I corridoi climatici possono aiutare le specie ad adattarsi al mondo del riscaldamento?

corridoi della fauna selvaticaGli attuali corridoi della fauna selvatica consentono agli animali di migrare attraverso le autostrade, come questo cavalcavia sull'autostrada Trans-Canada. WikiPedant presso Wikimedia Commons, CC BY-SA

Se si capovolge un tronco in una foresta nel sud-est degli Stati Uniti, è probabile che si trovi una salamandra che si dimena.

Un suolo forestale sano, pieno di rami caduti e foglie in decomposizione, fornisce a questi anfibi l'umidità, la protezione e il cibo di cui hanno bisogno per sopravvivere e prosperare. Se la pioggia vacilla o se le temperature aumentano troppo per consentire a questi animali di sopravvivere, dovrebbero spostarsi in un'altra parte più fresca e umida della foresta.

Tuttavia, molte delle foreste negli Stati Uniti sud-orientali esistono solo come aree isolate, suddivise per campi agricoli, autostrade o sviluppi abitativi. Supponiamo che la macchia fresca e umida della foresta in cui le nostre salamandre devono fare la loro nuova casa si trovi dall'altra parte di un campo di arachidi esposto al sole. Le salamandre possono asciugarsi o surriscaldarsi prima di poter attraversare il campo per trovare la loro nuova casa.

Circa il 45 percento degli Stati Uniti è relativamente indisturbato dagli esseri umani. Queste aree naturali, come le aree boschive del sud-est, oggi ospitano molte specie. Ma quelle specie dovranno senza dubbio spostarsi nel prossimo futuro, poiché le temperature continuano a riscaldarsi e i cambiamenti delle precipitazioni.

Esiste un modo per pianificare e aiutare le specie ad adattarsi ai cambiamenti climatici?

Specie in movimento

In un recente studio, i miei colleghi e io abbiamo esaminato dove gli impatti umani impediscono a piante, animali e insetti di migrare verso climi confortevoli man mano che le temperature continuano ad aumentare.

Abbiamo prima considerato uno scenario in cui il tasso di emissioni di anidride carbonica diminuisce nel corso del secolo successivo. In questo caso, si prevede che le temperature aumentino solo di 5 a 10 gradi Fahrenheit negli Stati Uniti da 2100. Ciò significa che se le specie supereranno questo riscaldamento, dovrebbero raggiungere posizioni che vanno da 5 ° F a 10 ° F più fredde rispetto ai luoghi in cui vivono attualmente.

Nel nostro studio, abbiamo scoperto che solo il 41 percento dei contigui Stati Uniti ha patch naturali collegate a luoghi abbastanza freschi da consentire alle specie di fuggire da queste temperature in aumento.

clima 8 15Questa mappa mostra le regioni degli Stati Uniti in cui piante e animali saranno in grado di sfuggire ai cambiamenti climatici previsti. Le aree bianche sono aree disturbate dall'uomo, le aree blu mostrano dove possono avere successo, le aree arancioni sono dove potrebbero riuscire solo se sono in grado di attraversare aree disturbate dall'uomo e le aree grigie sono dove non possono riuscire. Jenny McGuire, Autore previsto

Se i livelli e le temperature del biossido di carbonio continuano ad aumentare, le conseguenze per la connettività climatica sono ancora più gravi. In questo caso, solo il 31 percento dell'area naturale esistente è collegato ad aree abbastanza fresche da consentire alle specie di tracciare i loro climi preferiti.

Quindi cosa possiamo fare per aiutare le nostre salamandre (o un numero qualsiasi di altre specie)? Diverse strategie sono state proposte per aiutare le specie a raggiungere le zone climatiche dove potranno sopravvivere.

Una soluzione è che gli esseri umani spostino fisicamente animali o piante in luoghi che riteniamo adatti, in una strategia nota come migrazione assistita dall'uomo. Tuttavia, l' più comunemente suggerito la soluzione per aiutare il movimento delle specie è quella di ripristinare l'habitat al fine di collegare le patch naturali esistenti, creando quelli che sono noti come corridoi di conservazione. Sebbene entrambe le strategie possano essere preziose a seconda delle circostanze, i corridoi facilitano lo spostamento simultaneo di molte specie e consentono alle comunità di spostarsi da sole.

Supponiamo che dovremmo aiutare quelle salamandre. Potremmo estendere la zona della foresta, piantando alberi per creare un corridoio alberato lungo il bordo del campo di arachidi. Ciò darebbe alle salamandre un modo sicuro per raggiungere le nuove aree in cui potranno sopravvivere nel futuro.

Supponiamo ora di aver collegato tutte le patch naturali negli Stati Uniti, consentendo la libera circolazione di tutte le specie in aree inospitali e con impatto sull'uomo. Ciò consentirebbe quindi a tutte quelle specie di superare le temperature in aumento? La risposta è che a volte collegare questi cerotti aiuta, e talvolta le specie non riescono ancora a raggiungere luoghi abbastanza freddi.

Diverse vie di fuga

Abbiamo scoperto che il collegamento di patch di terra naturale migliora la connettività climatica del 24 percento dato un riscaldamento moderato. Ciò significa che piante, animali e insetti che vivono in 24 percento in più dell'area terrestre sarebbero in grado di fuggire con successo dall'aumento delle temperature rispetto a se non fossero disponibili patch di collegamento.

Le specie beneficiano maggiormente quando colleghiamo le aree basse ai piedi o lungo le regioni costiere a montagne più fredde o regioni interne. Pertanto, le nostre salamandre potrebbero avere le maggiori possibilità di raggiungere una casa fresca se colleghiamo la loro foresta costiera a una foresta di montagna più interna. Ma i modelli di miglioramento differiscono nelle diverse parti del paese.

La parte occidentale degli Stati Uniti ha meno disturbi umani rispetto agli Stati Uniti orientali. Ha la maggior parte dei parchi e delle terre protette. L'ovest contiene anche catene montuose piuttosto fredde, tra cui le Montagne Rocciose, la Sierra Nevadas e le Cascades. Queste montagne forniscono le temperature fresche necessarie affinché le specie superino le temperature di riscaldamento. Di conseguenza, la connettività climatica è allo 51 percento senza collegare aree naturali, il che significa che le specie che vivono solo in circa la metà dell'area naturale occidentale saranno in grado di spostarsi in luoghi più sicuri. Ciò aumenta fino al 75 percento se le terre naturali sono interamente connesse.

Al contrario, l'Oriente ha solo il 2 percento della connettività climatica se le patch non sono collegate da corridoi. Ciò aumenta solo al 27 percento della connettività climatica con i corridoi che collegano tutte le patch naturali. Questi numeri bassi si verificano in parte perché gli Stati Uniti orientali hanno meno aree naturali protette più piccole. Ma le montagne degli Appalachi e Ozark in Oriente sono anche molto più antiche e più basse delle catene montuose occidentali. Pertanto, le montagne orientali non offrono destinazioni abbastanza fresche per molte specie da superare i cambiamenti climatici.

Gli Stati Uniti sud-orientali hanno il massima diversità di anfibi nel paese. Ospita anche una grande varietà di specie di piante, mammiferi, insetti e uccelli. L'angoscia delle nostre salamandre potrebbe rappresentare il declino di un intero hotspot di biodiversità. Collegando le aree naturali dell'est, e in particolare del sud-est, potremmo aiutare molte specie a sopravvivere.

Essere strategici

La creazione di questi corridoi può richiedere diverse quantità di costi e sforzi a seconda dell'obiettivo. In Gran Bretagna, un'organizzazione per la conservazione ha semplicemente incoraggiato i residenti a sollevare il fondo dei recinti del giardino di qualche centimetro, creando una "autostrada del riccio" per quando questi pungenti abitanti delle città dovevano migrare in inverno.

Nel Wyoming, la pianificazione del corridoio ha comportato uno sforzo maggiore. Lì costruirono recinti stretti lungo le autostrade e costruirono cavalcavia e sottopassi autostradali coperto di piante autoctone. Questi hanno permesso alla fauna selvatica di attraversare in sicurezza le autostrade e hanno ridotto le collisioni di auto-fauna selvatiche fino al 85 percento. Nel sud-est, molti gruppi di conservazione stanno collaborando con i proprietari terrieri locali e le agenzie governative iniziare a collegare le aree naturali, ma questi sforzi sono in fase iniziale.

Gli anni più caldi di 10 sono tutti accaduti dal 1998. La siccità lo è diventando più intenso. Uccelli, mammiferi, gli insetti e piante è già stato documentato spostarsi verso nord e verso l'alto in elevazione. E molte altre specie potrebbero aver bisogno di muoversi ma sono limitate dall'attività umana. Armati della conoscenza dei tipi di luoghi che consentono alle specie di superare il riscaldamento con maggiore successo, possiamo prendere decisioni strategiche sul posizionamento dei corridoi che contemporaneamente avvantaggia molte specie.

Circa l'autore

Jenny McGuire, ricercatrice in biologia, Georgia Institute of Technology

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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