Perché dovremmo aiutare le piante a muoversi come il cambiamento climatico

Perché dovremmo aiutare le piante a muoversi come il cambiamento climatico

Gli ecosistemi stanno già mostrando i segni del cambiamento climatico, dal recente morte delle foreste di mangrovie nell'Australia settentrionale, al declino degli uccelli nell'Australia orientale, al incapacità delle foreste di cenere di montagna di riprendersi da frequenti incendi. La frequenza e le dimensioni di questi cambiamenti continueranno ad aumentare solo nei prossimi anni.

Ciò rappresenta una grande sfida per i nostri parchi e riserve nazionali. Negli ultimi anni di 200 l'enfasi sulle riserve è stata posta sulla protezione.

Ma la protezione è impossibile quando l'ambiente sta cambiando in modo massiccio. L'adattamento diventa quindi più importante. Se vogliamo aiutare la fauna selvatica e gli ecosistemi a sopravvivere in futuro, dovremo ripensare i nostri parchi e le nostre riserve.

Un mondo più strano

Si prevede che il cambiamento climatico avrà un effetto sostanziale sulle nostre piante e animali, cambiando la distribuzione e la popolazione delle specie. Alcune aree diventeranno sfavorevoli per i loro attuali abitanti, permettendo ad altre specie, spesso diserbanti, di espandersi. Probabilmente ci saranno perdite diffuse in alcuni ecosistemi man mano che gli eventi climatici estremi prendono il loro pedaggio, direttamente uccidendo piante e animali, oppure indirettamente cambiando i regimi di fuoco.

Sebbene possiamo modellare alcuni di questi cambiamenti, non sappiamo esattamente come gli ecosistemi risponderanno ai cambiamenti climatici.

L'Australia ha un vasto sistema di riserva naturale e alcuni modelli suggeriscono che gran parte di questo sistema dovrebbe essere radicalmente modificato nei prossimi decenni, determinando la formazione di ecosistemi totalmente nuovi e / o cambiamenti negli ecosistemi.

Tuttavia, con i rapidi cambiamenti climatici, è probabile che gli ecosistemi non riescano a tenere il passo. I semi sono l'unico modo per le piante di muoversi e i semi possono viaggiare solo finora. La distribuzione delle piante potrebbe spostarsi di pochi metri all'anno, mentre la velocità dei cambiamenti climatici è dovrebbe essere molto più veloce.

Di conseguenza, è probabile che i nostri ecosistemi siano dominati da una bassa diversità di specie invasive native ed esotiche. Queste specie infestanti possono diffondere lunghe distanze e sfruttare gli spazi vuoti. Tuttavia, la natura esatta dei cambiamenti è sconosciuta, in particolare laddove i cambiamenti evolutivi e l'adattamento fisiologico aiuteranno alcune specie ma ne mancheranno altre.

I responsabili della conservazione sono preoccupati perché con l'aumentare dell'erbaccia arriverà una perdita di biodiversità e un declino della salute generale degli ecosistemi. La copertura delle piante diminuirà, innescando l'erosione nei bacini che forniscono i nostri bacini idrici. Le specie animali rare andranno perse perché una perdita di copertura vegetale le rende più suscettibili ai predatori. È probabile una cascata di cambiamenti.

Dalla conservazione all'adattamento

Mentre le minacce ai cambiamenti climatici sono riconosciute in rapporti, continuiamo a concentrarci sulla conservazione dello stato dei nostri ambienti naturali, dedicando risorse scarse per tenere fuori le specie infestanti, vedendo le comunità di vegetazione come statiche e usando gli offset per proteggere queste comunità statiche.

Un modo per prepararsi al futuro è avviare deliberatamente il processo specie in movimento (e i loro geni) in tutto il paesaggio in modo attento e contenuto, accettando che i rapidi cambiamenti climatici impediranno che questo processo si verifichi abbastanza rapidamente senza alcun intervento.

Sono già stati istituiti appezzamenti d'oltremare per diversi ettari che mirano a raggiungere questo obiettivo su larga scala. Ad esempio, nel Nord America occidentale c'è un rete di trama che copre i siti 48 e si concentra sulle specie di alberi 15 piantate in un periodo di tre anni che copre la variazione di temperatura di 3-4 ° C.

In Australia, una piccola parte del nostro sistema di riserva, preferibilmente aree che sono già state danneggiate e / o disturbate, potrebbe essere riservata a tale approccio. Fintanto che queste trame sono allestite su scala sufficientemente ampia, possono fungere da asilo nido per il futuro. Man mano che la frequenza di fuoco aumenta e supera le capacità di sopravvivenza di alcune piante, i geni e le specie sopravvissuti in queste trame serviranno quindi come fonti per le generazioni future. Questo approccio è particolarmente importante per le specie che producono semi raramente.

Le nostre migliori ipotesi su ciò che fiorirà in un'area in futuro saranno sbagliate in alcuni casi, proprio in altri, ma l'evoluzione in corso mediante selezione naturale nelle trame aiuterà a risolvere ciò che può davvero sopravvivere in un determinato luogo e contribuire alla biodiversità . Con una rete di trame istituite attraverso una serie di comunità naturali, le nostre aree protette diventeranno più adattabili per un futuro in cui molte specie e comunità (insieme ai benefici che forniscono) potrebbero altrimenti essere completamente perse.

Come nel caso del Nord America, sarebbe bello vedere trame create lungo i gradienti ambientali. Questi potrebbero includere dalla direzione umida a quella secca nell'entroterra, e dalla direzione fredda a quella calda da nord a sud o con variazioni di altitudine.

Un punto di partenza potrebbe essere le Alpi australiane. Potremmo mettere da parte un'area ad alta quota e piantare erbe ed erbe a bassa quota. Questi possono aiutare le attuali piante a competere contro gli arbusti legnosi che dovrebbero spostarsi verso le nostre vette montane.

Più in basso, potremmo piantare più specie resistenti al fuoco boschi di cenere di montagna. Vicino alla costa, potremmo piantare specie dall'entroterra più adatte a gestire condizioni più asciutte.

La rete globale della trama dovrebbe essere vista come parte della nostra infrastruttura di ricerca nazionale per la gestione della biodiversità. In questo modo, possiamo costruire una risorsa preziosa per il futuro che può servire la comunità generale e integrare la nostra corrente sforzi di monitoraggio dell'ecosistema.

Circa l'autoreThe Conversation

Ary Hoffmann, Australian Laureate Fellow, Department of Genetics, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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