Come le comunità possono imparare a vivere con gli incendi

Come le comunità possono imparare a vivere con gli incendi

Negli ultimi anni le stagioni degli incendi boschivi negli Stati Uniti occidentali sono diventate così intense che molti di noi che costruiscono la nostra casa in aree aride e incendiarie sono alle prese con il modo di vivere con il fuoco.

Quando mi sono trasferito in una piccola città nell'est di Washington a 2004, pensavo di essere preparato alla realtà degli incendi. Come ecologista del fuoco, avevo studiato il cambiamento climatico e conoscevo le previsioni di stagioni di fuoco più calde, più secche e più lunghe.

Ma la gravità e le dimensioni massicce degli incendi boschivi recenti nella nostra zona hanno evidenziato l'importanza di rendere le nostre comunità più resistenti al fuoco.

Oltre a prepararsi meglio all'inevitabilità del fuoco, le mie ricerche e gli studi correlati hanno dimostrato che le ustioni prescritte e il diradamento proattivo possono rendere le nostre foreste vicine meno suscettibili agli eventi di grande incendio.


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Una storia di fuoco frequente

La valle in cui vivo nella parte orientale di Washington è così speciale che esita a condividere il suo nome. Nonostante le stagioni infuocate da record negli ultimi anni, molte persone si stanno ancora trasferendo qui per costruire capanne nei boschi.

La valle del Methow è straordinariamente bella, con steppe arbustive e pianure di pini ponderosa che si trasformano in foreste miste di conifere a quote più elevate, sormontate da alte cime montuose. La nostra valle è stata nominata dai nativi americani per i fiori di girasole balsamroot che lavano le colline di primavera in oro brillante.

Incendi boschivi sopravvissuti 7 13Le sorgenti più calde e asciutte stanno contribuendo a eventi di incendio più estremi, come il fuoco del Complesso Tripod di 2006, che è stato il più grande negli anni 50. Servizio forestale degli Stati Uniti

Le piante native qui dipendono dal fuoco per la crescita dello spazio e la rigenerazione. Il balsamroot a foglia d'acero, ad esempio, è profondamente radicato e facilmente utilizzabile dopo il fuoco. I pini di Ponderosa hanno una corteccia spessa e profondamente rigata e possono perdere i loro rami più bassi. Se i fuochi di superficie li bruciano, la corteccia spessa isola i loro tessuti viventi e la mancanza di rami inferiori può impedire che gli incendi si propagino alle corone.

Storicamente, la maggior parte dei paesaggi semi-aridi del Nord America occidentale si sono evoluti con frequenti incendi. I modelli in continua evoluzione della foresta e della vegetazione dei pascoli sono stati creati da ustioni del passato. Praterie, arbusteti, foreste aperte e foreste chiuse facevano tutti parte del mosaico.

I precedenti modelli di incendi boschivi impedivano che il fuoco futuro si diffondesse attraverso un mosaico di foresta e vegetazione nonforest che, in generale, non permetteva al fuoco di bruciare contagiosamente attraverso vaste aree. Mentre gli incendi venivano bruciati frequentemente, erano di dimensioni medio-piccole. Grandi incendi, quelli di più di 10,000 ettari, erano poco frequenti al confronto e si è verificato durante periodi prolungati di siccità, spesso in condizioni di caldo e vento.

Oggi, in assenza di fuoco frequente, gli stessi paesaggi semi-aridi hanno una copertura forestale molto più continua. E gli incendi, quando bruciano, tendono ad essere più grandi e più gravi. La mia comunità ha vissuto Due tali eventi antincendio nelle ultime due estati.

Come sono cambiate le foreste

Nonostante i recenti incendi boschivi, le foreste semi-aride nella mia valle e attraverso l'entroterra occidentale sono ancora sotto un deficit cronico di fuoco, derivante da una varietà di storico Fattori. La soppressione degli incendi, lo spostamento dei nativi, la costruzione di strade e ferrovie e il pascolo del bestiame hanno contribuito alla mancanza di fuoco.

È difficile capire come escludere gli incendi dalle foreste possano cambiarli così radicalmente. Immagina di sostituire i giorni di pioggia e neve con il sole: l'assenza di precipitazioni sposterebbe rapidamente tutta la vegetazione esistente in un deserto radioso. Allo stesso modo, la quasi assenza di fuoco nel secolo scorso ha modificato drasticamente i paesaggi semi-aridi, sostituendo gradualmente i vari mosaici di ustioni, caratterizzati da foreste di varie età, arbusti e praterie, con fitte foreste multistrato.

Un comportamento marcatamente diverso a seconda degli incendi accompagna questi cambiamenti. Gli incendi boschivi sono ora in grado di bruciare in modo contagioso vaste aree di vegetazione infiammabile, e gli incendi gravi, tra cui incendi a corona che consumano baldacchini forestali, sono sempre più comuni.

È anche un clima rapidamente caldo contribuendo a incendi grossi e gravi.

Fu dopo una primavera primaverile e secca in 2006 che il più grande incendio in anni 50, l'incendio del Tripod Complex, imperversò a nord della nostra piccola città di Winthrop, Washington.

Ricordo di averlo guardato partire - sbalordito dalla nube di fumo, che assomigliava all'indomani dell'esplosione di una bomba. Quando il pennacchio è crollato e il fumo si è depositato nella nostra valle, la realtà di vivere attraverso un grande incendio si è abbattuta. Non ero preparato per questo tipo di fuoco. Nessuno di noi era.

Otto anni dopo, 2014 Complesso di Carlton fuoco bruciato la nostra valle, e in due giorni è diventato il più grande incendio nella storia dello stato. I fulmini avevano dato il via a molti piccoli incendi e, quando venti forti arrivarono a luglio 17, l'incendio iniziò a esplodere in tempeste di fuoco, coalizzandosi per bruciare su 160,000 acri e viaggiando quasi per miglia 40 in sole nove ore.

Se hai chiesto a qualcuno nella nostra valle di vivere negli incendi del Carlton Complex, dovresti prepararti a una lunga storia. Evacuazioni di tutti sottovento agli incendi. Cieli notturni pieni di acquazzoni. Un totale di case 310 distrutte. Perdita di animali domestici e bestiame Proprietà così annerite e carbonizzate che i proprietari hanno scelto di spostare. Opinioni ad ampio raggio sulle risposte dei vigili del fuoco, dalla profonda gratitudine a ciò che si sarebbe potuto fare. Seguenti eventi di alluvione e frana di fango. Atti eroici di quartieri e comunità affiatati mentre ci riunivamo e ci aiutavamo a recuperare e ricostruire.

Il recupero era appena iniziato quando ha colpito la stagione degli incendi boschivi di 2015. La siccità continuò in tutta la regione e preparò il terreno per una seconda estate piena di fuoco. A metà luglio, i fulmini hanno infiammato il Complesso di Okanogan, l'ultimo incendi boschivi nella storia dello stato. Centoventi case sono state distrutte, molte nelle comunità vicine a nord e sud. Nella nostra valle, tre vigili del fuoco hanno perso la vita e un quarto è stato gravemente ustionato. Dopo tutto quello che abbiamo passato, la perdita e l'infortunio di questi giovani sono i più devastanti.

Prove per il diradamento e le ustioni prescritte

Mentre affrontiamo un'altra estate secca, la nostra comunità sta facendo i conti con la continua realtà degli incendi. Secondo la mia stima, dal momento che 1990 ha bruciato oltre un terzo del nostro spartiacque. Stiamo iniziando a discutere di cosa significa essere adattati al fuoco: rendere le nostre case meno penetrabili alle braci ardenti, ridurre i carburanti e la vegetazione che si assottiglia intorno alle nostre proprietà e scegliere luoghi migliori in cui vivere e costruire. Possiamo anche creare un accesso sicuro per i vigili del fuoco, pianificare le rotte di evacuazione di emergenza e gestire le foreste secche per essere più resistenti.

Dopo decenni di esclusione dagli incendi, spesso le foreste dense e secche con forti accumuli di combustibile e vegetazione understory devono essere trattati con a combinazione of diradamento e prescrizione di bruciore. Il ripristino dei modelli del paesaggio richiederà tempo e gestione attenta per mitigare il modo in cui i futuri incendi boschivi bruciano attraverso i paesaggi.

Parti del fuoco di Tripod in 2006 sono state bruciate con un mosaico di alberi di diverse età, che possono prevenire ustioni contigue su larga scala. È la prova che la prescrizione di bruciore e diradamento può rendere le foreste più resistenti. Servizio forestale degli Stati UnitiParti del fuoco di Tripod in 2006 sono state bruciate con un mosaico di alberi di diverse età, che possono prevenire ustioni contigue su larga scala. È la prova che la prescrizione di bruciore e diradamento può rendere le foreste più resistenti. Servizio forestale degli Stati UnitiDalla nostra ricerca, sappiamo che la riduzione del carburante nelle foreste secche può mitigare gli effetti degli incendi. Dopo il 2006 Tripod spara, abbiamo studiato il passato diradamento delle foreste e trattamenti di masterizzazione prescritti influenzato la successiva gravità degli incendi boschivi. Abbiamo scoperto che la mortalità degli alberi era alta nelle foreste non trattate o recentemente diradate, ma nelle foreste che erano state recentemente diluite e prescritte bruciavano. I nostri risultati, insieme ad altri studi negli Stati Uniti occidentali, forniscono prove convincenti che il diradamento, in combinazione con la combustione prescritta, può rendere le foreste più resilienti.

In media, un quarto degli alberi maturi moriva in foreste bruciate e prescritte rispetto alla percentuale di alberi 60-65 in foreste non trattate o diradate. In un tour di guida del Tripod bruciano post-wildfire, aree che erano prescritto bruciato sono generalmente isole verdi in mezzo a un mare grigio di alberi morti in piedi.

Nella ricerca in corso, speriamo di sapere come i trattamenti di restauro possono essere posizionati strategicamente per creare più paesaggi resistenti al fuoco.

Autoregolante?

Gli incendi violenti hanno anche un ruolo fondamentale nel restauro. Gli incendi di 2014 Carlton e 2015 Okanogan Complex hanno bruciato i confini dell'incendio di Tripod e di altri recenti incendi, ma i combustibili rari ai margini di queste aree bruciate non hanno supportato la propagazione del fuoco.

Mentre più incendi bruciano attraverso le foreste secche, stanno creando enormi mosaici di pezzi di puzzle, e col tempo potrebbero diventare di più autoregolanti - limitando il dimensioni e diffusione.pdf) degli incendi successivi.

Stand non gestiti a sinistra rispetto a un plot adiacente che è stato assottigliato per ridurre la vulnerabilità a un incendio grave. Susan J Prichard, autore fornitoStand non gestiti a sinistra rispetto a un plot adiacente che è stato assottigliato per ridurre la vulnerabilità a un incendio grave. Susan J Prichard, autore fornitoTuttavia, le impronte dei recenti fuochi sono grandi, e ci vorranno molti incendi di piccole e medie dimensioni per ripristinare il mosaico variegato di cui hanno bisogno questi paesaggi e una volta sostenuto. La gestione di incendi naturali accesi che bruciano in tarda stagione o in condizioni meteorologiche favorevoli, in combinazione con la combustione prescritta, sarà essenziale per ripristinare paesaggi autoregolatori.

Le estati recenti ci hanno insegnato che non possiamo escludere in modo permanente il fuoco dalla nostra valle o da altre aree a rischio di incendio. Questo è difficile da accettare per una comunità così recentemente devastata dal fuoco e malata del fumo che ne deriva. Però, le estati stanno diventando più calde e più secchee altri incendi stanno arrivando. Dobbiamo adattare il modo in cui viviamo con il fuoco e imparare modi per promuovere la resilienza - nelle nostre case, comunità e foreste vicine.

I popoli nativi, meno di 150 anni fa, hanno bruciato in modo proattivo i paesaggi che abitiamo attualmente - per la sicurezza personale, la produzione alimentare e il foraggio potenziato per cervi e alci. In alcuni posti, le persone mantengono e usano ancora conoscenza del fuoco tradizionale. Poiché anche noi impariamo ad essere più adeguati al fuoco, dobbiamo abbracciare il fuoco non solo come un problema in corso, ma come una parte essenziale della soluzione.

Circa l'autore

Susan J. Prichard, ricercatrice scientifica di Forest Ecology, Università di Washington

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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