Questo ancora a energia solare può fare acqua dolce da acqua salata

La popolazione locale raccoglie l'acqua da una pozza d'acqua fangosa a 2006 a San Marcos Tlacoyalco. La valle di Tehuacan, a sud-est di Città del Messico, ha sofferto a lungo di gravi carenze idriche. La siccità e il cambiamento climatico hanno contribuito a questo, ma la recente crescita industriale ha anche messo a dura prova le limitate risorse idriche sotterranee. Le risorse idriche nell'area sono in gran parte basate su una consegna settimanale con camion e sulla raccolta di acqua da piccole piscine note come Jagueys. (Credito: Brent Stirton / Getty Images)

Una unità di distillazione ad energia solare potrebbe desalinizzare l'acqua in aree costiere aride dove i pozzi sono così impoveriti che l'acqua di mare si infiltra nel rifornimento di acqua dolce.

Il prototipo può distillare litri 150 (galloni 40) di acqua al giorno e può scalare fino a 3,000 litri (galloni 793). Questo equivale a cinque camion carichi di acqua dolce e una soluzione molto più eco-compatibile al problema dell'accesso insufficiente all'acqua dolce, afferma Jose Alfaro, un assistente professore alla School for Environment and Sustainability dell'Università del Michigan.

"Abbiamo sviluppato questo prodotto pensando a una particolare comunità, ma ci siamo resi conto che sarebbe stato utile per un certo numero di comunità", afferma.

Economia circolare

I ricercatori hanno progettato il sistema per Tastiota, un piccolo villaggio nel deserto di Sonora, che era stato trasportato nella sua acqua da una fonte 100 chilometri (62 miglia) di distanza.

Dopo la distillazione, rimane solo salamoia che può essere convertita in sale e venduta ad altre aziende vicine, creando un'economia circolare.

Altri mercati per l'unità di dissalazione includono il sunbelt globale situato a diversi gradi sopra e sotto l'equatore e gli hotel nelle comunità costiere, dice Alfaro.


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"Gli hotel potrebbero usare questo per ridurre il loro impatto sulle aree che stanno servendo. Molte delle sedi di questi hotel sono in bacini fragili a rischio di intrusione salina ".

Soluzione sostenibile

Alfaro e Iulia Mogosanu, laureati in primavera con un MBA, e Pablo Taddei, laureato in sistemi sostenibili in 2017, hanno voluto creare una soluzione sostenibile ai problemi di scarsità d'acqua nelle comunità costiere dove le condizioni aride, l'aumento delle temperature, e la diminuzione delle precipitazioni causata dai cambiamenti climatici aggrava il problema.

Durante lo scorso anno, il team ha sviluppato un processo proprietario per rimuovere il sale dalle risorse idriche locali sfruttando la radiazione solare per alimentare un'innovativa tecnologia di desalinizzazione. Le prime analisi indicano che la combinazione di energia solare concentrata e distillazione a stadio singolo fornirà una soluzione semplice ed economica per i problemi di carenza idrica.

Ciò che rende questa soluzione veramente sostenibile è la componente aziendale, affermano i ricercatori. Questa tecnologia si traduce in un sottoprodotto vendibile, nella trasformazione di salamoia in sale e in una migliore capacità per i pescatori costieri di portare le loro catture su mercati più grandi. Ciò migliora significativamente la redditività della tecnologia e fornisce una vera soluzione di mercato.

Taddei è originario della contea di Hermosillo in Messico, una regione che si trova lungo la costa di Sonora. Hermosillo, come in molte comunità costiere, ha sperimentato una grave carenza idrica a causa della contaminazione salina dei pozzi, che le basse precipitazioni rendono peggiore. Taddei era interessato a trovare una soluzione sostenibile a questo problema e iniziò a sondare idee che avrebbero dissalato l'abbondante fonte di acqua oceanica.

"Mi sono reso conto che il potenziale di tale soluzione aveva implicazioni di vasta portata a livello globale. Mi è stato chiaro che il potenziale commerciale di questa idea era scalabile a diverse condizioni in diverse regioni del mondo ", dice Mogosanu.

Alfaro si è recato in Costa Rica il mese scorso per determinare se ci fossero comunità che potrebbero beneficiare dell'unità di distillazione. Lavorando con un funzionario delle Nazioni Unite, progetta di eseguire un programma pilota su una piccola isola dove l'acqua arriva via mare.

Per funzionare, l'area ha bisogno di luce solare diretta, un buon sistema di governance intorno all'acqua che gestisse le unità di dissalazione dopo l'installazione iniziale e la necessità di acqua potabile. Il team prevede inoltre di commercializzare le comunità in Africa occidentale, Lima, Perù e lungo la costa in Cile.

Fonte: University of Michigan

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