Un nuovo inizio per la mitigazione del cambiamento climatico in Nuova Zelanda

Un nuovo inizio per la mitigazione del cambiamento climatico in Nuova Zelanda

L'elezione del sesto governo guidato dal lavoro annuncia una nuova direzione per la politica sui cambiamenti climatici in Nuova Zelanda.

Come parte del nuovo piano prioritario 100-day del governo, si è impegnato a stabilire un obiettivo della neutralità del carbonio da parte di 2050 e stabilire i meccanismi per eliminare gradualmente i combustibili fossili. In tal modo, la Nuova Zelanda si unirà a un piccolo gruppo di paesi che hanno stabilito questo obiettivo dall'anno scorso: Francia, Germania, Svezia (di 2045) e Norvegia (di 2030).

Dall'impegno all'azione

Il governo prevede di istituire una commissione climatica indipendente, probabilmente basato su quello stabilito nel Regno Unito con un sostegno parlamentare quasi unanime in 2008. Le emissioni nel Regno Unito non sono solo ai livelli 1990, ma a 1900 livelli.

Il sito compiti della commissione climatica includerà la consulenza su meccanismi di tariffazione efficaci per l'inquinamento climatico, sulla transizione all'energia rinnovabile 100% da parte di 2035 e sull'agricoltura in Nuova Zelanda Sistema di Emission Trading.

Tutte le parti al Accordo di Parigi hanno già accettato di diventare neutrali dal punto di vista del carbonio nella seconda metà di questo secolo. L'intoppo sta trasformando quell'impegno in azione.

Una storia di buone intenzioni

Sono passati 20 anni da quando la Nuova Zelanda ha firmato per la prima volta Protocollo di Kyoto - due decenni di belle parole e colpi di scena in politica mentre le emissioni ha continuato a salire. Sorprendentemente, mentre l'Australia ha seguito un percorso tortuoso, forse con poche belle parole, l'effetto è stato lo stesso: le emissioni di gas serra sono cresciute di 24% in Nuova Zelanda da 1990, rispetto a un aumento di 27% in Australia.

I neozelandesi costruirono molte centrali elettriche alimentate a gas negli 1990 e ne comprarono un molte macchine negli 2000. Sorprendentemente, ora abbiamo più auto pro capite di Australia.

La storia frustrante è raccontata nel documentario Aria calda. La Nuova Zelanda ha impiegato dieci anni per mettere in piedi una strategia, finendo con un schema di scambio delle emissioni (ETS). Un altro decennio di bricolage dopo, lo schema comporta un complesso sistema di sconti, allocazioni gratuite, esenzioni e, soprattutto, accesso illimitato alle unità di emissioni internazionali.

Dopo 2012, le aziende neozelandesi hanno utilizzato questo accesso per acquistare un gran numero di unità a bassa integrità dall'Ucraina, abbastanza per coprire ufficialmente un quarto di tutte le nostre emissioni. Il prezzo del carbonio, attualmente NZ $ 19, aggiunge circa 4c per litro al prezzo della benzina e circa 1c per kilowattora all'energia elettrica alimentata a gas. Finora, l'ETS della Nuova Zelanda - come gli altri in tutto il mondo - non ha consegnato.

La società mineraria di proprietà statale della Nuova Zelanda, Solid Energy, è stata spinta in alcuni accordi rischiosi e alla fine in fallimento gestito. Le restanti attività sono state vendute a Bathurst Resources. Amministratore delegato Richard Tacon ha detto di recente:

... non esiste un'alternativa praticabile al carbone. Voglio dire, ci rendiamo conto che è un carburante per la transizione, ma ci sono un sacco di affari, caseifici ... che si basano sul carbone per essere una fonte di energia affidabile e immagazzinabile.

Anche un barone del carbone australiano ha mai definito il carbone un "carburante di transizione"? Ma forse ancora Tacon ha ragione: l'azienda casearia Fonterra brucia più della metà di tutto il carbone della Nuova Zelanda e l'industria casearia nel suo complesso emette 2.2 milioni di tonnellate di biossido di carbonio all'anno che bruciano carbone per asciugare il latte.

La società civile persevera

In questo contesto, gli attivisti per il clima hanno avuto una dura fila per zappare. La studentessa di legge Sarah Thomson ha preso il governo in tribunale a luglio 2017 per la sua inerzia sui cambiamenti climatici. In un vittoria per entrambe le parti, il giudice ha stabilito che il governo avrebbe dovuto rivedere il suo obiettivo 2050, ma ha rifiutato di ordinare una revisione giudiziaria perché il governo aveva cambiato da allora.

Il gruppo clima giovanile Generation Zero ha fatto una campagna per a Zero Carbon Act. L'ex commissario parlamentare per l'ambiente, Jan Wright, ha chiesto a Legge sul cambiamento climatico in stile britannico. Trentanove sindaci hanno fatto pressione sul governo prendere più forte azione.

Dati da a Studio longitudinale di anno 20 sugli atteggiamenti sociali in mostra in Nuova Zelanda Accordo crescente con i cambiamenti climatici.

Una terza revisione dell'ETS ha rimosso a Sconto 50%, con ulteriore rafforzamento programmato. Il ministero dell'Ambiente è stato invitato a consigliare in particolare sulle riduzioni delle emissioni nazionali. La Commissione per la produttività, un gruppo di esperti del governo, è stata invitata a farlo riferire su un'economia a basse emissioni.

Tuttavia, durante la campagna elettorale, il cambiamento climatico non è stato un problema importante e le proiezioni ufficiali hanno mostrato un continuo aumento delle emissioni. In base alle attuali impostazioni, le emissioni nette aumenteranno di un 58% di 2030.

Mirando alla carbon neutrality

Ciò porta la storia alla decisione della Nuova Zelanda First di scegliere un governo a guida laburista, con il Partito dei Verdi in un accordo di fiducia e fornitura. I Verdi ora hanno cinque ministri, incluso il co-leader James Shaw come ministro per i cambiamenti climatici. Labour, dopo aver introdotto l'ETS in 2008, lo modificherà per cercare di farlo funzionare.

Già dalle elezioni, Fonterra ha ha annunciato un impegno a ridurre le emissioni di lavorazione (principalmente a causa del carbone, ma anche del gas naturale e dei trasporti) da 30% da 2030, corrispondente all'obiettivo nazionale, e 100% da 2050.

La neutralità del carbonio richiede, tra le altre cose, una completa cessazione della combustione di combustibili fossili e l'acquisto di prodotti che li brucino, come le auto a benzina. L'anno 2050 non è poi così lontano.

In realtà, da 2050 poteva accadere qualsiasi cosa: le celle solari organiche potevano diventare economiche come la carta da giornale, scatenare la crescita economica e rendere economico il "carburante solare-liquido" o meno. I feedback positivi sul carbonio provenienti dagli oceani, dalle foreste e dal metano artico potrebbero sopraffare i nostri sforzi di mitigazione. La sensibilità al clima potrebbe sorprenderci sul lato alto o basso.

The ConversationNon possiamo dire quali parti del mondo naturale sopravvivranno al cambiamento climatico e alla tentata transizione di sostenibilità. Ma la Nuova Zelanda sta facendo un passo nella giusta direzione.

Circa l'autore

Robert McLachlan, professore di matematica applicata, Massey University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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