6 Ways per salvare la trota e il salmone californiani

6 Ways per salvare la trota e il salmone californiani
Biologo che rilascia un salmone Chinook a Butte Creek. California. Foto di credito: Harry Morse, California Department of Fish and Wildlife.

Un nuovo rapporto indica che quasi la metà delle specie native di salmone, steelhead e trote californiane sono sulla buona strada per essere estinte nei prossimi anni 50.

Il ruolo di rapporto offerte riguardanti dati sulla salute in declino di queste popolazioni ittiche e opportunità per stabilizzare e persino recuperare molte specie. Se le tendenze attuali continuano, 74 per cento delle specie native di salmoni, steelhead e trote californiane sono probabilmente estinte negli anni 100, e il 45% potrebbe estinguersi negli anni 50.

Suonando l'allarme

"Questo rapporto dovrebbe giustamente essere considerato un campanello d'allarme, ma dovrebbe anche essere visto come una tabella di marcia su come possiamo correggere la rotta per meglio supportare le specie acquatiche autoctone", dice l'autore principale Peter Moyle, professore emerito nel dipartimento di fauna selvatica, pesce, e biologia della conservazione e direttore associato dell'Università della California, Davis Centre for Watershed Sciences.

"Grazie alla continua ricerca scientifica, ora sappiamo cosa fare - e dove - per migliorare la situazione dei pesci nativi".

Un rapporto 2008 stabiliva un livello base di salute per ciascuno dei tipi 32 di popolazioni di salmoni, teste di trota e trota autoctone nello stato, inclusa la trota toro estinta.

Da quel momento, il numero di specie ittiche autoctone della California che probabilmente si estinguere entro i prossimi cinquant'anni è quasi triplicato, dalle specie 5 alle specie 14. E dopo cinque anni di siccità storica, la percentuale di 81 delle restanti specie 31 sta peggiorando oggi rispetto a dieci anni fa.

"La salute del nostro pesce nativo è un riflesso della salute dei nostri fiumi e torrenti", afferma Curtis Knight, direttore esecutivo di CalTrout. "Le popolazioni di pesci in declino indicano acque degradate, che minacciano la salute e il benessere economico di tutti i californiani".

'Dobbiamo agire subito'

Il rapporto include un'analisi delle principali minacce alla sopravvivenza di ogni specie, a cominciare dalla minaccia globale del cambiamento climatico, che probabilmente ridurrà la disponibilità di habitat di acqua fredda a cui il salmone, la testa di ferro e la trota dipendono tutti per la sopravvivenza. Evidenzia inoltre varie altre minacce indotte dall'uomo, come dighe, agricoltura, alterazione dell'estuario, urbanizzazione e trasporti.


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"Abbiamo già perso uno dei nostri pesci nativi", aggiunge Knight. "La trota toro è stata vista per l'ultima volta nel fiume McCloud in 1975. Il fatto che non ne abbiamo perso un altro da quando 1975 è notevole. Questi pesci sono resilienti, ma questo rapporto sottolinea che dobbiamo agire ora per evitare ulteriori estinzioni ".

Il rapporto rileva che il miglioramento dello stato dei salmonidi in tutta la California richiede investimenti in habitat produttivi che promuovano la crescita, la sopravvivenza e la diversità. CalTrout rileva che ha sviluppato un piano d'azione per restituire al salmone, alla testa di ferro e alla trota dello Stato la capacità di recupero per aiutare molte di queste specie a prosperare.

Cosa si può fare?

Per invertire la tendenza verso l'estinzione, la relazione suggerisce di dare priorità agli sforzi di protezione e ripristino in tre aree generali:

  1. Proteggere gli ecosistemi fluviali più produttivi rimasti in California, come i fiumi Smith e Eel. Queste fortezze, tra le altre, hanno la capacità di sostenere la diversità e l'abbondanza perché conservano un habitat di alta qualità e non sono fortemente influenzate dagli incubatoi, sostenendo la persistenza dei pesci selvatici.

  2. Una maggiore concentrazione sulle acque di origine manterrà più acqua nei flussi e ridurrà lo stress sui pesci durante la siccità, attenuando gli effetti dei cambiamenti climatici. Il ripristino del prato montano, la protezione delle sorgenti e la gestione progressiva delle acque sotterranee contribuiscono a questo sforzo.

  3. Ripristinare la funzione di habitat una volta produttivi, ma ora altamente alterati, può migliorare notevolmente le condizioni di allevamento dei giovani, in particolare le pianure alluvionali, le lagune costiere, gli estuari e i fiumi alimentati a primavera.

Inoltre, il rapporto identifica tre strategie scientifiche per sostenere un ritorno all'abbondanza per i salmonidi nativi della California:

  1. In primo luogo, concentrarsi sulle opportunità di imitare i processi naturali all'interno di paesaggi alterati. Ad esempio, terreni agricoli fuori stagione possono imitare le pianure alluvionali tradizionali e sostenere la rapida crescita del salmone giovanile.

  2. In secondo luogo, dare la priorità al miglioramento del passaggio dei pesci verso la deposizione delle uova e le piantagioni storiche che sono state interrotte nel tempo.

  3. E perseguire strategie che aumentano la diversità genetica dei pesci selvatici.

"Sappiamo che non avremo intenzione di tornare indietro di un momento prima che i fiumi fossero arginati o alterati in altro modo per il beneficio umano", dice Knight. "Utilizzando la migliore scienza disponibile, possiamo apportare cambiamenti a livello di paesaggio che consentiranno a persone e pesci di prosperare in California."

I salmonidi nativi della California che affrontano la minaccia più immediata includono:

  • Salmone di coho della costa centrale della California
  • Salmone chinook di inverno del fiume Sacramento
  • Steelhead meridionale
  • Trota iridea del fiume Kern
  • Trota rossa del fiume McCloud

Una relazione più lunga e dettagliata è prevista per questa estate.

La fonte di questo articolo proviene da UC Davis

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