Il bilancio di carbonio della Terra è solo la metà grande quanto il primo pensiero

I giorni in cui si produce elettricità dai combustibili fossili potrebbero essere destinati alla fine. Immagine: Philip Milne via FlickrI giorni in cui si produce elettricità dai combustibili fossili potrebbero essere destinati alla fine. Immagine: Philip Milne via Flickr

uso di combustibili fossili dovrà cadere due volte più veloce come previsto se il riscaldamento globale deve essere mantenuto entro il limite 2 ° C concordato a livello internazionale come il punto di non ritorno, dicono i ricercatori.

Gli scienziati del clima hanno una cattiva notizia per i governi, le imprese del settore energetico, gli automobilisti, passeggeri e cittadini ovunque nel mondo: per contenere il riscaldamento globale al limiti stabiliti dalle nazioni 195 a Parigi lo scorso dicembre, dovranno ridurre la combustione di combustibili fossili ad un ritmo ancora più rapido di chiunque altro aveva predetto.

Joeri Rogelj, studioso di ricerca presso il Istituto Internazionale per analisi dei sistemi applicati in Austria, e i colleghi europei e canadesi propongono in Nature Climate Change che tutte le stime precedenti delle quantità di anidride carbonica che possono essere rilasciate nell'atmosfera prima che il termometro salga a livelli potenzialmente catastrofici sono troppo generose.

Invece di una serie di stime sulle emissioni ammissibili che variava fino a 2,390 miliardi di tonnellate da 2015 in poi, le maggior parte degli umani stessi potrebbe rilasciare sarebbero 1,240 miliardi di tonnellate.

livelli disponibili

In effetti, questo dimezza i livelli di diesel e benzina disponibili per i serbatoi di benzina, carbone per centrali elettriche e gas naturale per riscaldamento centrale e cucina disponibili per l'umanità prima della temperatura media globale - già 1 ° C più alto di quanto lo fosse all'inizio la Rivoluzione Industriale - raggiunge il nozionale 2 ° C, riconosciuto a livello internazionale come punto di non ritorno per il pianeta.

Infatti, la Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici vertice a Parigi concordò un obiettivo "ben al di sotto" di 2 ° C, in riconoscimento delle minacciose proiezioni - una delle quali era che, a tali temperature planetarie, il livello del mare sarebbe aumentato abbastanza da sommergere diversi piccoli stati insulari.

La carta Nature Climate Change è una riaffermazione di un problema che è stato chiaro per decenni. proporzioni di biossido di carbonio nell'atmosfera sono legati a temperature di superficie dei pianeti e, man mano che salgono, così fa la temperatura media. Per la maggior parte della storia umana, queste proporzioni ha oscillato attorno 280 parti per milione.

Lo sfruttamento globale, su vasta scala, dei combustibili fossili ha guidato l'espansione dell'agricoltura, la crescita delle economie, una crescita settupla della popolazione umana, un innalzamento del livello del mare di 14cms e un aumento della temperatura di 1 ° C.

Per fermare le temperature che aumentano di un altro 3 ° C o più e il livello del mare aumenta di oltre un metro, gli esseri umani devono ridurre le emissioni di combustibili fossili. Da quanto questi devono essere ridotti è difficile da calcolare.

"Abbiamo sovrastimato il budget di 50 a oltre il 200%. Alla fine, questa è una differenza di oltre 1,000 miliardi di tonnellate di anidride carbonica "

Il sito bilancio globale del carbonio è davvero l'equilibrio tra ciò che gli animali emettono - in questo contesto, la parola "animali" include gli esseri umani con automobili, aeroplani e fabbriche - e ciò che le piante e le alghe possono assorbire. Quindi i calcoli sono tormentati dalle incertezze su foreste, praterie e oceani.

Per semplificare le cose, gli scienziati del clima traducono l'obiettivo in miliardi di tonnellate di anidride carbonica che, idealmente, potrebbero essere rilasciate nell'atmosfera da 2015 in poi. Anche questi, tuttavia, sono stime.

Vi è un accordo generale che un limite di 590 miliardi di tonnellate manterrebbe in modo sicuro il mondo dal surriscaldamento in modi che imporrebbero sempre maggiori tensioni sulla società umana. L'argomento è di circa il limite superiore di tali stime.

Dr Rogelj dice: "Al fine di avere una ragionevole possibilità di mantenere il riscaldamento globale al di sotto 2 ° C, siamo in grado di emettere solo una certa quantità di anidride carbonica, mai. Questo è il nostro budget di carbonio.

"Questo è stato capito per circa un decennio, e la fisica alla base di questo concetto è ben compreso, ma molti fattori diversi può portare a bilanci del carbonio che sono o leggermente più piccole o leggermente più grande. Volevamo capire queste differenze, e per fornire chiarezza sulla questione per i decisori politici e l'opinione pubblica.

"Questo studio dimostra che, in alcuni casi, abbiamo sopravvalutato il budget di 50 a più del 200%. Alla fine, questa è una differenza di oltre 1,000 miliardi di tonnellate di anidride carbonica. "

Lo stesso studio prende in esame più da vicino il motivo per cui le stime del livello di "sicurezza" delle emissioni hanno variato così ampiamente.

Un fattore di complicazione è stata, ovviamente, incertezza su ciò che l'uomo può fare, e un altro è stato sugli altri gas ad effetto serra più transitori, come il metano e ossidi d'azoto.

Anche se di breve durata e rilasciato in quantità minori, alcuni di questi sono potenzialmente molto più potente del biossido di carbonio come influenza sulle temperature planetarie.

calcoli complessi

Ma il dottor Rogelj ei suoi colleghi hanno scoperto che una causa significativa di variazione è semplicemente una conseguenza delle diverse ipotesi e le metodologie inerenti a tali calcoli complessi.

Così i ricercatori hanno riesaminato entrambe le opzioni e gli approcci, e hanno elaborato una cifra globale che, suggeriscono, potrebbe essere rilevante per "la politica del mondo reale".

Prende in considerazione le conseguenze di tutta l'attività umana e abbraccia le linee dettagliate di possibili scelte a basse emissioni di carbonio. Offre anche, dicono, una probabilità di 66% di rimanere entro il limite concordato a livello internazionale.

"Abbiamo ora a comprendere meglio il bilancio del carbonio per mantenere il riscaldamento globale al di sotto 2 ° C", spiega Rogelj. "Questo bilancio del carbonio è molto importante sapere perché definisce la quantità di anidride carbonica ci è permesso di rilasciare in atmosfera, mai.

"Abbiamo capito che questo budget è alla fine di quello che gli studi hanno indicato prima, e se non iniziamo a ridurre immediatamente le nostre emissioni, lo faremo in pochi decenni". Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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