Le città possono diventare più intelligenti su condizioni meteorologiche estreme?

Le città possono diventare più intelligenti su condizioni meteorologiche estreme?
Le municipalità investono pesantemente in infrastrutture, come questo canale di scarico a Sacramento, per proteggersi da inondazioni e altri eventi meteorologici estremi, ma i loro modelli di progettazione sono in ritardo con il cambiamento climatico.
US Army Corps of Engineers, CC BY

Ricorda il film "L'arte di vincere"? Gli Oakland A stanno lottando, finanziariamente e sul campo da baseball. Quindi introducono un sistema innovativo per capire quali giocatori miglioreranno le prestazioni della squadra. Allontanandosi dalle osservazioni degli scout, gli A iniziano a utilizzare statistiche avanzate per valutare i giocatori. Con le loro nuove intuizioni, gli A acquisiscono giocatori di grande impatto con relativamente pochi soldi. Entro una stagione, sono al top del gioco e così tanto successo che nel giro di pochi anni il resto del campionato ha riorganizzato il modo in cui stimano anche i giocatori.

"Moneyball" mette in evidenza il potere dell'innovazione sistemi di conoscenza: nuovi set creativi di strumenti e pratiche per la raccolta, l'analisi e l'applicazione dei dati alla risoluzione dei problemi. Tutte le organizzazioni dipendono dai sistemi di conoscenza, ma non è raro, nel tempo, che le conoscenze che generano diventino stantie e scarsamente adattate ai contesti in evoluzione.

Come ricercatori in materia di resilienza e sostenibilità delle città, abbiamo constatato che sfortunatamente questo è diventato il caso per un certo numero di città. Questo sta già causando problemi: hanno sistemi di conoscenza obsoleti disastri recenti esacerbati e ha contribuito a far crescere perdite finanziarie da condizioni meteorologiche estreme, che hanno superato US $ 110 miliardi solo negli Stati Uniti quest'anno.

Le discussioni sul miglioramento della resilienza e dell'adattamento a eventi estremi si concentrano spesso su infrastruttura di aggiornamento o costruire nuove infrastrutture, come argini più grandi o muri alluvionali. Ma le città hanno anche bisogno di nuovi modi per conoscere, valutare e anticipare i rischi aggiornando i loro sistemi di informazione.

Inondazione dell'anno 500

Considera l'uso di 100 anni oppure i livelli di alluvione dell'anno 500 per guidare la pianificazione e lo sviluppo urbano. Usando questo quadro, le città sperano di prevenire piccole inondazioni limitando al tempo stesso il verificarsi di inondazioni catastrofiche.

Tuttavia, i dati dietro questa strategia stanno rapidamente diventando obsoleti. Le statistiche meteorologiche stanno cambiando in molti posti. Di conseguenza, le città stanno vivendo Ripeti le inondazioni dell'anno 500, a volte più volte, in pochi decenni o meno. Eppure le città continuano a fare affidamento quasi esclusivamente su dati storici per la proiezione di rischi futuri.

La città di Houston, in Texas, ad esempio, ha vissuto a Incremento percentuale 167 dell'intensità degli acquazzoni pesanti tra 2005-2014 rispetto a 1950-1959. L'alluvione 2017 Hurricane Harvey a Houston ha rappresentato il la terza alluvione dell'anno 500 si verificherà negli ultimi tre anni. Prima di Harvey, i responsabili del controllo delle alluvioni della contea di Harris ha minimizzato la necessità di cambiare i loro sistemi di conoscenza, sostenendo che i due precedenti allagamenti erano eventi isolati.


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Nuovi possibili futuri

Le città devono anticipare meglio ciò che accadrebbe nel caso di questi tipi di eventi meteorologici estremi senza precedenti. Gli ultimi anni hanno visto un numero crescente di record tempeste, siccità e altri eventi meteorologici.

Il servizio meteorologico nazionale ha etichettato l'uragano Harvey “Senza precedenti” sia per la rapidità della sua intensificazione sia per i livelli record di precipitazioni che ha riversato su Houston. L'uragano María ha colpito San Juan come il la terza tempesta più forte per atterrare negli Stati Uniti, basato su misurazioni della pressione dell'aria. Suo rapida intensificazione ha sorpreso i meteorologi e presenta l'ennesima sfida ai modelli climatici e meteorologici.

Eventi da record come questi non può essere un senso dell'uso delle statistiche basato sulla frequenza passata dell'evento. Non riconoscere i crescenti rischi derivanti da condizioni meteorologiche estreme è pericoloso e costoso se le città continuano a farlo creare più edifici che sono più costosi in luoghi sempre più vulnerabili.

Ciò di cui c'è bisogno sono modi nuovi e più creativi per esplorare i possibili futuri e i loro potenziali implicazioni. Un approccio consiste nell'utilizzare il clima o altri modelli predittivi. Tali modelli non sono mai perfetti, ma possono aggiungere elementi importanti alle discussioni che non possono essere ottenuti dai dati storici.

Ad esempio, le città possono guardare al previsto innalzamento del livello del mare o alle mareggiate e decidere se sia economicamente conveniente ricostruire le case dopo le tempeste dannose o se è meglio indennizzare i proprietari di case a spostarsi al di fuori della zona di piena.

Progettare per le tempeste di domani

Le città devono anche aggiornare i loro sistemi di conoscenza per anticipare i rischi in quelle che sono spesso chiamate "tempeste di progettazione". Queste sono le tempeste future previste che le persone che progettano e costruiscono singole strutture - dagli edifici alle inondazioni - devono utilizzare nei loro progetti come uno standard minimo di rischio.

Le città devono seriamente ripensare i loro standard di tempesta di progettazione se devono comprendere appieno e sentirsi a proprio agio con i rischi futuri derivanti da eventi meteorologici estremi a cui sono esposte le loro attività commerciali e i residenti.

Ad esempio, a New Orleans, il Corpo degli ingegneri dell'esercito americano ha creato un Progetto standard Hurricane in 1957 che definiva le velocità del vento e le mareggiate che gli argini costruiti attorno alla città avrebbero dovuto sopportare. Come per la maggior parte delle tempeste di progettazione, lo Standard Project Hurricane si basava su dati retrospettivi della passata frequenza e intensità dell'uragano nel secolo precedente a 1957. Nei decenni successivi, tuttavia, la frequenza e l'intensità degli uragani sono cambiate significativamente nel Golfo del Messico, lo Standard Project Hurricane non è stato aggiornato e le infrastrutture di protezione non sono state aggiornate, contribuendo al loro fallimento nei confronti di L'uragano Katrina.

Città e governo federale

Un'area finale per l'innovazione dei sistemi di conoscenza nelle città è le disuguaglianze di rischio.

Sembra sempre più chiaro che città come Houston, New York e New Orleans sono state scarsamente informate su come i rischi di alluvione sarebbero distribuiti nelle comunità all'interno delle loro città, in particolare nelle comunità di colore e nelle comunità a basso reddito.

Questa disattenzione per il rischio sproporzionato solleva diverse domande: le comunità di queste città soggette a inondazioni erano consapevoli di questi rischi e vulnerabilità? Quanto ha fatto i funzionari e gli sviluppatori della città lo sanno? In che modo i loro sforzi hanno esacerbato le disparità esistenti? Le persone prendevano decisioni su dove vivere capire i rischi che hanno affrontato?

L'importanza dei sistemi di conoscenza per la resilienza urbana si estende oltre le città alle agenzie e alle organizzazioni nazionali. Purtroppo, il L'amministrazione di Trump ha deciso in agosto emettere un ordine esecutivo che esenta le agenzie federali e i progetti di infrastrutture pubbliche dalla pianificazione per l'innalzamento del livello del mare. Abolire gli standard delle inondazioni è un passo indietro verso la promozione di sistemi di conoscenza che migliorano la resilienza urbana.

Anche se le agenzie federali decidessero di ignorare l'innalzamento del livello del mare, crediamo che le città dovrebbero spingerle a tenerne conto. Alla fine, è la città e la sua gente a essere messa a rischio, non il governo federale. Ad esempio, è promettente vedere sforzi locali e regionali come il Clima regionale del sud-est della Florida venire insieme per aggiornare la loro sistemi di conoscenza della resilienza e sostenere le politiche federali auspicabili per l'adattamento climatico.

Che città conoscono e come pensano essenziale se le città possono prendere decisioni migliori. Per oltre un secolo, le città hanno ampiamente affrontato la conoscenza dei rischi meteorologici raccogliendo e facendo una media dei dati del tempo passato. La natura ora invia alle città un semplice messaggio: Quella strategia non funzionerà più.

Riguardo agli Autori

Clark Miller, professore del futuro dell'innovazione nella società, Arizona State University; Thaddeus R. Miller, ricercatore, scuola per il futuro dell'innovazione nella società e la scuola politecnica, Arizona State Universitye Tischa Muñoz-Erickson, ricercatore di scienze sociali, Istituto internazionale di silvicoltura tropicale.

Questo articolo è stato prodotto dal Knowledge Systems Innovation Group presso l'Urban Resilience dell'Arizona State University per la rete di ricerca sulla sostenibilità degli eventi estremi (UREX SRN) (Eric Kennedy, Margaret Hinrichs, Changdeok Gim, Kaethe Selkirk, Pani Pajouhesh, Robbert Hobbins, Mathieu Feagan).

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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