non fornisce una definizione.

Questo diventa cruciale in quanto i governi si aspettano che gli scienziati del clima mettano a confronto coerentemente diversi piani per raggiungere i loro obiettivi di Parigi. È fondamentale essere chiari su ciò che i ricercatori intendono quando parliamo di "preindustriale" e su quali ipotesi si basano le nostre proiezioni.

Naturalmente, come mostra il grafico sottostante, indipendentemente dalla linea di base che usiamo, è chiaro che c'è stato un drastico aumento della temperatura globale nel corso dell'ultimo secolo.


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Che cos'è un clima preindustriale e perché è importante? Le temperature globali sono in aumento e sono circa 1 ℃ al di sopra dei livelli del 19esimo secolo. Autore previsto

Definizione di una linea di base preindustriale

The Rivoluzione industriale è iniziato nel tardo 1700 in Gran Bretagna e si è diffuso in tutto il mondo. Ma questo ha segnato solo l'inizio di un graduale aumento delle nostre emissioni di gas serra. Vari studi hanno rilevato che i segnali dei cambiamenti climatici appaiono su scala globale già nel 1830s, o di recente come il 1930s.

Oltre all'evoluzione e all'aumento dell'influenza umana sul clima, sappiamo anche che molti altri fattori naturali possono influenzare la temperatura della Terra. Questo variabilità naturale nel clima rende più difficile determinare una singola linea di base preindustriale precisa.

Gli scienziati separano queste influenze naturali sul clima in due gruppi: interno e esterno forzature.

Forze interne trasferiscono il calore tra le diverse parti del sistema climatico terrestre. Il Oscillazione di El Niño-Southernad esempio, sposta il calore tra l'atmosfera e l'oceano, provocando variazioni da un anno alle temperature superficiali medie globali di circa 0.2 ℃. Varianti simili accadono anche su scadenze decadali, che sono associati a trasferimenti di energia più lenti e a variazioni più lunghe della temperatura terrestre.

Forze esterne provengono da fuori dal sistema climatico terrestre per influenzare la temperatura globale. È un esempio di forzatura esterna eruzioni vulcaniche, che invia particelle nell'atmosfera superiore. Ciò impedisce all'energia proveniente dal Sole di raggiungere la superficie terrestre e porta a un raffreddamento temporaneo.

Un'altra influenza esterna sul clima della Terra è la variabilità della quantità di energia emessa dal Sole.

L'energia totale del Sole varia su più cicli ed è correlata al numero di macchie solari, con temperature leggermente più alte quando ci sono più macchie solari e viceversa.

La Terra ha sperimentato lunghi periodi di raffreddamento a causa di eruzioni vulcaniche più frequenti e periodi di poche macchie solari, come durante il periodo "Piccola era glaciale"Che è durato all'incirca da 1300 agli 1800.

Che cos'è un clima preindustriale e perché è importante? Vi è un'elevata variabilità delle influenze solari e vulcaniche sul clima (fila in alto) mentre le influenze dei gas serra aumentano nel tempo (fila in basso). Una linea di base 1720-1800 suggerita è evidenziata in grigio. Adattato da Hawkins et al. (2017).

Tutti questi fattori significano che il clima della Terra può variare in modo sostanziale anche senza interferenze umane.

Significa anche che se scegliamo una linea di base preindustriale in caso di bassa attività solare, come gli ultimi 1600, o in un periodo di alta attività vulcanica, come gli 1810 o gli 1880, avremmo un punto di riferimento inferiore e passerebbero presto attraverso 1.5 ℃ o 2 ℃.

Una sfida non solo per gli scienziati

Al momento, c'è una spinta nella comunità delle scienze del clima per capire meglio l'impatto di 1.5 ℃ sul riscaldamento globale. Il gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico consegnerà un rapporto speciale su 1.5 ℃ l'anno prossimo.

Ma gli scienziati stanno definendo il clima "preindustriale" o "naturale" in modi diversi. Alcuni lavorano dall'inizio dei record di temperatura globali nel 19esimo secolo, mentre altri usano simulazioni di modelli climatici che escludono le influenze umane in un periodo più recente. Uno recente studio suggerito che la migliore linea di base potrebbe essere 1720-1800.

Queste diverse definizioni rendono più difficile sintetizzare i risultati degli studi individuali, che è fondamentale per informare il processo decisionale.

Ciò dovrà essere preso in considerazione nella stesura del rapporto dell'IPCC, in quanto i responsabili delle politiche dovranno confrontare facilmente gli impatti a diversi livelli di riscaldamento globale.

Non esiste un modo definitivo per determinare il miglior punto di riferimento "pre-industriale". Un'alternativa potrebbe essere quella di evitare del tutto la linea di base preindustriale, e invece fissare obiettivi da periodi più recenti, quando avremo una migliore comprensione di come fosse il clima globale.

Circa l'autore

Andrew King, ricercatore di Climate Extremes, Università di Melbourne; Ben Henley, ricercatore in risorse climatiche e idriche, Università di Melbourne, Università di Melbournee Ed Hawkins, professore associato di scienze climatiche, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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