Perché i paesi africani devono fare piani per far fronte alle temperature in aumento

Perché i paesi africani devono fare piani per far fronte alle temperature in aumentoGli uomini in India giacciono nel fango per rinfrescarsi dopo un'ondata di caldo che ha invaso la vita di 2000 in 2015 Jitendra Prakash

Sud Africa ha sperimentato alte temperature negli ultimi mesi. Nel mese di ottobre, lo Zimbabwe ha subito un ondata di caldo con temperature in Kariba raggiungono 45 ° C. Alla fine di ottobre, le temperature in Vredendal, Sud Africa ha raggiunto un massimo di 48.4 ° C, battendo il record per la più alta temperatura in tutto il mondo per quel mese.

L'Africa meridionale non è sola. 2015 è l'anno più caldo record.

L'impatto che le alte temperature avranno sulla salute delle persone che vivono nell'Africa australe non è ancora chiaro. Ciò è particolarmente preoccupante poiché si prevede che gli aumenti continueranno a causa dei cambiamenti climatici. E non esistono sistemi o strumenti di allarme e risposta per garantire la salute e la sicurezza pubblica durante le ondate di calore.

Secondo una nuova pubblicazione, entro la fine del secolo le temperature nell'Africa subtropicale potrebbero aumentare da 4 ° - 6 ° C. In Africa tropicale ci potrebbero essere aumenti compresi tra 3 ° -5 ° C. A meno che le emissioni di gas a effetto serra sono ridotte, queste temperature diventeranno una realtà.

Questi aumenti di temperatura hanno probabilmente un grave impatto sulla salute in tutta l'Africa.

Rischi per la salute

Le alte temperature possono influire direttamente sulla salute, sconvolgendo l'equilibrio termoregolatore del corpo. L'esaurimento del calore può verificarsi quando la temperatura corporea supera 38 ° C e il colpo di calore quando le temperature corporee si estendono 40 ° C. Ma gli studi hanno anche dimostrato che possono esserci effetti negativi sulla salute e aumenti della mortalità anche a livelli più bassi temperature esterne.

In generale, la relazione tra temperatura e mortalità varia in base all'area geografica e al clima, nonché alle caratteristiche della popolazione. Quando le temperature superano l'intervallo ottimale, aumenta il rischio di mortalità rapidamente. E, nei casi in cui le alte temperature sono esperti su più giorni di fila - come in un ondata di caldo - la salute umana può essere influenzata negativamente.

Ad esempio, in agosto 2003, l'Europa ha vissuto l'estate più calda in oltre 500 anni. Si stima che queste ondate di calore abbiano causato il surriscaldamento di 45 000 morti. In una recente ondata di caldo in India, dove le temperature hanno colpito circa 40 ° C in alcune zone, c'erano le persone 2,300 segnalati che sia morto.

Molti studi sugli effetti del calore sulla salute sono stati fatti nei paesi temperati e industrializzati. Ma pochi sono stati eseguiti in regioni climatiche sub-tropicali e tropicali, e paesi in via di sviluppo. Ciò è dovuto alla mancanza di dati, finanziamento della ricerca e priorità di ricerca per determinare il rapporto di calore sanitario.

Ciò che è già noto sul rischio

Le proiezioni climatiche predicono significative rischio all'Africa vita dall'aumento delle temperature.

Lo studio ha utilizzato la temperatura apparente invece della temperatura normale. La temperatura apparente è un indice che combina temperatura, umidità relativa e velocità del vento per descrivere quanto è caldo. Poiché i dati locali non erano disponibili, questo studio ipotizza le soglie in cui la salute sarebbe interessata. Assumeva una soglia di temperatura apparente di 27 ° C. Usando questa soglia e Addis Abeba come esempio, lo studio ha proiettato che le temperature apparenti in Addis al momento superano in media 27 ° C solo in due giorni all'anno. Ma entro la fine del secolo le temperature in Addis supererebbero questo fino a 160 giorni all'anno.

Questo aumento è stato visto in tutta l'Africa. Aree come la Repubblica Democratica del Congo hanno avuto punti di svolta molto più caldi. Questo perché il paese già sperimenta molte giornate estremamente calde.

Questa ricerca ha dei limiti a causa della mancanza di dati locali. Ma il messaggio rimane chiaro. Senza una forte azione per fermare il cambiamento climatico, aumenterà il potenziale per la salute delle persone in Africa negativamente dall'aumento delle temperature.

I sistemi di risposta aiuterebbero

Ci sono alcuni passi pratici che possono essere adottate. Ad esempio, l'allarme di calore e di risposta sistema combina la previsione meteorologica di eventi di calore e ondate di caldo insieme a un piano di risposta.

Quando un ondata di caldo si prevede un paio di giorni in anticipo, le comunità messi fuori avvertimenti e spiegare quali misure sono state messe in atto per proteggere la salute pubblica. I piani sono distribuite nei luoghi di lavoro e le posizioni della comunità e includono la condivisione delle informazioni attraverso avvisi pubblici via radio, SMS e TV. I governi sono a volte coinvolti troppo, fornendo centri di raffreddamento liberamente disponibili e servizi di risposta alle emergenze in più focalizzati su persone vulnerabili e isolate.

I sistemi di previsione meteorologica devono essere predisposti affinché ciò funzioni. Ad esempio, le previsioni anticipate fino a 1-3 mesi danno alle persone il tempo di mobilitare le risorse e di mettere in atto i piani.

i governi ei datori di lavoro africani dovrebbero guardare allo sviluppo di un sistema di risposta simile.

Sono necessari anche dati e ricerche continue per quantificare la relazione tra calore e salute in Africa. È probabile che la salute pubblica e la salute dei lavoratori all'aperto siano già state colpite ma non ancora quantificate.

Circa l'autoreThe Conversation

Rebecca Garland, ricercatrice senior in studi sul clima, modellistica e gruppo di ricerca sulla salute ambientale, Consiglio per la ricerca scientifica e industriale

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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