Come gli agricoltori australiani si stanno adattando ai cambiamenti climatici

Come gli agricoltori australiani si stanno adattando ai cambiamenti climatici

2016-17 è stato un grande anno per gli agricoltori australiani, con registrare produzione, esportazioni e profitti. Questi record sono stati guidati in gran parte dal bel tempo, in particolare un inverno umido in 2016, che ha portato a rendimenti eccezionali per le principali colture. The Conversation

Sfortunatamente, queste buone condizioni vanno molto contro la tendenza a lungo termine. Modellazione CSIRO recente suggerisce che i cambiamenti climatici hanno ridotto i potenziali raccolti australiani di grano di circa il 27% da 1990.

Mentre l'aumento delle temperature ha causato un calo dei raccolti globali di grano intorno al 5.5% tra 1980 e 2008, gli effetti in Australia sono stati maggiori, a seguito di importanti cambiamenti nei modelli di pioggia. declini nelle piogge invernali nell'Australia meridionale hanno colpito in particolare le principali colture di latifoglie (come grano, orzo e colza) nelle zone chiave del sud-est e sud-ovest. Vi sono forti prove che questi cambiamenti sono almeno in parte dovuti al cambiamento climatico.

Il cambiamento climatico sta influenzando la produttività della fattoria

A recente studio dal Ufficio australiano di economia e scienze agraria e delle risorse (ABARES) conferma che i cambiamenti climatici hanno avuto un effetto negativo sulla produttività delle aziende agricole, in particolare nell'Australia sudoccidentale e nell'Australia sud-orientale.

In generale, le parti interne più secche della zona di coltivazione sono state maggiormente colpite, in parte perché queste aree sono più sensibili al calo delle precipitazioni. Effetti più piccoli si sono verificati nelle zone umide più vicine alla costa. Qui meno pioggia può avere poco effetto - e può anche migliorare - la produttività delle colture.

agricoltore australiano2 5 25Le principali zone agricole del sud-ovest e del sud-est sono state particolarmente colpite dai cambiamenti climatici. Avari

Gli agricoltori stanno reagendo

Tuttavia, non tutte le cattive notizie. Lo studio rileva che gli agricoltori australiani stanno facendo grandi progressi nell'adattarsi ai cambiamenti climatici.

Molto è stato scritto sul fatto che la produttività agricola in Australia è sostanzialmente piatta dagli 1990, dopo diversi decenni di crescita costante. La ricerca ABARES suggerisce che i cambiamenti climatici contribuiscono a spiegare questo rallentamento.

Dopo il controllo per il clima, negli ultimi dieci anni si è registrata una crescita relativamente forte della produttività nelle aziende agricole agricole. Tuttavia, mentre le aziende agricole sono migliorate, questi guadagni sono stati compensati dal peggioramento delle condizioni. Il risultato netto è stata la produttività stagnante.

agricoltore australiano3 5 25Avari

Inoltre, ci sono prove che questa ripresa nella crescita della produttività sia un risultato diretto dell'adattamento al clima che cambia. Il nostro studio ha rilevato che negli ultimi dieci anni le colture agricole hanno migliorato la produttività in condizioni di asciutto e hanno ridotto al minimo la loro esposizione alla variabilità climatica.

Ciò contrasta con gli 1990, quando le aziende agricole si concentravano maggiormente sulla massimizzazione delle prestazioni in buone condizioni a scapito dell'aumento dell'esposizione alla siccità.

Prove aneddotiche suggeriscono che le fattorie di coltivazione invernale hanno apportato una serie di cambiamenti nell'ultimo decennio, per sfruttare meglio l'umidità del suolo lasciata dal periodo estivo. Il più ovvio è lo spostamento verso lavorazione conservativa durante gli 2000, in cui alcuni o tutti i residui di un raccolto precedente (come le stoppie di grano) vengono lasciati in un campo quando si pianta il nuovo raccolto.

Sembra che gli agricoltori si stiano adattando alle nuove tendenze stagionali delle piogge, che per la maggior parte delle aziende agricole di coltivazione significa meno pioggia in inverno e più in estate.

La cintura australiana si sta spostando verso sud?

Ricerca precedente ha suggerito che la zona dell'Australia, adatta per la coltivazione di colture estensive, conosciuta come la cintura di ritaglio, sembra spostarsi verso sud.

Il nostro studio ha trovato prove a sostegno di ciò, con dati ABARES e ABS che mostrano una maggiore attività di ritaglio nella frangia meridionale più umida della fascia di coltivazione in Australia occidentale e Victoria. Allo stesso tempo, ci sono stati declino in alcune aree interne, che sono state pesantemente colpite dalla crisi climatica.

Come gli agricoltori australiani si stanno adattando ai cambiamenti climaticiLa cintura di ritaglio sembra muoversi verso sud. Il blu rappresenta gli aumenti nel ritaglio di farm nelle 2000 rispetto agli 1990 e il rosso rappresenta le diminuzioni. Avari, Autore previsto

Questi cambiamenti possono essere in parte dovuti ad altri fattori, come i prezzi delle materie prime e la tecnologia, ma è probabile che il clima stia giocando un ruolo. Cambiamenti simili sono già stati osservati in altri settori agricoli, tra cui lo spostamento delle uve da vino in Tasmania in risposta all'aumento delle temperature.

Cosa significa questo per il futuro?

Attualmente permane molta incertezza sui futuri modelli di precipitazioni. Mentre i modelli climatici e la recente esperienza suggeriscono una chiara direzione di cambiamento, c'è poco accordo sull'entità.

Sul lato positivo, sappiamo che gli agricoltori si stanno adattando con successo ai cambiamenti climatici e lo sono da tempo. Tuttavia, almeno finora, gli agricoltori sono stati in grado di calpestare l'acqua: migliorare la produttività abbastanza velocemente da compensare il declino del clima. Per rimanere competitivi, dobbiamo trovare modi per migliorare la produttività più velocemente, soprattutto se le attuali tendenze climatiche continuano o peggiorano.

Circa l'autore

Neal Hughes, Visiting Fellow, Australian National University. È direttore, acqua e clima, presso l'ufficio australiano di economia e scienze agraria e delle risorse, e visiting fellow presso la Crawford School of Public Policy della Australian National University.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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