Perché le comunità rurali devono parlare dei cambiamenti climatici

Perché le comunità rurali devono parlare dei cambiamenti climaticiGrandi pompe rimuovono l'acqua dai binari della ferrovia allagata vicino a Winona, Minnesota, aprile 20, 2001. Ben quante contee 50 sono state dichiarate aree disastrate, con oltre $ 34 milioni di danni alluvionali segnalati, secondo l'US Geological Survey. (Foto di Tim Boyle / Newsmakers)

All'inizio di marzo, gli agricoltori e gli abitanti delle zone rurali del Minnesota sud-orientale si sono riuniti per tre intensi giorni di presentazioni, discussioni e discussioni attorno alla spinosa questione dei cambiamenti climatici. I partecipanti a Winona, Minnesota, Climate Dialogue, la maggior parte in camicie e jeans, erano un misto di età, background culturali e posti di lavoro.

Alcuni avevano vissuto nella comunità per tutta la vita, mentre altri si erano trasferiti nella zona di recente. Tutti hanno detto che amavano dove vivevano e curavano della sua bellezza naturale - idealmente posizionati dove fertili terreni agricoli incontravano la profonda valle del fiume Mississippi. Ma non tutti certamente sono venuti al tavolo con una visione condivisa dei cambiamenti climatici o della prospettiva politica comune.

Vi è un equivoco comune sul fatto che non si può parlare di cambiamenti climatici nelle comunità rurali perché il problema è considerato troppo polarizzante. Molti probabilmente farebbero una scommessa sul fatto che una discussione sul clima paralizzerebbe i residenti di Winona, li dividerà e condurrà a più puntare il dito che a tenere le mani. Ma non qui.

Nonostante i loro diversi punti di vista, i partecipanti di 18 al Climate Dialogue della contea di Winona hanno prodotto una dichiarazione collettiva e un piano d'azione, realizzati utilizzando esclusivamente contributi dei partecipanti, basati su sei presentazioni di esperti locali sulle tendenze meteorologiche, l'uso di energia, acqua, assicurazioni, salute pubblica e agricoltura nella contea di Winona.

Il piano di Winona ha riconosciuto che il cambiamento climatico "avrà un impatto reale misurabile sulla nostra economia generale, il nostro ambiente, l'habitat di pesci e fauna selvatica, la salute, i tassi di assicurazione e altro ancora. Individualmente e come contea di Winona "hanno ritenuto che" avevano bisogno di agire lavorando insieme per prepararsi per il futuro ".

Migliori pratiche di gestione della terra e del deflusso sono state identificate come una necessità primaria per gli agricoltori, che lavorano sulla percentuale di 44 della superficie totale della contea di Winona. Riconoscendo che le aree urbane e rurali devono sostenersi a vicenda, sia dal punto di vista finanziario che sociale, il sostegno agli agricoltori nell'adozione di nuove pratiche in materia di resilienza climatica è stato identificato come un'azione prioritaria.

Qual è il grande affare?

Qualcuno potrebbe chiedere, qual è il problema? Bene, quando si esamina la posta in gioco per il nostro paese, e in particolare gli agricoltori e le comunità rurali, di fronte ai cambiamenti climatici e al modo in cui la nostra democrazia sempre più polarizzata sembra incapace di rispondere alla sfida climatica, questo è un grosso problema.

Il paesaggio rurale è costituito da foreste, fattorie e pascoli che possono catturare carbonio se gestito in modo appropriato; terreni e risorse per impianti eolici, solari e altri impianti rinnovabili; e, soprattutto, le persone e l'ingegno per attuare la transizione verso un'economia a basse emissioni di carbonio. Mentre solo il 15 percento dei residenti negli Stati Uniti vive in contee non metropolitane, queste contee rappresentano il 72 percentuale dell'area nazionale della terra e, per estensione, rappresentano la maggior parte della produzione energetica nazionale. Nonostante ciò, le comunità rurali tra cui gli agricoltori sono state spesso trascurate nelle conversazioni sul clima; il dibattito politico e i cambiamenti politici hanno tendenzialmente enfatizzato le prospettive urbane e suburbane.

Finora nel contesto rurale, abbiamo visto un approccio fallito che ha separato la politica climatica da altre preoccupazioni della comunità. Proposte strategie di riduzione del carbonio come il Clean Power Plan sono spesso viste come iniziative autonome che non contribuiscono a migliorare la qualità della vita, ma in realtà aumentano le disuguaglianze economiche e i costi per i cittadini rurali. Peggio ancora, il contributo delle comunità rurali sulla politica climatica come il Piano per l'energia pulita è spesso un ripensamento. Per i residenti rurali, che guadagnano meno, sono più insicure e hanno in media più alti costi energetici rispetto alle loro controparti urbane, tali politiche non sono allettanti.

The Growing Divide

Ci sono, naturalmente, vere sfide per coinvolgere le comunità rurali sulla politica climatica - e ostacoli politici di lunga data che vanno molto più in profondità dei cambiamenti climatici. Di tutte le divisioni in crescita nel nostro paese, nessuna è più acuta di quella tra vita urbana e rurale. La divisione tra rurale e urbano non è solo geografica, ma più imperativamente culturale, economica e politico e qui nel Minnesota il il divario si sta allargando. Inoltre, questa divisione si sviluppa sia a livello macro - tra il cuore del Midwest e le megalopoli della costa orientale - sia su micro livelli, con preoccupazioni, richieste e bisogni discordanti tra residenti della contea e abitanti delle piccole città. La città e le zone rurali non sono eguali a nessuna misura demografica, politica o culturale. Le aree urbane sono in crescita e di rilievo; le popolazioni rurali si stanno riducendo e diventano sempre meno culturalmente meno rilevanti. Gli abitanti della nazione governano sempre più coloro che vivono nell'entroterra, anche se gli americani rurali continuano a nutrire e alimentare la nazione.

L'incapacità di coinvolgere in modo efficace le comunità rurali sul cambiamento climatico ha fortemente limitato la nostra capacità collettiva (rurale e urbana) di affrontare la più grande sfida del nostro tempo. La sfortunata realtà che sottolinea l'urgente necessità di un nuovo approccio è che l'amministrazione Obama ha dovuto evitare del tutto il Congresso di attuare il Piano per il Clean Power e negoziare a livello di Nazioni Unite. La strategia di ignorare tali ostacoli o tentare di insidiarli ha finora ritardato l'azione sul cambiamento climatico. Al contrario, abbiamo fortemente bisogno di un nuovo approccio all'impegno rurale sui cambiamenti climatici.

Una via giusta

Per superare la politica e le soluzioni dobbiamo innanzitutto riconoscere che la politica rurale è unicamente personale. È un'esperienza molto più privata condividere le tue convinzioni politiche con le persone che vedi al servizio domenicale o al bar ogni settimana. Per i residenti rurali, le questioni esistenziali a livello nazionale sono spesso viste nello stesso modo delle considerazioni personali e fisiche: un'economia dell'energia pulita: il paese girerà le spalle alla mia comunità di minatori di carbone? Per il contadino che non è convinto che i suoi raccolti registrati con l'acqua si riprenderanno o il camionista si preoccuperà che la sua strada venga spazzata via, la convenzione è preferibile al cambiamento e alla sperimentazione. Una politica climatica nazionale inclusiva richiede un approccio che riduca i rischi (associati ai cambiamenti climatici e ad altri problemi) aumentando al contempo le opportunità di migliori mezzi di sussistenza.

Mentre molti le soluzioni climatiche basate sulle zone rurali stanno già accadendo Sul terreno, come la massiccia espansione dell'energia solare ed eolica, dei biocarburanti e della produzione alimentare locale, molti di questi sviluppi spesso non vengono perseguiti perché sono soluzioni climatiche. Prima di tutto hanno bisogno di essere soluzioni di comunità. Esistono molte altre comprovate strategie benefiche che potrebbero essere incorporate nella politica sul clima, tra cui la priorità alla proprietà locale, gli approcci di sviluppo sostenibile, la formazione della forza lavoro, ecc. Che assicurino che le soluzioni climatiche siano anche soluzioni per le comunità rurali.

I dialoghi sul clima rurale: una soluzione comunitaria

Per l'ultimo anno e mezzo, IATP e il Jefferson Center hanno organizzato una serie di Dialoghi sul clima rurale (RCD). I dialoghi sono uno sforzo per identificare le raccomandazioni politiche e le idee di azione dirette sviluppate attraverso la deliberazione democratica di più giorni, i contributi degli studenti delle scuole superiori, l'organizzazione della comunità e l'assistenza tecnica urbana-rurale e le associazioni di advocacy per affrontare gli effetti dei cambiamenti climatici nelle comunità rurali. Gli RCD usano l'innovativo e collaudato nel tempo Giuria dei cittadini metodo per la risoluzione dei problemi della comunità e lo sviluppo della leadership.

Ogni dialogo riunisce un gruppo di cittadini selezionati in modo casuale ma demograficamente equilibrato in una specifica comunità rurale per un intenso forum di riflessione e deliberazione di tre giorni sugli impatti locali dei cambiamenti climatici. Nella contea di Winona, significava metà uomini e metà donne. Cinque democratici, cinque repubblicani e otto senza affiliazione. Sedici bianchi e due persone di colore. Dieci dalla città di Winona e otto dalla contea. Undici erano preoccupati per il cambiamento climatico e sette no. Anche i livelli di età e istruzione erano equilibrati.

I partecipanti hanno il compito di creare una risposta condivisa, basata sulla comunità, alle mutevoli condizioni meteorologiche e agli eventi meteorologici estremi. Le conversazioni sono completamente guidate dai cittadini; nessuno dice loro cosa pensare. I partecipanti hanno la libertà, le informazioni e le risorse per produrre le proprie raccomandazioni che rispondono ai bisogni, alle priorità, alle preoccupazioni e ai valori della comunità.

Il processo di dialogo è molto più che un esercizio nel processo decisionale della comunità; è l'occasione per ricostruire la democrazia.

Il dialogo sul clima rurale di Winona non è l'unico. Come il terzo di una serie di DCR in tutto lo stato, il dialogo di Winona conferma una preoccupazione comune per un uso più responsabile della terra in generale, sottolineando la necessità di un maggiore sostegno della comunità per gli agricoltori, che affrontano sfide agronomiche, economiche e sociali mentre passano a un sistema agricolo resiliente e diversificato. C'è stato un riconoscimento da parte di tutte le comunità RCD ad assumere una maggiore responsabilità personale, ma anche il riconoscimento che alcune persone nella comunità sarebbero state colpite più drammaticamente di fronte al cambiamento del tempo. Ad esempio, le persone con reddito fisso dovrebbero pagare una percentuale più elevata per il raffreddamento delle loro case, dati i crescenti costi energetici, e i partecipanti hanno identificato quel processo decisionale pubblico necessario per tenere conto di queste iniquità.

Più tardi quest'anno, una convocazione statale riunirà le preoccupazioni condivise, i bisogni unici e l'agenzia amplificata che si trova tra tutti e tre i dialoghi sul clima rurale per coinvolgere i politici, l'amministrazione e il personale dell'agenzia nel tentativo di creare politiche climatiche più forti nello stato, nella regione e la nazione.

Democrazia in azione

Il processo di dialogo è molto più che un esercizio nel processo decisionale comunitario; è l'occasione per ricostruire la democrazia. La democrazia richiede cittadini informati. Senza voci positive o pro-rurali sul tavolo, i negazionisti del cambiamento climatico sono stati in grado di concentrarsi sugli ulteriori oneri che la nuova regolamentazione o la tassazione porterebbe nell'America rurale ignorando tutti i modi in cui lo stesso cambiamento climatico avrà un impatto negativo sulle zone rurali America - e le opportunità per lo sviluppo economico in una nuova economia dell'energia pulita.

I cambiamenti climatici possono far sentire le persone impotenti. Pertanto, la democrazia in azione richiede più di una cittadinanza informata. Le persone devono anche avere un'agenzia - il sentimento e il potere effettivo di fare qualcosa per il problema, non solo individualmente, ma come collettività.

Il processo di dialogo sul clima rurale è triplice: attraverso la collaborazione peer-to-peer ci consente di comprendere la sfida climatica per la comunità; costruisce una rete di cooperazione amplificata sul campo per attuare soluzioni sia politiche che non; e quindi riformula il processo politico in modo che i nostri leader (e le politiche che adottano) siano influenzati e includano una più diversificata rete di cittadini.

Un futuro luminoso

Il pensiero politico convenzionale è che il "clima" è troppo politicamente incaricato di discutere in America rurale. La realtà è che i cittadini delle zone rurali affrontano direttamente le sfide del clima estremo e sono interessati a far parte delle soluzioni comunitarie e politiche. L'opposizione rurale all'efficacia della politica climatica non è inevitabile e può essere superata coinvolgendo genuinamente i residenti rurali nelle soluzioni climatiche. Soprattutto, tutte le comunità, rurali e urbane, trarranno beneficio dal sostegno alle popolazioni rurali e agli agricoltori nella transizione verso l'energia pulita. Ma nel processo dobbiamo capitalizzare l'opportunità di colmare una crescente divisione tra urbano e rurale, in un modo che ricostruisce deliberatamente la democrazia.

Questo post è apparso originariamente presso l'Istituto per l'agricoltura e le politiche commerciali Pensate in avanti blog.

Circa l'autore

Anna ClaussenAnna Claussen è il direttore delle strategie rurali presso l'Institute for Agriculture & Trade Policy. Coinvolge agricoltori, cittadini rurali, aziende, accademici e agenzie governative in iniziative volte a far crescere la domanda del mercato per l'economia della bioeconomia e il settore della chimica verde. Segui IATP su Twitter: @IATP.

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