Come l'esercito indiano aiuta i cambiamenti climatici in battaglia

Collina spogliata di alberi da agricoltura taglia-e-brucia in Arunachal Pradesh, nord-est dell'India. Immagine: Prashanth NS via FlickrCollina spogliata di alberi da agricoltura taglia-e-brucia in Arunachal Pradesh, nord-est dell'India. Immagine: Prashanth NS via Flickr

I soldati della Eco Task Force svolgono un ruolo chiave nella conservazione delle foreste, del suolo e dell'acqua per aiutare l'India a raggiungere gli obiettivi di riduzione delle emissioni fissati al vertice sul clima di Parigi.

Come parte del suo sforzo per migliorare la copertura forestale e quindi assorbire le emissioni di gas serra che cambiano il clima, il governo indiano ha un partner improbabile - l'esercito indiano.

Al Conferenza ONU sul clima a Parigi lo scorso dicembre, l'India ha ampliato e migliorato la copertura forestale come parte centrale del suo impegno nella lotta ai cambiamenti climatici.

Una delle tante agenzie - a parte il dipartimento forestale - il governo ha reclutato per svolgere il lavoro di miglioramento delle foreste è una parte dell'esercito indiano noto come Eco Task Force (ETF).

Secondo il Ministero della Difesa indiano, le unità dell'ETF hanno già piantato 30 milioni di alberi nel corso degli ultimi 65 anni. L'ETF è anche coinvolta nella riabilitazione delle foreste degradate, nella conservazione dei terreni e nella gestione delle risorse idriche.

Le foreste agiscono come un serbatoio di carbonio vitale, assorbendo quantità di anidride carbonica che cambia il clima. Quando le foreste vengono distrutte, quella CO immagazzinata2 viene rilasciato nell'atmosfera, aggiungendo alle emissioni di gas serra ed esacerbando ulteriormente il problema dei cambiamenti climatici.

Dissipatore di carbonio

La quantità totale di CO2attualmente equivalente alle riserve immagazzinate nelle foreste indiane è superiore a 7 miliardi di tonnellate. Come parte del suo impegno nel raggiungere gli obiettivi proposti a Parigi per combattere il cambiamento climatico, l'India prevede di creare un ulteriore serbatoio di carbonio da 2.5 a 3 miliardi di tonnellate di CO2-equivalente attraverso l'ulteriore copertura di foresta e alberi da parte di 2030.

L'equivalenza del biossido di carbonio è un modo semplificato per mettere le emissioni di vari gas a effetto serra su un piano comune esprimendole in termini di quantità di anidride carbonica che avrebbe lo stesso effetto di riscaldamento globale (di solito oltre un secolo).

Le ultime statistiche contenute nel Rapporto sullo stato della foresta dell'India 2015 indica che il paese ha un totale di poco più di 7 milioni di chilometri quadrati di copertura forestale - più del 21% della sua area geografica. Il governo dice che prevede di aumentare questa cifra a 33%.

L'area ha visto una completa trasformazione, con i terreni forestali degradati ora restituiti a un'area ricca di biodiversità "

L'ETF è coinvolta in una varietà di progetti, come gli sforzi per bonificare terreni forestali inquinati da attività minerarie illegali alla periferia di Nuova Delhi, la capitale.

Nelle foreste dell'Himalaya inferiore vicino a Mussoorie, nello stato di Uttarakhand, sta tentando di riabilitare aree di bosco severamente degradate, e vicino a Tezpur, nello stato nord-orientale dell'Assam - parte del paese che ha subito varie epidemie di insorti - sta cercando di fermare i coloni che invadono le aree forestali protette.

Le assegnazioni seguono uno schema simile. Nel primo anno, c'è la preparazione del terreno e gli alberi sono piantati. Nel secondo anno viene eseguito un conteggio degli alberi e vengono sostituiti gli alberelli morti. Al termine di cinque anni di monitoraggio, l'area viene trasferita al dipartimento forestale.

In un sito dell'ETF sulle colline dell'Himalaya nel nord-est del paese, vicino al confine che separa gli stati di Assam e Arunachal Pradesh, le macchie di foresta si estendono su un paesaggio punteggiato principalmente da risaie e piccoli gruppi di case. Gli abitanti del villaggio hanno tagliato gli alberi per la legna da ardere e hanno anche ripulito le foreste per l'agricoltura.

Ma, grazie agli sforzi di un battaglione di soldati dell'ETF, l'area ha visto una completa trasformazione, con aree forestali degradate ora restituite a un'area ricca di biodiversità.

Pacchi di terra

"L'area assegnata non è un tratto continuo di terra, ma piccoli pacchi di terra attraverso il distretto ci hanno consegnato uno dopo l'altro", afferma il colonnello KS Jaggi, comandante del battaglione.

I pacchi di terra variano in dimensioni e condizioni. Il dipartimento forestale del governo viene consultato durante tutto il processo di riabilitazione - selezionando le specie da piantare, aiutando a sensibilizzare gli abitanti dei villaggi locali sull'importanza della conservazione delle foreste e affrontando le inondazioni e altri problemi. Il personale del dipartimento forestale aiuta anche a formare le unità dell'esercito nella conservazione e gestione delle foreste.

I battaglioni dell'ETF sono stati istituiti nei primi 1980 come parte di uno schema per affrontare i problemi delle foreste, in particolare nelle aree più remote o in alcune parti del paese con problemi di ordine pubblico.

Lo schema - attuato congiuntamente dal Ministero della Difesa e dal Ministero dell'Ambiente, delle Foreste e del Cambiamento Climatico - è stato l'idea di Dott. Norman Borlaug, il premio Nobel americano e biologo che viene spesso definito il padre della rivoluzione verde. Lo schema fu in seguito ripreso dall'allora primo ministro, Indira Gandhi. - Climate News Network

Circa l'autore

Nivedita Khandekar, giornalista indipendente con sede a New Delhi, in India, scrive su questioni ambientali, legate allo sviluppo e ai cambiamenti climatici. E-mail: Questo indirizzo e-mail è protetto dallo spam bot. Abilita Javascript per vederlo.; Twitter @nivedita_Him

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