Alcune colture alimentari hanno sviluppato modi di affrontare la siccità

Il fagiolo comune è disponibile in molte forme, dimensioni e colori. Immagine: Roger Smith via FlickrIl fagiolo comune è disponibile in molte forme, dimensioni e colori. Immagine: Roger Smith via Flickr

Gli scienziati hanno scoperto che alcune varietà di fagioli - una coltura alimentare vitale coltivata in tutti i continenti eccetto l'Antartide - hanno sviluppato metodi per far fronte alle siccità legate al clima che li minacciano.

In tutto il pianeta, il fagiolo comune è una delle colture più importanti del mondo, specialmente per i poveri. E si stima che la siccità che accompagna il cambiamento climatico stia minacciando fino a due terzi di questa fornitura di cibo essenziale.

Ma secoli di allevamento di varietà diverse hanno fatto sì che alcuni siano più resistenti alla siccità di altri, e gli scienziati di Spagna e Colombia hanno ora analizzato e identificato queste strategie di sopravvivenza.

Con il mondo in cerca di scarsità di cibo man mano che la popolazione cresce e il clima cambia, i ricercatori spagnoli UAB e il Centro Internazionale per l'Agricoltura Tropicale (CIAT) in Colombia relazione nel giornale Frontiers in Plant Science che hanno raccolto il maggior numero possibile di varietà diverse.

Incroci

Dopo l'incrocio, hanno poi valutato 36 diverse linee di fagioli avanzati, per capire come hanno affrontato la siccità.

Perché è una delle colture più antiche coltivate al mondo, il fagiolo comune (Phaseolus vulgaris) viene in molte forme - verde ed essiccato - ed è un vegetale per tutte le stagioni.

La maggior parte delle colture di fagioli sono coltivate da piccoli agricoltori nelle aree colpite dalla siccità, dove 400 milioni di persone si affidano a loro per la maggior parte delle loro proteine ​​ed energia. L'ONU, che ha designato 2016 come Anno Internazionale di impulsi, stima che la produzione di fagioli secchi fosse superiore a 23 milioni di tonnellate in 2010. India, Brasile, Mynanmar, Cina, Stati Uniti e Messico sono i principali produttori.

"Esiste una combinazione strategica di diverse caratteristiche che conferisce questa resistenza alla siccità su specifiche varietà di fagioli"

Ciò che i ricercatori hanno ora scoperto è che le piante hanno sviluppato due strategie distinte, a seconda del terreno in cui sono state piantate e della lunghezza dei periodi di siccità che hanno dovuto sopportare.

Un gruppo ha sviluppato radici più profonde in modo che possano raggiungere l'umidità disponibile nel terreno che ha trattenuto l'acqua anche quando non pioveva.

Il secondo gruppo ha foglie più piccole e chiude le loro operazioni per aspettare tempi migliori. Alcune varietà usano le poche risorse che hanno lasciato per far crescere più fagioli possibili, per garantire la sopravvivenza della generazione successiva.

Risparmiatori e risparmiatori

José Arnulfo Polanía, uno dei ricercatori del CIAT, afferma: "Gli esperimenti dimostrano che non esiste una caratteristica morfologico-fisiologica dominante [che collega forma e funzione], ma piuttosto una combinazione strategica di diverse caratteristiche che conferisce questa resistenza alla siccità su specifiche varietà di fagioli.

"Abbiamo determinato quali caratteristiche specifiche appartenevano a ciascuna area, a seconda che la terra mantenesse o meno l'umidità e se la siccità fosse intermittente o in corso".

I ricercatori hanno chiamato i due tipi di fagioli, acqua e acqua. Poiché i modelli di siccità e tipi di suolo in diverse regioni dell'Africa e dell'America centrale variano, i ricercatori possono raccomandare quali varietà potrebbero produrre raccolti migliori nelle condizioni prevalenti.

Nelle regioni in cui le condizioni climatiche sono ben stabilite, le raccomandazioni sono più facili da fare. I risparmiatori, ad esempio, si adattano meglio al sud del Messico, mentre gli spendidi preferiscono i terreni profondi del Sud America. - Climate News Network

Circa l'autore

paul marronePaul Brown è l'editore congiunto di Climate News Network. È un ex corrispondente di ambiente per il quotidiano The Guardian e insegna giornalismo nei paesi in via di sviluppo. Ha scritto libri 10 - otto su argomenti ambientali, tra cui quattro per bambini - e sceneggiature scritte per documentari televisivi. Può essere raggiunto a [Email protected]

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