Il riciclo di Graywater è un'ottima strategia per la siccità

Giardino irrigato con acqua grigia e acqua piovana, Los Angeles. Jeremy Levine / Flickr, CC BYGiardino irrigato con acqua grigia e acqua piovana, Los Angeles. Jeremy Levine / Flickr, CC BY

Molte regioni degli Stati Uniti stanno lottando con la scarsità d'acqua. Grandi aree dell'Occidente si contendono da moderata a grave siccità, mentre la California è ora in quinto anno di una delle siccità più estreme della sua storia. Anche le regioni non aride, come il sud-est, non sono esenti da carenza d'acqua. Allo stesso tempo, la rapida crescita della popolazione sta aumentando la domanda di acqua in molte delle regioni più povere d'acqua della nazione, tra cui California, Nevada, Arizona, Texas e Florida.

In queste condizioni, alcuni governi statali e locali stanno cercando modi innovativi per risparmiare acqua. Una strategia che sta guadagnando sempre più attenzione sta usando l'acqua grigia - l'acqua dei lavandini del bagno, delle docce, delle vasche da bagno, delle lavatrici e dei lavandini, ma non dei bagni o delle cucine - per scopi diversi dal bere, come i gabinetti per il lavaggio.

Le Accademie nazionali di scienze, ingegneria e medicina hanno recentemente pubblicato a rapporto che analizza il potenziale del riutilizzo delle acque grigie, delle tecnologie di trattamento disponibili e dei rischi per la salute umana e ambientali associati al riutilizzo delle acque grigie. Il comitato di studio, al quale ho prestato servizio, ha concluso che riutilizzare l'acqua grigia può migliorare la conservazione dell'acqua espandendo le riserve idriche locali e fornendo una fonte d'acqua locale per tutto l'anno resistente alla siccità.

Molteplici usi

Nelle regioni colpite dalla siccità, le famiglie e le imprese hanno già iniziato a riutilizzare l'acqua grigia, e alcuni costruttori stanno installando sistemi idraulici doppi in nuovi sviluppi per fornire acqua grigia trattata per lo sciacquone e probabilmente altri usi non potabili, come i giardini d'irrigazione. Piuttosto che essere scaricati, l'acqua delle docce o dei lavandini è conservata in apposite vasche e trattata a seconda di come verrà utilizzata sul posto.

Sistema di riciclaggio di acque grigie con recupero di calore. Wipeout 997 / Wikimedia, CC BY-SASistema di riciclaggio di acque grigie con recupero di calore. Wipeout 997 / Wikimedia, CC BY-SAIl riutilizzo di Graywater non è una nuova strategia, ma per molti anni i codici idraulici hanno richiesto che l'acqua grigia fosse combinata con acque nere (acque reflue provenienti dai servizi igienici) e trattate attraverso lo stesso sistema delle acque reflue. Nell'ultimo decennio, tuttavia, molti stati hanno rivisto le loro leggi, riflettendo il crescente interesse per il riutilizzo delle acque grigie. A partire da 2014, afferma 26 permesso una qualche forma di riutilizzo delle acque grigie.

Riuscire semplicemente a riutilizzare l'acqua grigia per svuotare i bagni Ridurre l'uso domestico di acqua interna del 24 percentuale, in media. Utilizzo di acque grigie trattate per soddisfare la domanda di acqua per lo scarico del bagno e il bucato ha il potenziale per ridurre la domanda di quasi il cento 36. Il riutilizzo di Graywater in nuovi edifici multiresidenziali offre chiare economie di scala, ma abbiamo bisogno di più dati sul costo di tali sistemi.

Nelle regioni aride come il sud della California, il nostro rapporto ha mostrato che graywater famiglia-scala riutilizzo offre grandi potenziali di risparmio d'acqua (fino a 13 per cento del consumo totale di acqua) che cattura famiglia-scala di acqua piovana dal deflusso tetto utilizzando una grande cisterna (fino a 5 per cento). Questo perché graywater fornisce una fonte d'acqua costante durante i mesi estivi quando si verifica poca o nessuna pioggia.

I proprietari di abitazione installano spesso sistemi di acque grigie per ottenere acqua ed efficienza energetica e mantenere un approvvigionamento affidabile di acqua per sostenere un'irrigazione minima durante la siccità. Tuttavia, il riutilizzo delle acque grigie per alcune applicazioni potrebbe non risparmiare effettivamente acqua.

Studi pilota sul riutilizzo delle acque grigie per l 'irrigazione nei programmi "Lavanderia per paesaggio" a Lunga spiaggia e San Francisco, La California ha dimostrato che potrebbe effettivamente portare ad un aumento del consumo di acqua. Ciò può accadere perché i proprietari di abitazione espandono le loro aree paesaggistiche o utilizzano più acqua per altri scopi quando dispongono di acqua grigia.

Se la conservazione dell'acqua è l'obiettivo principale, il primo passo dovrebbe essere la riduzione dell'uso di acqua all'aperto, non l'uso di acque grigie per preservare l'adeguamento del paesaggio che è inappropriato per le condizioni climatiche locali. Ad esempio, nelle regioni aride, abbellimento efficiente dell'acqua fornisce riduzioni molto più grandi della domanda d'acqua rispetto al riutilizzo delle acque grigie.

Il riutilizzo delle acque grigie per lo sciacquone dei gabinetti e altri usi interni offre le maggiori opportunità per la conservazione dell'acqua e non riduce la quantità di acqua disponibile per gli utenti dell'acqua a valle, come l'uso per l'irrigazione esterna. Questo è un valore particolare in molti stati occidentali, dove le leggi sull'acqua limitare alcuni usi di forniture idriche alternative per proteggere la disponibilità di acqua ai titolari dei diritti d'acqua a valle.

Un bisogno di guida

Graywater contiene batteri e agenti patogeni, quindi deve essere trattato per tutti gli usi interni. Il trattamento dovrebbe includere la disinfezione al minimo e talvolta anche la rimozione di sostanza organica disciolta. I sistemi per il riutilizzo delle acque grigie interne richiedono speciali caratteristiche idrauliche, compresa la prevenzione del riflusso, e i processi di trattamento delle acque grigie sono complessi. Questi sistemi devono essere installati da un idraulico certificato e la manutenzione è fondamentale.

Tuttavia, molti stati e località non hanno adottato linee guida o regolamenti di trattamento per l'uso in acque grigie al chiuso. Los Angeles appena pubblicato le linee guida per l'uso interno di fonti idriche alternative, Come ad esempio acque grigie, all'inizio di quest'anno. San Francisco ha anche sviluppato un Programma di acqua non potabile in 2012 che include l'uso di acque grigie per la domanda interna.

Sono disponibili strategie di trattamento per rimuovere i contaminanti dall'acqua grigia, ma la mancanza di una guida al trattamento ampiamente accettata per vari usi limita l'adozione più ampia di acque grigie per uso interno. Lo sviluppo di linee guida rigorose e basate sul rischio per le comunità che ne sono prive potrebbero migliorare la sicurezza e aumentare la fiducia del pubblico, riducendo al contempo i costi di trattamenti non necessari.

Uno standard comune di trattamento potrebbe anche consentire alle aziende di sviluppare sistemi di trattamento che possono essere applicati in generale, riducendo così i costi per i consumatori. Il Federazione di ricerca sull'ambiente acquatico sta attualmente sponsorizzando un panel di esperti dell'Istituto nazionale di ricerca sull'acqua per sviluppare linee guida per l'uso interno di risorse idriche alternative come l'acqua grigia.

Tuttavia, l'orientamento al trattamento da solo non è sufficiente per proteggere la salute pubblica. Il riutilizzo di Graywater per soddisfare la domanda interna è più pratico a livello di quartiere o multiridenziale in cui è presente un sistema esistente per sorvegliare le operazioni e la manutenzione.

È importante garantire che sistemi operano come sono stati progettati per lavorare, in modo che gli esseri umani non sono esposti a rischi sanitari da graywater impropriamente trattato. Ma loro supervisione in grado di creare oneri aggiuntivi per i reparti di salute pubblica che possono essere già allungati sottile. Le forze locali trarrebbero beneficio da una guida esperta ulteriori informazioni su appropriate, manutenzione conveniente, monitoraggio e reporting strategie.

Con il trattamento appropriato e il mantenimento dei sistemi di riutilizzo, l'acqua grigia potrebbe fornire un approvvigionamento idrico locale sicuro e affidabile per le città povere d'acqua.

Stephanie Johnson, funzionario di alto livello del Consiglio di scienze e tecnologie idriche delle Accademie nazionali delle scienze, dell'ingegneria e della medicina, ha contribuito a questo articolo.

Circa l'autore

Sybil Sharvelle, ricercatrice di ingegneria civile e ambientale, Colorado State University. Il suo attuale interesse per i concetti di sviluppo sostenibile per la gestione delle acque e delle acque reflue. Ora sta conducendo un progetto finanziato dalla Water Environment Research Foundation per esaminare gli effetti a lungo termine dell'applicazione di graywater per il paesaggio domestico.

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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