L'era dei combustibili fossili sta arrivando alla fine, ma le cause sono solo all'inizio

L'era dei combustibili fossili sta arrivando alla fine, ma le cause sono solo all'inizio Una miniera di carbone vicino alle montagne in Alberta. (Shutterstock)

"Il carbone è morto."

Queste non sono le parole di un attivista di Greenpeace o di un politico di sinistra, ma di Jim Barry, il capo globale del gruppo di investimento in infrastrutture di Blackrock, il più grande gestore patrimoniale del mondo. Barry fatto questa affermazione in 2017, ma la scrittura è stata sul muro per più tempo.

Le banche lo sanno, motivo per cui sono sempre più riluttanti a sottoscrivere nuove miniere di carbone e centrali elettriche. Sindacati e lavoratori del carbone lo sanno, motivo per cui stanno chiedendo a solo transizione e nuove opportunità di lavoro nell'economia pulita. Anche grandi società minerarie diversificate stanno uscendo dagli affari del carbone.

Gli unici che sembrano essere rimasti negati sono Presidente Donald Trump e compagnie minerarie non diversificate come Westmoreland Coal. L'azienda con sede a Denver ha fatto una brutta scommessa in 2013 quando ha acquistato cinque miniere di carbone in Alberta. Ora vuole che i contribuenti canadesi paghino per il suo errore.

L'eliminazione del carbone di Alberta

Tre anni fa, il Nuovo Partito Democratico (NDP) dell'Alberta si è impegnato in quello che alcuni hanno descritto come "il piano climatico più ambizioso in Nord America fino ad oggi. "Oltre allo sviluppo di un prezzo del carbonio a livello di economia, la provincia è eliminare gradualmente la potenza a carbone di 2030. Senza l'infrastruttura per esportare carbone, il piano del clima ha anche provocato una progressiva eliminazione dell'estrazione locale di carbone termico.

L'era dei combustibili fossili sta arrivando alla fine, ma le cause sono solo all'inizio Il premier Rachel Notley svela la strategia climatica di Alberta a Edmonton in novembre 22, 2015. LA STAMPA CANADESE / Bracken ambra

Per garantire il supporto del piano, sono state fornite le principali società di servizi pubblici della provincia "pagamenti di transizione"Per facilitare il passaggio al gas e alle energie rinnovabili. Westmoreland non ha ricevuto una sovvenzione governativa, perché le società minerarie non hanno alcun ruolo da svolgere nella transizione energetica. La società, che presentato istanza di fallimento protezione per i suoi investimenti negli Stati Uniti in ottobre, non pensa che sia giusto.

Il capitolo di investimento del NAFTA

Poiché Westmoreland è una società americana, può contare sull'Accordo di libero scambio nordamericano (NAFTA) per la protezione da "trattamento ingiusto. Il NAFTA consente a un investitore straniero di utilizzare un processo noto come "Insediamento per controversie tra investitori" (ISDS) quando l'azione del governo danneggia in qualche modo la sua attività.

L'ISDS consente agli investitori stranieri di evitare i tribunali locali e presentare richieste di risarcimento monetario a un tribunale internazionale. Il sistema non è unico per NAFTA; si trova in altri accordi commerciali come il Accordo globale e progressivo per la Trans Pacific Partnership (CPTPP) e migliaia di trattati bilaterali di investimento (conosciuto come Accordi di promozione e protezione degli investimenti esteri in Canada).

ISDS è estremamente controverso. Le preoccupazioni sono state sollevate da una vasta gamma di attori su entrambi i processo di ISDSe il modo in cui il sistema può violare il diritto sovrano degli stati di regolamentare per proteggere la salute pubblica, i diritti umani e l'ambiente.

Puoi trovare più di Casi XDSX ISDS sono stati lanciati dagli investitori sin dai primi 1990, tra cui 27 contro il Canada che finora sono costati ai contribuenti canadesi almeno $ 315 milioni. C'è uno controversia in corso ciò riguarda il divieto di fracking del gas in Québec, ma la rivendicazione Westmoreland è la prima proposta in relazione a una politica esplicitamente concepita per combattere il cambiamento climatico.

Westmoreland sostiene quella parte della ragione per cui ha investito in Canada in 2013 è stata la diversificazione delle partecipazioni in risposta al rischio normativo. A quel tempo, l'amministrazione Obama era agire in base al Clean Power Plan ridurre la dipendenza delle utility americane sul carbone. L'incapacità dell'azienda di anticipare un'azione normativa simile da parte del suo vicino settentrionale è notevole.

Un campo di battaglia chiave

Se i governi rispondono in modo appropriato al avvertimento urgente emesso dal Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) a ottobre, gli sforzi per eliminare gradualmente i combustibili fossili dovranno aumentare considerevolmente e rapidamente. Dovremmo aspettarci che l'industria combatta questi sforzi attraverso una varietà di mezzi. ISDS può diventare un campo di battaglia chiave.

L'era dei combustibili fossili sta arrivando alla fine, ma le cause sono solo all'inizio Il presidente Donald Trump, il primo ministro Justin Trudeau, a destra, e il presidente Enrique Pena Nieto, a sinistra, partecipano alla cerimonia della firma USMCA, il novembre 30, 2018 a Buenos Aires, in Argentina. (AP Photo / Pablo Martinez Monsivais)

Il sito Accordo USA-Messico-Canada (USMCA o CUSMA, a seconda di chi ne sta parlando), che può sostituire il NAFTA (è stato firmato, ma non è stato ratificato), non mantiene il processo di ISDS tra il Canada e gli Stati Uniti

Mentre questa è una buona notizia a lungo termine, alcuni hanno suggerito che ci sarà un "fretta di limatura"Prima che l'accesso all'ISDS scada per gli investitori già stabiliti (tre anni dopo l'entrata in vigore dell'USMCA). Il Canada sarà inoltre esposto a richieste di risarcimento da parte di investitori nell'ambito di altri accordi come il CPTPP e Accordo economico e commerciale globale Canada-Unione europea (CETA).

Altri paesi, in particolare le nazioni più povere, affrontano un rischio ancora maggiore di affermazioni ISDS e hanno molto lontano meno risorse disponibili per combatterli. È notevole quello le grandi compagnie petrolifere hanno mantenuto un accesso all'ISDS contro il Messico in USMCA, dopo fare pressioni per questo.

Un clima di paura?

Se il caso di Westmoreland procede all'arbitrato, non avrà implicazioni dirette per la politica climatica di Alberta. Un tribunale per gli investimenti non può richiedere al governo provinciale di invertire l'eliminazione graduale del carbone; può solo assegnare i danni all'azienda. Westmoreland chiede $ 470 milioni di dollari. È il governo federale, piuttosto che Alberta, che avrebbe dovuto pagare compensazione a Westmoreland se la richiesta della società ha avuto successo. Però, Ontario ha accettato di pagare il premio in un recente caso NAFTA.

Quello che è più preoccupante di qualsiasi potenziale pagamento è che la causa di Westmoreland potrebbe ostacolare gli sforzi per attuare piani simili per combattere il cambiamento climatico in altre giurisdizioni.

"Freddo regolatore"È un fenomeno che è stato osservato in diverse giurisdizioni in tutto il mondo. Un esempio degno di nota è la decisione del Il governo della Nuova Zelanda ritarda l'introduzione della legislazione per richiedere il semplice imballaggio dei prodotti del tabacco fino a quando l'Australia ha vinto il suo Caso ISDS contro la compagnia di tabacco Philip Morris International. Questo ritardo dell'azione regolatoria - per paura di contenziosi costosi - può avere un costo.

Come recente incendi boschivi e inondazioni hanno dimostrato, i ritardi nell'azione per combattere i cambiamenti climatici possono essere anche mortali.The Conversation

Circa l'autore

Kyla Tienhaara, Canada Research Chair in Economy and Environment, Queen's University, Ontario

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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