Come gli agricoltori possono profittare economicamente e politicamente affrontando il cambiamento climatico

Come gli agricoltori possono profittare economicamente e politicamente affrontando il cambiamento climatico

Presidente Trump, Repubblicani del Congresso e la maggior parte degli agricoltori americani condividere posizioni comuni sui cambiamenti climatici: mettono in discussione la scienza che mostra l'attività umana sta alterando il clima globale e sono scettici sull'uso di politiche pubbliche per ridurre l'inquinamento da gas serra. The Conversation

Ma gli agricoltori si trovano in una posizione unica per affrontare i cambiamenti climatici. Abbiamo il potere politico, gli incentivi economici e gli strumenti politici per farlo. Ciò che non abbiamo ancora è la volontà politica.

Come agricoltore Iowa di quinta generazione e coordinatore agricolo resiliente al Drake University Agricultural Law Center, Mi occupo sia delle sfide che delle opportunità del cambiamento climatico. Vedo anche la necessità che la comunità agricola faccia delle scelte difficili riguardo alle sue priorità politiche di fronte ai drammatici cambiamenti politici a Washington.

I sapientoni, i gruppi di agricoltura e il presidente Trump hanno identificato gli agricoltori come a chiave demografica nella vittoria repubblicana. Resta da vedere come sfruttiamo questa influenza. Politica commerciale e dell'immigrazione e il proposta di bilancio fiscale del presidente 2018 stanno già creando disaccordi tra gli agricoltori e l'amministrazione Trump. Dovremo essere strategici nell'utilizzare il nostro potere politico per plasmare la politica agricola.

La mia esperienza di ricerca e agricoltura mi ha convinto che anche nelle condizioni politiche poco promettenti di oggi, l'agricoltura può svolgere un ruolo importante nell'affrontare i cambiamenti climatici. Gli agricoltori americani possono diventare leader globali nel produrre ciò di cui il mondo ha bisogno tanto quanto cibo abbondante: un clima stabile.

Gli agricoltori lottano contro i cambiamenti climatici

Prima di 2009, migliaia di agricoltori negli Stati Uniti hanno partecipato a due progetti su vasta scala progettati per mantenere o aumentare lo stoccaggio di carbonio nei terreni agricoli: il Programma nazionale di crediti di carbonio nell'Unione degli agricoltori e il Iowa Farm Bureau AgraGate programma. Questi programmi hanno pagato gli agricoltori per limitare il numero di ettari coltivati ​​e per il mantenimento o la creazione di pascoli. I pagamenti sono avvenuti tramite il Chicago Climate Exchange (CCX), un mercato volontario in cui le imprese potevano acquistare e vendere crediti di carbonio.

Ma dopo che Barack Obama è diventato presidente di 2009, gli agricoltori hanno aderito in modo schiacciante all'opposizione all'azione per il cambiamento climatico. Come documenta il giornalista dell'agricoltura Chris Clayton nel suo libro 2015 "L'elefante nel campo di grano"Gli agricoltori hanno considerato la strategia climatica di Obama, in particolare la spinta per legislazione cap-and-trade in 2009-2010 - come superamento normativo da parte di un Congresso e presidente democratico.

Ad esempio, dopo che l'Agenzia per la protezione dell'ambiente ha menzionato brevemente il bestiame in un rapporto 2008 sulla regolamentazione dei gas serra ai sensi della legge sull'aria pulita, i gruppi di agricoltori e di agricoltori agricoli sono scoppiati in oltraggio alla prospettiva di un "tassa di vacca"Sul rilascio di metano da entrambe le estremità dell'animale. Quando il Congresso non è riuscito a mettere in atto la legge cap-and-trade in 2010, il CCX ha cessato l'attività.

L'elezione del presidente Trump e delle maggioranze repubblicane in entrambe le camere del Congresso elimina lo "spauracchio" normativo che molti agricoltori hanno organizzato per rifiutare in 2009. Nella nostra opposizione, gli agricoltori hanno rifiutato l'opportunità di essere pagati per fornire servizi ambientali. Rinunciare a nuove fonti di reddito avrebbe potuto avere un senso economico durante lo storico boom delle materie prime tra 2009 e 2013, ma non lo fa più.

Recentemente l'economia agricola si è guastata. Dopo diversi anni di redditività storica, 2017 sembra essere il quarto anno consecutivo di reddito in calo. Gli agricoltori americani affrontano previsioni di stagnante a ricavi in ​​calo.

Gli agricoltori possono ora essere disposti a prendere in considerazione nuovi modi di generare reddito adottando pratiche rispettose dell'ambiente, come ad esempio piantare colture di copertura, estendere le rotazioni colturali o eliminare l'aratura. Molti agricoltori stanno già utilizzando queste pratiche su piccola scala. Per combattere i cambiamenti climatici, dobbiamo applicarli su quasi tutti i nostri ettari. E abbiamo bisogno di sviluppare nuove pratiche rispettose dell'ambiente.

Gli agricoltori sono motivati ​​da incentivi economici per attuare pratiche ambientali. Ad esempio, hanno recentemente iscritto quasi 400,000 acri nel Programma di riserva di conservazione USDA CP-42 che paga agli agricoltori di estrarre la terra dalla produzione e creare un habitat per gli impollinatori. Ironia della sorte, oggi potremmo aver bisogno di abbracciare una fonte di entrate che solo otto anni fa sembrò a molti come un eccesso di regolamentazione.

Opportunità ai sensi dell'accordo di Parigi

Il mondo si è riunito a dicembre 2015 per completare il Accordo di Parigi, che segna un importante progresso negli impegni globali per affrontare il cambiamento climatico. Tutti i paesi partecipanti si impegnano a ridurre le loro emissioni di gas serra. Un certo numero di aziende americane ha iniziato a sostenere mettere un prezzo sul carbonio.

L'agricoltura era notevolmente assente dalle discussioni sul clima globalema gli agricoltori potrebbero trarre profitto da politiche che monetizzano il carbonio e creano nuovi mercati per le quote di emissioni di carbonio. Alla conferenza di Parigi, il governo francese ha introdotto il 4 per 1000 Initiative, che sfida gli agricoltori ad aumentare il carbonio nei loro terreni. Altri governi nazionali, università e organizzazioni agricole si sono uniti a questo sforzo per promuovere l'agricoltura che cattura e immagazzina carbonio.

Ora gli agricoltori americani devono fare una scelta. Vogliamo esplorare modi per fornire servizi ambientali per combattere i cambiamenti climatici? O ci sediamo e consentiamo agli agricoltori di altre parti del mondo di sviluppare queste soluzioni agricole? La California sta già mostrando la strada invitando gli agricoltori partecipare a iniziative pubblico-private per affrontare i cambiamenti climatici.

Sfruttando la fattura di 2018 Farm

L'amministrazione Trump respinge gli sforzi politici per proteggere il clima e indica che gli Stati Uniti potrebbero ritirarsi dall'accordo di Parigi. Pertanto, gli agricoltori avranno bisogno di flettere i nostri muscoli politici per sostenere le soluzioni climatiche. Fortunatamente, disponiamo di potenti strumenti di policy a nostra disposizione.

Le organizzazioni agricole e i legislatori stanno sviluppando il disegno di legge agricolo 2018, che guiderà la politica agricola degli Stati Uniti per diversi anni, probabilmente attraverso 2022. Gli agricoltori lungimiranti possono utilizzare questa legislazione per sviluppare programmi per pagare servizi ecologici rispettosi dell'ambiente senza cambiare radicalmente il modo in cui coltiviamo. Innovazioni relativamente piccole possono fornire pagamenti per servizi ambientali, che inizialmente sarebbero sostenuti dai contribuenti americani, ma in seguito potrebbero essere finanziati dai mercati del carbonio.

Ad esempio, i programmi di conservazione attualmente mirano all'erosione del suolo. I politici dovrebbero aggiungere ricompense per ridurre le emissioni e sequestrare il carbonio. Come punto di partenza, la prossima fattura agricola può identificare le pratiche che producono questi risultati e incorporarli in programmi esistenti. Il disegno di legge potrebbe anche sviluppare nuovi programmi per accelerare l'innovazione degli agricoltori.

Gli agricoltori hanno una storia di collaborazione. I programmi federali a sostegno della produzione di etanolo e di biodiesel e delle turbine eoliche nei terreni agricoli sono nati perché gli agricoltori sono avanzati politiche pubbliche supportare questi prodotti prima che esistesse una chiara domanda di mercato. Allo stesso modo, possiamo usare il conto dell'azienda agricola per aumentare il reddito agricolo monetizzando i benefici pubblici dei servizi climatici.

Come possono condurre gli agricoltori

Quando il CCX è collassato in 2010, gruppi di fattoria aveva già perso denaro cercando di sviluppare un programma prima che ci fosse abbastanza sostegno pubblico per sostenerlo. Abbiamo appreso che richiede sia l'intervento del governo che la leadership aziendale per premiare con successo gli agricoltori per i servizi ambientali.

Facendo avanzare i pagamenti per i servizi climatici nel prossimo disegno di legge, possiamo rendere le nostre aziende più resilienti e allineare l'agricoltura americana con gli interessi commerciali globali. Se la storia è un buon predittore del nostro futuro, nessuno lo farà per gli agricoltori. Dovremo farlo per noi stessi.

Circa l'autore

Matthew Russell, coordinatore agricolo resiliente, Drake University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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