Una vista locale aiuta a combattere gli effetti dei cambiamenti climatici

Una vista locale aiuta a combattere gli effetti dei cambiamenti climatici
Crediti d'arte: David Blackwell, Flickr. (cc 2.0)

In 2011, un'ondata di caldo marino ha colpito la costa occidentale dell'Australia portando a dieci giorni di temperature marine superiori alla media. L'area era già nota come "hotspot" per il riscaldamento oceanico, ma questo particolare periodo rappresentava un punto critico, causando cambiamenti radicali nell'ecosistema marino. Le foreste di alghe sottomarine lungo la costa sono ridotte di densità di 43%, con alcune che scompaiono del tutto.

La perdita di alghe portò a uno spostamento ecologico, che portò alla crescita di diversi tipi di alghe poiché le specie di acque temperate furono sostituite da specie subtropicali e tropicali. Cinque anni dopo, fuco di recupero forestale non è stato ancora osservato. Alcuni giorni di caldo estremo hanno provocato cambiamenti apparentemente irreversibili.

La frequenza e l'intensità degli eventi estremi, come le ondate di calore marine, sono solo prevede un aumentoe le loro conseguenze sono difficili da prevedere. Ma mentre alcuni di questi eventi estremi potrebbero essere devastanti, non è tutto negativo e negativo. Anche se stanno accadendo cambiamenti climatici indotti dall'uomo, si possono adottare misure locali per alleviare gli impatti sui nostri ambienti marini. E concentrandoci su un approccio localizzato, potremmo fare una differenza positiva su scala globale.

Ad esempio, in Australia, il governo del Queensland ha trascorso AUS $ 7m su una stazione 560 per bestiame da chilometri quadrati nel tentativo di proteggere il sito patrimonio mondiale della Grande Barriera Corallina. Questa stazione di bestiame produceva fino al 40% del sedimento che scorreva nel sistema del fiume Normanby e in definitiva nella Grande barriera corallina.

L'esistenza stessa della Grande Barriera Corallina e la sua straordinaria biodiversità dipendono in ultima analisi dalla salute dei coralli. Quando sono coperti da sedimenti, la loro capacità di fotosintesi viene drasticamente ridotta, con conseguente corallo meno sano. Le scogliere malsane sono meno in grado di affrontare i predatori e altri eventi dannosi.

Nell'acquistare la stazione del bestiame, il governo è in grado di arginare il deflusso dei sedimenti lontano dalla Grande barriera corallina e fornire un ambiente più sano in cui il corallo possa prosperare. Questo è solo un esempio di scienziati che usano la conoscenza locale informare con successo i ministri per prendere decisioni su scala locale che alleviano i problemi affrontati dagli ecosistemi marini dei cambiamenti climatici, dalla pesca e dall'inquinamento.

Per applicare tali processi in più luoghi del mondo, l'organizzazione delle informazioni sul clima e delle azioni deve passare da una scala globale a una regionale. La pesca eccessiva e l'inquinamento possono essere affrontati in modo molto più efficace concentrandosi sulle risposte locali.


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Le isole del Pacifico, per esempio, fanno molto affidamento sull'industria del tonno. Ma hanno dovuto affrontare grossi problemi legati alla pesca eccessiva e alla riduzione degli stock - sia dalle piccole navi che dalle navi industrializzate di altri paesi. Solo un fronte unito consentirebbe il controllo delle scorte e un futuro per l'industria.

Così in 1982, un collettivo di isole incentrato sulla conservazione e gestione del tonno nell'allestimento pacifico l'accordo di Naura. Papua Nuova Guinea, Isole Salomone, Tuvalu, Kiribati, Isole Marshall, Naura, gli stati federati di Micronesia e Palau, e più recentemente Tokelau, tutti hanno aderito al programma Vessel Day per il tonno Pacifico, che limita il numero di giorni disponibili per la pesca per mantenere le popolazioni di tonno. Negli ultimi cinque anni il collettivo ha ricevuto il riconoscimento globale per i suoi metodi di gestione sostenibile e un aumento delle entrate da US $ 60m a US $ 360m.

Nei Caraibi, nel frattempo, Antigua ha alcune delle barriere coralline più degradate della regione. Si ritiene che la pesca eccessiva sia una delle ragioni principali per questo dato che ha ridotto la quantità di pesce erbivoro, provocando la proliferazione delle alghe - un principale concorrente dei coralli.

Un mare cambia

Migliorare la salute della barriera corallina, aree marine protette - e in particolare a "No take zone" - Sono stati creati in 2014 in collaborazione con i pescatori locali. Entro un anno, questo cambiamento nella gestione locale ha portato a significativi aumenti della biomassa delle specie di pesci bersaglio. Ciò ha permesso ai pesci erbivori di pascolare attivamente sulla biomassa delle alghe, consentendo una tregua e fornendo tempo di recupero per i coralli.

Nelle Fiji vengono piantati alberi di mangrovie per combattere l'erosione costiera causata dall'innalzamento del livello del mare e dall'aumento delle mareggiate. Sebbene sia un beneficio diretto per gli abitanti delle Fiji contro potenziali danni provocati dall'oceano, questa azione crea anche un habitat e un sito di rifugio per molte specie marine giovanili che saranno anche interessate dai futuri cambiamenti climatici.

Le lezioni possono essere apprese da tutte queste strategie locali che potrebbero essere replicate in ambienti simili che affrontano problemi simili. Ma lo sviluppo di queste iniziative dipenderà dalla nostra comprensione degli organismi chiave e delle loro interazioni reciproche. Queste sono alcune delle aree suggerite dai professori Daniela Schmidt e Philip Boyd, in un commento su ciò che gli scienziati oceanici dovrebbero prendere in considerazione quando informano i responsabili politici.

Le nazioni delle piccole isole sentiranno prima di tutto l'impatto dei cambiamenti globali sull'oceano, quindi stanno aprendo la strada alle tecniche di adattamento e mitigazione per rappresaglia ai cambiamenti climatici. Con l'ulteriore minaccia di L'America non fa più parte degli accordi internazionali sul riscaldamento globale, affrontare il cambiamento climatico su scala locale e regionale potrebbe essere la nostra unica speranza.

The Conversation

Circa l'autore

Leanne Melbourne, Candidato al dottorato, Università di Bristol

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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