Perché alcuni animali e piante vivranno sotto i cambiamenti climatici

Attaccati alle praterie, allo scoiattolo di terra. Vince Smith, CC BY Attaccati alle praterie, allo scoiattolo di terra. Vince Smith, CC BY

È metà febbraio e lungo la costa meridionale della Gran Bretagna orata dorata stanno andando alla deriva dal mare aperto negli estuari. Nel frattempo, migliaia di garzette si preparano a volare in Europa continentale per stagione riproduttiva, anche se a poche centinaia rimarrà nel Regno Unito.

In tutta l'Europa settentrionale, giovane ragni di vespe Presto scapperanno dalle loro sacche di uova di seta. E questa estate, i visitatori della campagna in tutto il sud dell'Inghilterra vedranno lampi blu iridescenti come piccole damselflies dagli occhi rossi attraversare gli stagni.

Questi eventi hanno tutti una cosa in comune: stanno accadendo molto più a nord di quanto avrebbero fatto recentemente come 20 anni fa.

Non è solo una cosa europea. Gli orsi polari sono in movimento, alberi ad ombrello sono strisciante verso nord attraverso gli Stati Uniti, e gli uccelli tropicali in nuove montagne Guinea sono ritirandosi in salita. L'albero faretra iconico dell'Africa australe, che fornisce refrigerazione nei suoi tronchi scavati, è esso stesso in grado di sfuggire al caldo e voce di distanza dall'equatore. In tutto il mondo le specie si stanno muovendo dai loro habitat naturali.

Le dita indicano il cambiamento climatico. Poiché le aree diventano troppo calde o secche, molte popolazioni di animali selvatici sono in declino. Ma il rovescio della medaglia, alcune specie si stanno rivelando in luoghi che erano storicamente troppo freddi o bagnati.

La storia che di solito sentiamo è di terribili declini nelle piante e negli animali. La rana dei Pirenei sta languendo sulle cime delle montagne al confine franco-spagnolo, ad esempio, incapace di passare a climi più freschi. Pulcini di pinguino di Magellano stanno morendo nelle tempeste causato dai cambiamenti climatici. rospi dorati del Costa Rica, che sono in realtà piuttosto sorprendente arancione, si pensa siano stati guidati all'estinzione dal caldo, tempo più asciutto, tra gli altri fattori.

Allora, perché sono così tante specie minacciate dai cambiamenti climatici, mentre altri, come la orate, garzetta e vespa ragno, sono in grado di prosperare?

I colleghi e io abbiamo appena pubblicato un documento che cerca di rispondere a questa domanda. Il nostro team, guidato da Alba Estrada, volevo capire perché alcune specie declinano di fronte ai cambiamenti climatici mentre altre colonizzano habitat distanti.

La colonizzazione potrebbe evitare le estinzioni e potrebbe addirittura rendere alcune specie più efficaci di quanto non fossero prima dei cambiamenti climatici. Se potessimo prevedere quali specie possono e non possono colonizzare nuove località, potremmo decidere quali sono più bisognose di conservazione.

Fino a che punto gli animali o semi di piante individuo può muoversi è stato a lungo pensato per essere il fattore più importante. Ad esempio, il ragno vespa ha probabilmente diffusa così rapidamente utilizzando una tecnica straordinaria chiamata mongolfiera: Rilasciando fili sottili di seta in aria e galleggiante per molti chilometri su di loro.

Ma altre caratteristiche anche si è rivelata molto importante. Ad esempio, quanto velocemente le piante e gli animali possono allevare, come ben si può competere con altre specie per le risorse, e che tipo di cibo che possono mangiare o habitat possono vivere in.

Il risultato è che potremmo essere in grado di prevedere quali animali prospereranno sotto il cambiamento climatico. Il topo selvatico si trova in tutta l'Europa continentale, fino alla punta meridionale della Norvegia e della Svezia. A causa dei cambiamenti climatici, pensiamo che il topo si sposterà verso nord in Norvegia, Svezia e Finlandia perché può riprodursi rapidamente, vivere in molti habitat, seguire una dieta ampia e le persone possono percorrere una lunga strada.

D'altra parte, considera il scoiattolo a terra europeo. Questo piccolo roditore vive attualmente nel sud-est dell'Europa, anche se gran parte del resto del continente diventerà adatta quando il tempo si scalda. Tuttavia, pensiamo che potrebbe rimanere solo dov'è perché può vivere solo nelle praterie - e il cambiamento climatico non trasformerà improvvisamente le fattorie e le foreste in prati.

È incoraggiante sapere che alcune specie stanno facendo bene sotto il cambiamento climatico, e che gli amanti della fauna selvatica del Nord Europa può guardare l'ora di vedere alcune piante ed animali esotici nella loro campagna. Ci sono alcuni mal di testa, però. Coloro orate sono sgranocchiando via sul mollusco locale, che potrebbe prendere il cibo dal pesce nativo. Le piccole damigelle dagli occhi rossi sembrano grandi, ma potrebbero diventare fin troppo comune intorno stagni inglesi e outcompete specie autoctone. Diversi uccelli che hanno colonizzato il Regno Unito da climi più caldi sembrano essere stato aiutato lungo da aree conservazione delle zone umide.

Potrebbero i metodi molto che utilizziamo per proteggere la fauna selvatica essere aiutare alcune specie pericolose per la diffusione? Ci sono buone ragioni sia per accogliere questi nuovi arrivati ​​a braccia aperte, e la preoccupazione per il danno che potrebbero fare. Il cambiamento climatico è ancora una volta ci proponendo alcune domande di conservazione difficili.

Circa l'autore

Regan Early, Docente di biologia della conservazione, Università di Exeter. Studia gli effetti dell'attività umana sulla fauna selvatica in tutto il mondo. Il suo approccio di base consiste nell'utilizzare modelli nelle distribuzioni di specie per comprendere molti aspetti dell'ecologia delle specie - tolleranze climatiche, interazioni biotiche, dinamiche della popolazione, fenologia - e come questi saranno influenzati dai cambiamenti climatici e paesaggistici.

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation


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