Modi migliori per promuovere l'innovazione solare e salvare i posti di lavoro rispetto alle tariffe

Modi migliori per promuovere l'innovazione solare e salvare i posti di lavoro rispetto alle tariffe
Luoghi come questo tetto di Brooklyn ricoperto di pannelli solari con vista sullo skyline di Manhattan sono diventati più comuni in mezzo a un boom del settore delle energie rinnovabili negli Stati Uniti.
AP Photo / Mark Lennihan

La decisione del presidente Donald Trump di imporre doveri punitivi on pannelli solari importati e le relative attrezzature sono classificando la maggior parte del settore.

Questo fu l'ultimo passo di un processo che ebbe inizio quando due sussidiarie statunitensi di produttori di pannelli solari stranieri presentarono un tipo usato raramente reclamo commerciale con l'International Trade Commission. Trump ha seguito in larga misura la linea di condotta dell'agenzia americana indipendente raccomandato proteggere i produttori nazionali dalla concorrenza sleale.

Ma lungi dal proteggere gli interessi degli Stati Uniti, le tariffe sono destinate a soffocare l'attuale boom del solare, a distruggere i posti di lavoro americani e a trascinare verso il basso l'innovazione nell'energia pulita. Come economisti che ricercano clima e l'energia politiche che possono favorire un economia nordamericana più verde, sosteniamo che il governo dovrebbe invece creare sussidi mirati che supportino l'innovazione e riducano i costi lungo tutta la catena di approvvigionamento. Questo approccio farebbe un lavoro migliore per aiutare l'industria statunitense a respingere la concorrenza straniera senza danneggiare l'industria stessa.

Crescita dell'energia solare negli Stati Uniti

Un'industria in forte espansione

L'industria solare statunitense ha registrato una crescita senza precedenti negli ultimi anni, grazie al rapido calo dei costi per l'installazione di sistemi solari e agevolazioni fiscali per i proprietari di case, le imprese e le utility che hanno ampliato la domanda, ma lo sono eliminato gradualmente. I prezzi sono scesi a circa $ 1.50 per watt da circa $ 6 in 2010 a causa di entrambi innovazione questo ha reso meno costoso creare pannelli ovunque e importazioni a basso costo.

In 2016, 87 per cento delle installazioni solari statunitensi utilizzavano pannelli prodotti all'estero, noti anche come moduli, principalmente dalla Cina.

Il ruolo di rapido declino nei costi del pannello solare è stato guidato da politiche in Cina e altrove inteso ad espandere la produzione nazionale di questi prodotti.

Il problema non è unico. Altri paesi dipendenti da importazioni solari a basso costo, tra cui Germania e Canada, sono anche alle prese con il modo di sostenere il boom del solare mentre proteggere i propri produttori nazionali dalla concorrenza estera sleale.


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La commissione commerciale ha inviato a Trump le sue raccomandazioni nella caduta di 2017, dandogli fino a gennaio 13 accettare o rifiutare la sua guida. Più tardi, rappresentante commerciale degli Stati Uniti Robert Lighthizer ha chiesto all'agenzia di redigere un rapporto "supplementare", che ha esteso in modo efficace la scadenza del presidente per l'impostazione delle tariffe.

La richiesta, secondo gli osservatori, potrebbe aver segnalato preoccupazione per il potenziale di questo caso di espandersi in un più ampio controversia commerciale con la Cina e altri importanti partner commerciali statunitensi.

Ciò potrebbe spiegare perché i dazi imposti non sono così alti come il massimo Percentuale 35 la US Trade Commission internazionale aveva raccomandato. Le tariffe inizieranno da 30 per cento e poi ridiscenderanno in incrementi percentuali 5 per quattro anni, finendo al 15 per cento in 2022. E non si applicano al primo 2.5 gigawatt di celle solari importate, che i produttori nazionali usano per costruire pannelli realizzati negli Stati Uniti

The Cost of Going Solar negli Stati Uniti

Il prezzo medio per installare un sistema solare residenziale, commerciale o di utilità pubblica è calato bruscamente tra 2010 e giugno 2017, passando da $ 5.79 per watt a $ 1.54 per watt.

Crescita del lavoro solare

La crescita del lavoro solare è decollata su 2010. Di 2016, più di 260,000 americani ha lavorato nel settore, da meno di 95,000 sette anni prima.

Un boom solare ininterrotto creerebbe ancora più posti di lavoro. Ad esempio, il numero di installatori di pannelli solari sarebbe più che raddoppiato da 11,300 a 23,000 entro gli anni 10 all'attuale ritmo di crescita, che renderebbe la professione in più rapida crescita, secondo il Bureau of Labor Statistics. Un altro pilastro di energia rinnovabile, tecnico di turbine eoliche, è arrivato al secondo posto.

Imporre le tariffe sui pannelli importati offuscerebbe tale prospettiva, soprattutto perché consigliato per la conti per meno del 15 percento dei lavori solari negli Stati Uniti mentre l'installazione ammonta a più della metà di loro, secondo il censimento annuale della Fondazione solare. Se i pannelli diventano più costosi, il costo per l'energia solare aumenterà e la domanda diminuirà, insieme all'impulso di impiegare così tanti installatori.

La Solar Energy Industries Association, un gruppo commerciale che rappresenta molte aziende del settore, si è opposta alle nuove funzioni, dicendo che potevano farlo costano i lavori 23,000 del settore in 2018.

Sussidi più intelligenti

Nonostante la robusta crescita dell'occupazione eolica e solare e il suo supporto ufficiale per un "tutti i precedenti"La politica energetica che combina i combustibili fossili, l'energia nucleare, i biocarburanti e le energie rinnovabili come l'energia eolica e solare, l'amministrazione Trump ha cercato di ridurre il sostegno per l'energia alternativa attraverso il bilancio federale.

Siamo d'accordo che il governo dovrebbe incoraggiare la produzione di pannelli solari entro i confini della nazione. Ma ci sono modi migliori per sostenere questa importante priorità piuttosto che aumentare i prezzi delle attrezzature importate attraverso tariffe punitive.

Il vantaggio della Cina nella produzione di pannelli solari - a parte i bassi salari - è guidata dalla scala e dallo sviluppo della supply chain, stimolata da incentivi sui costi come prestiti a basso interesse, assistenza allo sviluppo tecnologico e terreni a basso costo. Altri paesi di recente industrializzazione come Corea del Sud e Taiwan hanno seguito la guida della Cina promuovendo le proprie basi di produzione solare con sussidi mirati.

Crediamo che gli Stati Uniti dovrebbero seguire l'esempio. Oltre a indirizzare i sussidi per ridurre i costi del catena di fornitura solare, il governo dovrebbe anche aumentare i sussidi per la ricerca e lo sviluppo privati ​​per l'innovazione verde. Attualmente, il finanziamento federale per ritardi solari privati ​​di ricerca e sviluppo molto indietro rispetto ai livelli visti in Cina e nell'Unione europea.

Strumenti Bowman per analizzare le seguenti finiture: sussidi potrebbero essere finanziati dalle tariffe il governo stava già raccogliendo su pannelli solari importati dalla Cina e altrove prima che questi nuovi doveri fossero presi in considerazione.

Se il governo degli Stati Uniti ritiene che siano necessarie ulteriori restrizioni, allora ha senso seguire a raccomandazione separata congelare le importazioni dei pannelli solari ai livelli di quota di mercato di 2016. Il governo dovrebbe quindi mettere all'asta i diritti di importare pannelli solari esteri negli installatori statunitensi.

Il governo potrebbe spendere i proventi di queste licenze d'importazione messe all'asta per l'innovazione interna e altri sforzi per ridurre i costi della catena di approvvigionamento per i produttori statunitensi di pannelli solari e relative apparecchiature.

Mentre l'Organizzazione mondiale del commercio le regole limitano l'uso delle sovvenzioni che promuovono esplicitamente le esportazioni di un paese nei mercati globali, quelle che stiamo proponendo sarebbero probabilmente conformi all'OMC.

Questo perché il loro scopo è quello di rendere l'industria solare statunitense più competitiva nel mercato interno, viste le precedenti scoperte del governo secondo cui i pannelli importati a basso costo sono essere scaricato - venduto troppo a buon mercato - qui.

Perché fare un'eccezione

Come la maggior parte degli economisti, lo crediamo i sussidi dovrebbero essere evitati tranne in circostanze speciali. Ecco tre motivi per cui questa industria è un'eccezione.

In primo luogo, quando una nazione sovvenziona la produzione di pannelli solari ed esporta quei pannelli, rende più economico il solare in altri paesi, riducendo in modo efficace i costi dell'attuazione delle politiche climatiche all'estero.

In secondo luogo, quando l'energia solare sostituisce i combustibili fossili in un unico luogo, le emissioni di carbonio in declino vanno a beneficio delle persone in tutto il mondo. Il cambiamento climatico, dopo tutto, colpisce il mondo intero.

Terzo, Investimenti in ricerca e sviluppo fatto in qualsiasi economia alla fine aggiungere alla base di conoscenza globale. Migliorare la tecnologia solare finirà per avvantaggiare l'intera industria in tutto il mondo.

Le tariffe solari dell'amministrazione Trump non produrranno nessuno di questi benefici. In realtà, potrebbero scatenare una guerra commerciale sui prodotti di energia pulita con i nostri partner commerciali a livello globale.

Questo è il motivo per cui crediamo che le sovvenzioni più intelligenti che stiamo proponendo siano un modo migliore per sostenere l'industria solare statunitense e proteggere i posti di lavoro.

Circa l'autore

Edward Barbier, professore di economia, Colorado State University e Terry Iverson, professore associato di economia, Colorado State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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