Le specie guidate dai cambiamenti climatici sono in movimento e cambiano quasi tutto

Le specie guidate dai cambiamenti climatici sono in movimento e cambiano quasi tutto

L'anno scorso a Parigi, per la prima volta, lo spumante inglese ha battuto lo champagne in un evento di degustazione alla cieca. Sono iniziate case di champagne francesi affermate campi d'acquisto in Gran Bretagna coltivare l'uva, e anche il famiglia reale sta investendo in questa nuova impresa. The Conversation

Allo stesso tempo, le regioni di coltivazione del caffè lo sono restringimento e spostamento. Gli agricoltori sono costretti a spostarsi ad altitudini più elevate, mentre la fascia in cui coltivare il caffè gustoso sale sulla montagna.

La prova che il cambiamento climatico sta influenzando alcune delle nostre bevande più pregiate è semplicemente troppo grande per essere ignorata. Quindi, mentre lo spumante britannico e l'inizio della "coffeepocalypse" erano inconcepibili solo pochi decenni fa, ora sono una realtà. È improbabile che troverai molti negazionisti del clima tra viticoltori e intenditori di caffè. Ma ci sono impatti di gran lunga maggiori per la società umana rispetto alle interruzioni delle nostre bevande preferite.

Esempi drammatici di cambiamento mediato dal clima nelle distribuzioni delle specie non fanno eccezione; stanno rapidamente diventando la regola. Come il nostro studio ha pubblicato la scorsa settimana sulla rivista Scienza mostra, il cambiamento climatico sta guidando una ridistribuzione principale universale della vita sulla Terra.

clima 4 8Cambiamenti documentati e previsti nella distribuzione delle specie si verificano in tutto il mondo. Pecl et al. 2017

Questi cambiamenti stanno già avendo gravi conseguenze per lo sviluppo economico, i mezzi di sussistenza, la sicurezza alimentare, la salute umana e la cultura. Stanno persino influenzando il ritmo dei cambiamenti climatici stessi, fornendo feedback al sistema climatico.

Specie in movimento

Naturalmente, le specie sono in movimento fin dagli albori della vita sulla Terra. Le gamme geografiche delle specie sono naturalmente dinamiche e fluttuano nel tempo. Ma la questione cruciale qui è l'entità e la velocità dei cambiamenti climatici per il 21st secolo, che sono paragonabili ai maggiori cambiamenti globali in passato 65 milioni di anni. Le specie si sono spesso adattate ai cambiamenti nel loro ambiente fisico, ma mai ci si aspettava che lo facessero così in fretta, e per soddisfare così tanti bisogni umani lungo la strada.

Per la maggior parte delle specie - specie marine, d'acqua dolce e terrestri simili - la prima risposta ai rapidi cambiamenti climatici è un cambiamento di posizione, per rimanere nelle loro condizioni ambientali preferite. In media, le specie si stanno muovendo verso i poli a 17km per decennio a terra e 78km per decennio nell'oceano. Sulla terra, anche le specie si stanno spostando verso quote più fresche e più elevate, mentre nell'oceano alcuni pesci lo sono avventurarsi più a fondo alla ricerca di acqua più fresca.

Perchè importa?

Specie diverse rispondono a velocità e gradi diversi, con il risultato che nuove comunità ecologiche stanno iniziando a emergere. Le specie che non avevano mai interagito prima sono ora mescolate e le specie che prima dipendevano l'una dall'altra per il cibo o il riparo sono state separate.

Perché sono importanti i cambiamenti nella distribuzione delle specie?

Questo rimescolamento globale delle specie può portare a conseguenze pervasive e spesso inaspettate per le comunità biologiche e umane. Ad esempio, l'espansione della gamma del consumo di piante pesce tropicale può avere un impatto catastrofico con il pascolo eccessivo foreste di fuco, incidendo sulla biodiversità e su importanti attività di pesca.

Nei paesi più ricchi questi cambiamenti creeranno sfide sostanziali. Per i paesi in via di sviluppo, gli impatti possono essere devastanti.

Effetti a catena

Molti cambiamenti nella distribuzione delle specie hanno implicazioni che sono immediatamente evidenti, come il diffusione dei vettori di malattia come zanzare o parassiti agricoli. Tuttavia, altri cambiamenti che possono inizialmente apparire più sottili possono anche avere grandi effetti incidendo sui feedback climatici globali.

Le mangrovie, che immagazzinano più carbonio per unità di superficie rispetto alla maggior parte delle foreste tropicali, lo sono muovendosi verso i poli. Le fioriture primaverili di microscopiche alghe marine sono destinate a indebolire e spostarsi nell'Oceano Artico, con l'innalzamento della temperatura globale e il ritiro stagionale del ghiaccio marino artico. Ciò cambierà i modelli di "sequestro del carbonio biologico" sulla superficie terrestre e potrebbe portare alla rimozione di meno anidride carbonica dall'atmosfera.

Anche la ridistribuzione della vegetazione terrestre influenzerà i cambiamenti climatici. Con più vegetazione, meno radiazione solare viene riflessa nell'atmosfera, con conseguente ulteriore riscaldamento. "Inverdimento dell'Artico", Dove arbusti più grandi stanno prendendo il posto di muschi e licheni, si prevede che cambi sostanzialmente la riflettività della superficie.

Questi cambiamenti nella distribuzione della vegetazione stanno influenzando anche la cultura di Comunità artiche indigene. La crescita verso nord degli arbusti sta portando a diminuisce nei bassi muschi e nei licheni mangiati da caribù e renne. Le opportunità per l'allevamento e la caccia delle renne indigene sono notevolmente ridotte, con implicazioni economiche e culturali.

Vincitori e perdenti

Non tutti i cambiamenti nella distribuzione saranno dannosi. Ci saranno vincitori e perdenti per le specie e per le comunità umane e le attività economiche che si basano su di esse. Ad esempio, le comunità di pescatori costieri dell'India settentrionale beneficiano del spostamento verso nord nella gamma delle sardine oleose. Al contrario, il tonno skipjack dovrebbe diventare meno abbondante nelle aree occidentali del Pacifico, dove molti paesi dipendono da questa attività di pesca per lo sviluppo economico e la sicurezza alimentare.

Le comunità locali possono aiutare a trovare soluzioni a queste sfide. Iniziative scientifiche per cittadini come Redmap stanno promuovendo la ricerca scientifica tradizionale e possono essere utilizzati come una prima indicazione di come stanno cambiando le distribuzioni delle specie. Avere comunità locali impegnate in tale monitoraggio partecipativo può anche aumentare le possibilità di interventi di gestione tempestivi e specifici per il sito.

Anche con un miglioramento del monitoraggio e della comunicazione, affrontiamo un'enorme sfida nell'affrontare questi cambiamenti nella distribuzione delle specie, per ridurne gli impatti negativi e massimizzare le opportunità. Saranno necessarie risposte a tutti i livelli di governance.

A livello internazionale, l'impatto delle specie in movimento influenzerà la nostra capacità di raggiungere praticamente tutte le Nazioni Unite Sviluppo Sostenibile Obiettivi, tra cui buona salute, riduzione della povertà, crescita economica ed equità di genere.

Attualmente, questi obiettivi non tengono ancora adeguatamente conto degli effetti dei cambiamenti climatici nelle distribuzioni delle specie. Questo deve cambiare se vogliamo avere qualche possibilità di raggiungerli in futuro.

Piani di sviluppo nazionali, strategie economiche, priorità di conservazione e politiche di supporto e accordi di governance dovranno tutti essere ricalibrati per riflettere la realtà degli impatti dei cambiamenti climatici sui nostri sistemi naturali. A livello regionale e locale, potrebbe essere necessaria una serie di risposte per consentire ai luoghi e alle comunità colpiti di sopravvivere o prosperare in nuove condizioni.

Per le comunità, ciò potrebbe includere cambiamenti nelle pratiche agricole, forestali o di pesca, nuovi interventi sanitari e, in alcuni casi, mezzi di sussistenza alternativi. Risposte gestionali come trasferimento della produzione di caffè avrà effetti di ricaduta su altre comunità o aree naturali, quindi le risposte di adattamento potrebbero dover prevedere effetti indiretti e negoziare questi compromessi.

Per promuovere la biodiversità globale, le aree protette dovranno essere gestite per riconoscere esplicitamente nuove comunità ecologiche e per promuovere la connettività attraverso il paesaggio. Per alcune specie, trasferimenti gestiti o potrebbero essere necessari interventi diretti. Il nostro impegno per la conservazione dovrà riflettersi nei livelli e nelle priorità di finanziamento.

Il successo delle società umane è sempre dipeso dalle componenti viventi dei sistemi naturali e gestiti. Per tutto il nostro sviluppo e modernizzazione, questo non è cambiato. Ma la società umana deve ancora apprezzare appieno le implicazioni per la vita sulla Terra, comprese le vite umane, della nostra attuale ridistribuzione delle specie guidata dal clima senza precedenti. Una maggiore consapevolezza, supportata da un'adeguata governance, fornirà le migliori possibilità di minimizzare le conseguenze negative, massimizzando al contempo le opportunità derivanti dai movimenti delle specie.

Circa l'autore

Gretta Pecl, Vicepresidente associato associato Dean Research, ARC Future Fellow e redattore capo (Recensioni in biologia dei pesci e pesca), Università di Tasmania; Adriana Vergés, Docente senior di ecologia marina, UNSW; Ekaterina Popova, scienziata senior, modellistica oceanica, Centro Nazionale di Oceanografiae Jan McDonald, professore di diritto ambientale, Università di Tasmania

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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