Per ridurre le morti di calore, Louisville ha bisogno di 450,000 di più alberi

Per tagliare le morti di calore, Louisville ha bisogno di 450,000 di più alberiIl piano per Louisville comprende obiettivi per la piantumazione di alberi, tetti freschi e obiettivi di pavimentazione per diversi quartieri. In tutto, si consigliano alberi 450,000 aggiuntivi. (Credito: Gratisography)

Il caldo estremo è un pericolo crescente per le città di tutto il mondo. Un caso di studio su Louisville, Kentucky offre raccomandazioni che potrebbero ridurre significativamente il numero di persone che muoiono ogni anno per cause legate al calore.

Il piano prevede che i leader piantino alberi e vegetazione in modo strategico, riducano il consumo di energia delle automobili e degli edifici, diminuiscono le aree di superficie impervie come i parcheggi e aumentano la riflettività delle strade e dei tetti.

Queste raccomandazioni fanno parte di un nuovo studio che è il primo della nazione a misurare i benefici delle strategie di gestione del calore per ridurre le temperature urbane e ridurre il numero di individui che muoiono ogni anno per cause legate al calore.

"Le città devono pensare all'azione aggressiva se vogliono rallentare sensibilmente la velocità con cui si stanno scaldando", dice Brian Stone, direttore del Urban Climate Lab di Georgia Tech e professore alla School of City and Regional Planning nel College of Architettura. "Louisville e questo studio possono indicare la via da seguire per altre città".

Se Louisville implementasse le raccomandazioni, sarebbe la prima città al mondo a sviluppare un piano di adattamento al calore urbano, dice Stone. La città potrebbe quindi mostrare come i cambiamenti alla superficie fisica di una città possono alterare l'impatto dell'effetto isola di calore urbano, che trasforma le città in calderoni a causa dell'impatto combinato dei cambiamenti climatici e delle temperature in aumento, causato dalla predominanza del cemento e dalla mancanza di vegetazione .

Il caldo è il disastro naturale più letale che affligge gli Stati Uniti, uccidendo più persone di uragani, tornado e terremoti messi insieme. Circa le persone 650 muoiono ogni anno a causa dell'esposizione al calore eccessivo, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. Questo numero non include le morti per malattie cardiovascolari e altre malattie esacerbate dal caldo.

La maggior parte delle morti legate al calore si verificano nelle città, che si stanno riscaldando circa il doppio rispetto al resto del pianeta. Si prevede che la superficie urbana negli Stati Uniti si espanderà di un terzo di 2050, in quanto le comunità sostituiscono le chiome rigogliose con ampie aree di pavimentazione. Asfalto, cemento e edifici alti assorbono calore durante il giorno e lo tengono intrappolato di notte, il che fa sì che le temperature nelle città siano più calde rispetto alle aree vicine e meno sviluppate.

Un precedente rapporto di Stone ha scoperto che Louisville si sta riscaldando a un ritmo più veloce di qualsiasi altra città del paese. Ad esempio, le temperature estive nel nucleo della città possono arrivare fino a 20 in gradi rispetto alle aree circostanti. In risposta, Louisville commissionò a Stone in 2014 lo studio della città e della sua isola di calore.

Per questo ultimo studio, Stone ha misurato la copertura di alberi esistenti a Louisville, ha trovato punti caldi e ha identificato i quartieri con i residenti più vulnerabili ai rischi di calore. Il piano include obiettivi per piantare alberi e tetti freschi e obiettivi di pavimentazione per diversi quartieri. In tutto, si consigliano alberi 450,000 aggiuntivi.

Adottare queste strategie e misure simili ridurrebbe la mortalità termica di Louisville di oltre il 20%, dice Stone.

I funzionari della città rivedranno il rapporto e cercheranno un commento pubblico prima di decidere come affrontare i risultati e le raccomandazioni.

Fonte: Georgia Tech

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