Un migliore utilizzo dell'acqua può ridurre il Global Food Gap

Un sistema di irrigazione su un campo di zucche in una zona semi-arida del New Mexico nel sud-ovest degli Stati Uniti. Immagine: Daniel Schwen via Wikimedia CommonsUn sistema di irrigazione su un campo di zucche in una zona semi-arida del New Mexico nel sud-ovest degli Stati Uniti. Immagine: Daniel Schwen via Wikimedia Commons

Gli scienziati dicono che le previsioni di una carenza alimentare mondiale non devono dimostrare come disastroso come si pensava se gli esseri umani imparano ad usare l'acqua in modo più efficace.

Sebbene la crescita del numero umano, i cambiamenti climatici e altre crisi minaccino la capacità del mondo di nutrirsi, i ricercatori ritengono che se avessimo usato l'acqua in modo più ragionevole, avremmo fatto un lungo cammino verso la chiusura del gap alimentare globale.

I politici e gli esperti hanno semplicemente sottovalutato quale migliore utilizzo dell'acqua può fare per salvare milioni di persone per fame, dicono.

Per la prima volta, gli scienziati hanno valutato la potenziale globale per la crescita di più cibo con la stessa quantità di acqua. Essi hanno scoperto che la produzione potrebbe aumentare di 40%, semplicemente ottimizzando l'uso pioggia e l'irrigazione attenti. Questa è la metà della crescita, dice l'ONU è necessaria per sradicare la fame nel mondo entro la metà del secolo.

L'autore principale dello studio, Jonas Jägermeyr, analista sistema terrestre al Istituto Potsdam per la ricerca sull'impatto climatico (PIK), dice che i potenziali rendimenti da una buona gestione delle risorse idriche non sono stati presi pienamente in considerazione.

Resilienza del clima

aree già riarsa, dice, hanno il maggior potenziale per aumenti di resa, soprattutto le regioni d'acqua scarseggia in Cina, Australia, Stati Uniti occidentali, Messico e Sud Africa.

"Si scopre che la gestione delle risorse idriche è un approccio ampiamente sottovalutato per ridurre la denutrizione e aumentare la resilienza climatica dei piccoli proprietari", afferma.

In teoria, i guadagni potrebbero essere enormi, ma gli autori riconoscono che ottenere la popolazione locale ad adottare le migliori pratiche rimane una sfida.

Sono stati attenti a limitare le loro stime per croplands esistenti, e di non includere le risorse idriche aggiuntive. Ma hanno preso in considerazione una serie di differenti opzioni di gestione dell'acqua, da soluzioni a basso contenuto tecnologico per i piccoli proprietari alla scala industriale.

"Il nostro studio dovrebbe attirare l'attenzione dei decisori a tutti i livelli sul potenziale della gestione integrata delle risorse idriche"

la raccolta dell'acqua attraverso la raccolta di eccesso di pioggia di run-off in cisterne - per l'irrigazione supplementare durante periodi di siccità - è un approccio tradizionale comune in regioni come Sahel dell'Africa. Ma è sotto-utilizzata in molte altre regioni semi-aride in Asia e Nord America.

La pacciamatura è un'altra opzione, che copre il terreno con residui colturali o fogli di plastica per ridurre l'evaporazione. E aggiornare l'irrigazione a sistemi a goccia può giocare un ruolo importante

La gestione dell'acqua diventa sempre più importante per il cibo con il continuo cambiamento climatico, perché il riscaldamento globale potrebbe aumentare la siccità e modificare i modelli di precipitazioni.

Wolfgang Lucht, co-autore dello studio e co-presidente del PIK, sostiene che l'effetto globale di un uso corretto dell'acqua è stata trascurata nella discussione su come nutrire il mondo.

"Poiché ci stiamo rapidamente avvicinando ai confini planetari, il nostro studio dovrebbe attirare l'attenzione dei decisori a tutti i livelli sul potenziale della gestione integrata delle risorse idriche", afferma.

Un altro studio, meno ottimistico dal Lappeenranta University of Technology, Finlandia, esamina effetti del cambiamento climatico sul Tibet.

Scoprire che il riscaldamento globale influenza lo scioglimento dei ghiacciai, l'erosione del suolo e il rilascio di sedimenti nei fiumi e nei laghi, danneggiando la qualità dell'acqua. Questo ha già un impatto significativo sulla percentuale di 40 della popolazione mondiale, che vive a valle dell'India e della Cina.

Trasporto di inquinanti

Lo studio ha rilevato che le concentrazioni di mercurio, cadmio e piombo nei sedimenti lacustri di alta quota in aree a bassa attività umana erano significativamente più alte rispetto alle aree a bassa altitudine più densamente popolate. Ciò dimostra, secondo gli autori, che il trasporto atmosferico a lunga distanza di inquinanti nelle remote aree himalayane può depositarli a quote elevate.

L'altopiano ha una vasta copertura del permafrost, la memorizzazione di un sacco di carbonio. La temperatura nella zona è aumentata negli ultimi anni 500, e il clima nella altopiano centrale è stato il riscaldamento più di altre regioni nel secolo scorso.

L'acqua dal pianoro alimenta lo Yangtze, Yarlung Tsangpo (conosciuta in India come il Brahmaputra) e fiumi Gange, in cui più di un miliardo di persone dipendono per la loro acqua.

Professor Mika Sillanpää, il direttore dell'università Laboratorio di Chimica Verde, Chiede la ricerca urgente comprendere il ciclo del carbonio in Himalaya.

"Il riscaldamento globale sta rilasciando quantità crescenti di materia carbonio dal permafrost alle acque e poi per l'atmosfera," dice. "Questo intensificherà il cambiamento climatico regionale e addirittura mondiale. Esso interesserà i mezzi di sussistenza umani, il degrado dei pascoli, desertificazione, la perdita dei ghiacciai, e altro ancora. " - Climate News Network

Circa l'autore

paul marronePaul Brown è l'editore congiunto di Climate News Network. È un ex corrispondente di ambiente per il quotidiano The Guardian e insegna giornalismo nei paesi in via di sviluppo. Ha scritto libri 10 - otto su argomenti ambientali, tra cui quattro per bambini - e sceneggiature scritte per documentari televisivi. Può essere raggiunto a [Email protected]

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