Le città si rivolgono alla desalinizzazione per la sicurezza idrica, ma a quale costo?

Le città si rivolgono alla desalinizzazione per la sicurezza idrica, ma a quale costo? Il più grande impianto di desalinizzazione in Australia, la "fabbrica di acqua" di un $ 3.5 miliardi di Victoria può fornire quasi un terzo delle esigenze di Melbourne. Nils Versemann / Shutterstock

Rimozione di sali e altre impurità dall'acqua è davvero difficile. Per migliaia di anni persone, tra cui Aristotele, ha cercato di fare acqua fresca dall'acqua di mare. Nel 21st secolo, i progressi nella tecnologia di dissalazione significano che le autorità idriche in Australia e in tutto il mondo possono fornire acqua fresca in abbondanza con il semplice tocco di un interruttore.

Raggiungere la sicurezza dell'acqua l'uso della desalinizzazione è ora una priorità per la maggior parte delle capitali australiane, tutte tranne una sulla costa. Usando l'abbondanza di acqua marina come fonte, questo approccio cerca di "a prova di clima" le riserve d'acqua delle nostre città.

È difficile credere ora che, recentemente come 2004, tutte le autorità idriche delle città capitali australiane facessero affidamento sulle dighe di stoccaggio delle acque superficiali o sulle falde acquifere per l'approvvigionamento di acqua potabile. Da quando il primo impianto di dissalazione di Perth è stato completato in 2006, in Australia le capitali hanno abbracciato la massiccia desalinizzazione dell'acqua di mare "fabbriche d'acqua" come un modo per aumentare la sicurezza dell'acqua.

Perth e Adelaide hanno si è basato maggiormente sulla desalinizzazione ad oggi. Canberra, Hobart e Darwin sono le uniche capitali senza dissalazione.

La siccità che ha cambiato tutto

Dal tardo 1990 a 2009 l'Australia sud-orientale ha sofferto per il Millennium Drought. Questo è stato un periodo di stress idrico diffuso. Ha cambiato per sempre l'industria idrica australiana.

Tutte le principali autorità idriche hanno visto i loro depositi di acqua precipitare. Depositi di Melbourne è sceso a un massimo di 25% in 2009. Il deposito idrico di Gosford-Wyong, che fornisce un'area in rapida crescita di oltre 300,000 sulla costa centrale del Nuovo Galles del Sud, passato a 10% di capacità in 2007.

Questi erano problemi familiari in luoghi come Perth, dove il grande asciutto è epico. Per più di quattro decadi, i residenti della città hanno osservato i loro fornitura di acqua superficiale ridotta. Sorprendentemente, solo circa 10% dell'acqua di Perth ora proviene da questa fonte.

Le due piante di dissalazione di Perth hanno un produzione combinata fino a 145 miliardi di litri (gigalitri, GL) all'anno. È quasi la metà del fabbisogno idrico della città. Entrambi sono rimasti in funzione da quando sono stati costruiti

Usi di desalinizzazione su scala industriale moderna osmosi inversa rimuovere sale e altre impurità dall'acqua di mare. L'acqua viene forzata ad alta pressione attraverso una serie di membrane attraverso le quali il sale e altre impurità non possono passare.

I costi di progettazione, costruzione e manutenzione di questi impianti industriali sono elevati. Essi anche usa enormi quantità di elettricità, che aumenta le emissioni di gas serra a meno che non vengano utilizzate fonti energetiche rinnovabili.

Un'altra preoccupazione è il ritorno del sale in eccesso nell'ambiente. australiano gli studi hanno mostrato un impatto minimo.

Proprio quando molte delle massicce nuove fabbriche di desalinizzazione sono state completate e aperte con orgoglio da politici sorridenti, ha iniziato a piovere. Il gli impianti di dissalazione sono stati spenti quando i depositi sono stati riempiti. Tuttavia, i consumatori di acqua dovevano ancora pagare per il mantenimento delle piante dormienti - centinaia di milioni di dollari all'anno nel caso di Melbourne e Sydney piante.

Portando le piante fuori dalla naftalina

Ora la siccità è tornata nel sud-est dell'Australia. Di nuovo, molti depositi di acqua della capitale sono in forte declino. Allora, qual è la risposta delle autorità idriche nell'era desalante? Non sorprendentemente, più la dissalazione è la loro risposta.

A uno a uno, gli impianti di desalinizzazione vengono riattivati. Sydney ha appena ha iniziato il processo di riavvio del suo impianto, che è stato commissionato in 2010. Adelaide ha in programma di farlo aumentare notevolmente la produzione modesta dalla sua pianta quest'anno. Lo stabilimento di Gold Coast, che può anche rifornire Brisbane, è funziona a un livello basso nella modalità "hot standby".

Dopo un inverno secco, si prevede che Melbourne Water consiglierà al governo del Victoria di fare il i più grandi ordini di acqua desalinizzata dal momento che il suo impianto, in grado di produrre 150GL un anno, è stato completato a dicembre 2012. Mothballed per più di quattro anni, esso ha fornito la sua prima acqua ai serbatoi di marzo 2017. Il necessità precedentemente prevista per 100GL in 2019-20 (Gli ordini annuali sono decisi ad aprile) è quasi un quarto della domanda annuale di Melbourne. La capacità dell'impianto è capace di essere esteso a 200GL un anno.

Quando gli incendi boschivi hanno recentemente minacciato il più grande deposito d'acqua del Victoria, la diga di Thomson, il governo ha detto che l'acqua desalinizzata potrebbe essere usata per sostituire il 150GL un anno preso dalla diga.

Il piano di Sydney per le siccità future è quello di raddoppiare la produzione del suo impianto di dissalazione da 250 milioni di litri (megalitri, ML) al giorno a 500ML al giorno. Ciò porterebbe il suo contributo da 15% a 30% della domanda di acqua di Sydney.

Perth, Adelaide, Melbourne, Brisbane e la Gold Coast hanno già la capacità di fornire proporzioni maggiori delle loro popolazioni con acqua desalinizzata secondo necessità.

Che dire degli insediamenti interni e regionali in tutta l'Australia? Gli impianti di dissalazione su larga scala potrebbero non essere fattibili per Canberra e altri centri dell'entroterra. Queste regioni richiederebbero sufficienti risorse di acque sotterranee e l'estrazione potrebbe non essere ecologicamente corretta.

Quanto, quindi, paghiamo per l'acqua che usiamo?

Le piante forniscono le nostre città più grandi costano miliardi per costruire e mantenere, anche quando rimangono inattivi per anni.

L'Australian Water Association stima il il costo di fornitura di acqua desalinizzata varia ampiamente, da $ 1 a $ 4 per kL.

In effetti, i costi dell'acqua in generale variano enormemente, a seconda della posizione e di quanto viene utilizzato. Le strutture dei prezzi sono complesse quanto i piani di telefonia mobile o le polizze di assicurazione sanitaria.

Il prezzo più alto è a Canberra dove i residenti pagano $ 4.88 / KL per ogni kL usano oltre 50kL per trimestre. La tariffa più economica è quella di Hobart $ 1.06 / KL.

Il problema dei prezzi dell'acqua porta alla domanda su cosa è successo alle strategie alternative - riciclaggio e gestione della domanda - che le città perseguite prima della desalinizzazione sono diventate l'approccio preferito? E in che modo questi si confrontano con il costoso processo di desalinizzazione, assetato di energia? Considereremo queste domande nel nostro secondo articolo.

Riguardo agli Autori

Ian Wright, Senior Lecturer in Environmental Science, Western University di Sydney e Jason Reynolds, docente di ricerca in geochimica, Western University di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = acqua di desalinizzazione; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}