Lo studio mostra che le zone umide possono ridurre significativamente i danni alla proprietà

Lo studio mostra che le zone umide possono ridurre significativamente i danni alla proprietà
Le zone umide costiere rappresentano un'efficace prima linea di difesa e agiscono rallentando le mareggiate e riducendo le inondazioni.
Kelly Fike / USFWS, CC BY

Un anno 12 "siccità da uragano"Durante il quale nessun grande uragano si è formato nell'Atlantico è finito drammaticamente in 2017. Gli impatti devastanti di Harvey, Irma, Jose e Maria negli Stati Uniti e nei Caraibi forniscono tragici promemoria dei rischi catastrofici che affrontiamo sulle nostre coste.

Le coste si stanno sviluppando rapidamente e intensamente negli Stati Uniti e in tutto il mondo. La popolazione della Florida centrale e meridionale, ad esempio, è cresciuta da sei milioni da 1990. Molte di queste città e città affrontano il peso dei danni causati dagli uragani e sono alla ricerca di modi migliori e più economici per ridurre i rischi. Eppure questo rapido sviluppo costiero sta distruggendo ecosistemi naturali come paludi, mangrovie e barriere coralline - risorse che ci aiutano a proteggerci dalle catastrofi.

In una nuova e unica partnership finanziato dai Lloyd's di Londra, abbiamo lavorato con colleghi del mondo accademico, organizzazioni ambientali e il settore assicurativo per calcolare i benefici finanziari che le zone umide costiere offrono riducendo i danni da uragani. Il nostro recentemente pubblicato studio trovato che questa funzione ha un enorme valore. Offre nuove prove del fatto che proteggere gli ecosistemi naturali è un modo economicamente efficace per ridurre i rischi derivanti dalle tempeste costiere e dalle inondazioni.

Il valore economico della protezione dalle inondazioni dalle zone umide

Sebbene ci sia un'ampia comprensione di ciò le zone umide possono proteggere le costei ricercatori non hanno misurato esplicitamente come e dove questi benefici si traducono in valori in dollari in termini di riduzione dei rischi per le persone e le proprietà. Per rispondere a questa domanda, il nostro gruppo ha lavorato con esperti che capiscono meglio il rischio: assicuratori e modellatori del rischio.

Utilizzando l'ondata di tempeste del settore modelli, abbiamo confrontato le inondazioni e i danni alla proprietà che si sono verificati con le zone umide durante l'uragano Sandy ai danni che si sarebbero verificati se queste zone umide fossero state perse. Per prima cosa abbiamo confrontato la portata e la gravità delle inondazioni durante Sandy alle inondazioni che sarebbero accadute in uno scenario in cui tutte le zone umide costiere erano state perse. Quindi, utilizzando dati ad alta risoluzione sulle risorse nelle posizioni allagate, abbiamo misurato i danni alla proprietà per entrambe le simulazioni. La differenza di danni - con le zone umide e senza - ci ha fornito una stima dei danni che sono stati evitati a causa della presenza di questi ecosistemi.

La nostra carta dimostra che durante l'uragano Sandy in 2012, le zone umide costiere hanno impedito più di US $ 625 milioni di danni diretti alle proprietà costiere di tamponamento contro la sua ondata di tempeste. Negli stati costieri 12, dal Maine alla Carolina del Nord, le zone umide e le paludi hanno ridotto i danni di una media di 11 per cento.

Questi benefici variavano ampiamente in base alla posizione a livello locale e statale. Nel Maryland, le zone umide hanno ridotto i danni del 30 per cento. In aree altamente urbane come New York e New Jersey hanno fornito centinaia di milioni di dollari per la protezione dalle inondazioni.

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Benefici delle zone umide per la riduzione dei danni provocati dalle inondazioni durante Sandy (le aree più rosse hanno beneficiato maggiormente delle zone umide).
Narayan et al., Nature Scientific Reports 7, 9463 (2017)., CC BY

Le zone umide hanno ridotto i danni nella maggior parte delle località, ma non ovunque. In alcune zone della Carolina del Nord e della baia di Chesapeake, le zone umide hanno reindirizzato l'ondata in modi che proteggevano le proprietà direttamente dietro di esse, ma hanno causato maggiori inondazioni ad alcune proprietà, principalmente di fronte alle paludi. Proprio come non costruiremmo di fronte a una diga o un argine, è importante essere consapevoli dell'impatto della costruzione vicino alle zone umide.

Le zone umide riducono le perdite di inondazioni causate dalle tempeste ogni anno, non solo durante singoli eventi catastrofici. Abbiamo esaminato gli effetti delle paludi attraverso le tempeste 2,000 a Barnegat Bay, nel New Jersey. Queste paludi hanno ridotto annualmente le perdite di inondazione di una media del 16% e fino al 70% in alcune località.

Ridurre il rischio attraverso la conservazione

Il nostro studio dimostra che siamo in grado di misurare la riduzione dei rischi di alluvione che gli ecosistemi costieri forniscono - una preoccupazione che è centrale per il settore dei rischi e assicurativo e per i gestori costieri. Dimostriamo che questi benefici di riduzione del rischio sono significativi e costituiscono un valido argomento per la conservazione e la protezione dei nostri ecosistemi costieri, una questione centrale per gli esperti di conservazione.

Il prossimo passo è quello di utilizzare questi benefici per creare incentivi per la conservazione e il ripristino delle zone umide. Proprietari di case e comuni potrebbero ricevere riduzioni sui premi assicurativi per la gestione delle zone umide. Le spese post-tempesta dovrebbero includere di più supporto per questa infrastruttura naturale. E nuovi strumenti finanziari come legami di resilienza, che incentivano gli investimenti in misure che riducono il rischio, potrebbero sostenere anche gli sforzi di ripristino delle zone umide.

Dopo gli uragani 2017

Mentre le comunità in Texas, in Florida e nei Caraibi valutano le loro perdite, la conversazione sta iniziando a volgersi verso ricostruire e migliorare la resilienza contro le tempeste future.

È nella natura umana voler tornare allo status quo dopo un disastro. Più spesso che no, questo significa ricostruire le mura marittime e barriere concrete. Ma i muri di cemento sono costosi, avrà bisogno di aggiornamenti costanti mentre il livello del mare aumenta e danneggerà ulteriormente i nostri ecosistemi naturali.

Anche dopo aver sofferto anni di danni, in Florida zone umide di mangrovia e barriere coralline gioca un ruolo cruciale nel proteggere lo stato da uragani e onde. Eppure, negli ultimi sei decenni lo sviluppo urbano ha eliminato metà dell'habitat storico delle mangrovie della Florida. Le perdite si verificano ancora in tutto lo stato dalle chiavi a Tampa Bay e Miami. Proteggere e nutrire queste prime linee di difesa naturali potrebbe aiutare i proprietari di case in Florida a ridurre i danni alle loro proprietà durante le tempeste future.

The ConversationLa protezione degli ecosistemi costieri non è un rimedio completo per i rischi costieri, ma dovrebbe far parte di a portafoglio di soluzioni, dall'innalzamento degli edifici al rafforzamento degli argini per l'impermeabilizzazione delle inondazioni. Oltre la stagione degli uragani, le comunità costiere affrontano una domanda cruciale: se possono ricostruire in modi che li rendono meglio preparati per la prossima tempesta e allo stesso tempo conservano le loro risorse naturali. Il nostro lavoro mostra che la risposta è sì.

Riguardo agli Autori

Siddharth Narayan, borsista post-dottorato, rischio di alluvione costiera, Università della California, Santa Cruz e Michael Beck, Adjunct Professor, Università della California, Santa Cruz

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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